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La caída de los ‘Mendes boys’: ¿el final de una época?

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Javier Tebas, presidente de la Liga de Fútbol Profesional (él mismo investigado por presunto fraude fiscal), suele decir que la Agencia Tributaria (AEAT) ha emprendido una cacería contra el mundo del balompié. “Hacienda quiere liquidar a los clubs [...] y hay animadversión al mundo del fútbol”, dijo con desparpajo en una entrevista con el diario As, hace menos de tres años, que le costó una querella de la todavía Directora de Recaudación de la AEAT, Soledad García.

García, un personaje central en la ‘guerra’ entre la Agencia Tributaria y el fútbol profesional, fue (y es) el brazo ejecutor de una estrategia de ‘tolerancia cero’ con el balompié que sintonizó (y sintoniza) con un amplísimo sector de la sociedad española, estragada por la crisis económica y un desempleo que alcanzó niveles superiores al 26%. Justo el año en el que se batió el récord de parados, 2013, el fútbol español operaba en una situación de deuda insostenible: tanto por la cantidad acumulada (752 millones a Hacienda) como por la imposibilidad de pagarlo con los ingresos por derechos televisivos de aquella época.

Más allá del contexto económico y de cuestiones intrahistóricas y enfrentamientos personales que aún no han sido abordados por la prensa española, un hecho es incuestionable: la persecución por parte de la Agencia Tributaria de los fraudes fiscales habituales en una élite millonaria y soberbia, fácil blanco de la ira popular, es continua desde hace tres años. Y ello a pesar de que algunos de sus pleitos, como el de Xabi Alonso a comienzos de este año, han sido archivados por la Justicia después de que el futbolista guipuzcoano sufriera la condena social de los telediarios y recurriese después a los tribunales (un precedente que parece orientar la estrategia de Ronaldo en estos momentos).

Mendes, bajo sospecha

Las acusaciones de este mes de junio contra Cristiano y Mourinho se suman a las que pesan sobre otros futbolistas de Jorge Mendes en aprietos fiscales (Di María, Falcao, Coentrao, Pepe y Carvalho, por citar algunos). La estrella del agente portugués palidece a medida que su despacho aparece vinculado con un número significativo de casos de presunto fraude en derechos de imagen de futbolistas (tanto él como Cristiano vieron cómo empezaban sus problemas en diciembre de 2016, cuando el consorcio EIC de medios europeos -en España El Mundo- publicó el informe ‘Football Leaks’ y el relato de los ingresos por derechos de imagen asegurados mediante una red de empresas abierta en las Islas Vírgenes.

“Algo falla en la estructura de protección de los chicos de Mendes”, afirma el presidente de un club español a este periódico, sobre todo si se tiene en cuenta que sus plataformas fiscales son, a grosso modo, parecidas a la de todos los jugadores de élite (como confirman dos abogados consultados): “Algún cambio es imprescindible”, concluye el citado dirigente.

La caída de los ‘Mendes boys’ (a la espera de que se pruebe su culpabilidad, negada sistemáticamente por los jugadores implicados y por el propio ‘súper agente’ portugués) supone un golpe directo al corazón del negocio futbolístico: a nadie se le escapa el efecto negativo que tendría la eventual salida de Ronaldo sobre la Liga española. También demuestra, aunque desde Barcelona se haya dicho a veces lo contrario, que ningún astro está libre del escrutinio tributario.

Por bloques

Echando la mirada atrás, la operación de ‘limpieza’ de Hacienda en el deporte más popular de España sigue un orden bastante preciso: en primer lugar, los clubes ‘medianos’ de Primera División con deudas cuantiosas; después, los clubes de Segunda División, algunos de los cuales pagarían con descensos (y desapariciones) el afán fiscalizador de la AEAT; en tercer lugar, como demuestra cualquier hemeroteca, el entorno del FC Barcelona; y por último el Real Madrid. Mourinho, como el exmadridista Mesut Özil, ya pagó multas millonarias en 2015 a Hacienda por no haber tributado las comisiones de sus agentes.

Cristiano Ronaldo y Mourinho habrán de declarar ante la Justicia por haber defraudado (presuntamente) 14,7 y 3,3 millones de euros respectivamente. Su encausamiento derriba las sospechas de partidismo en el Ministerio de Hacienda, pero abre otra pregunta: si son culpables, ¿por qué no se impulsó antes su condena? Mientras tanto, el mundo del fútbol -con la excepción de Tebas- se queja en privado. La afición madridista se debate entre la fe en la ética de su jugador y (mayoritariamente) el deseo de justicia fiscal. En algunos clubes de Primera División y fondos de inversión internacionales que gestionan jugadores se preguntan ya cuál sera el próximo objetivo de una administración implacable.

Las próximas semanas serán determinantes para calibrar la profundidad del agujero que Hacienda ha abierto en el Real Madrid y la reputación (como mínimo) del representante más poderoso del fútbol mundial. Dependiendo del resultado de las investigaciones abiertas, cabe esperar alguna modificación en los mecanismos que utilizan las súper estrellas para gestionar sus ingresos, derechos de imagen y pagos al fisco; un punto de inflexión definitivo en un proceso de depuración que parece no tener fin y que domina las conversaciones en la calle estos días.

El triatleta de Aleppo que quiere ser olímpico: “Todavía no puedo expresar lo que sentí cuando cayó la bomba en el estadio”

Mohamad Masoo, de 23 años, huyó hasta Hannover (Alemania) con su hermano menor y ahora aspira a estar en los Juegos de Tokio 2020 con ayuda de la Unión Internacional de Triatlón (ITU). “En Siria ya no hay vida”, cuenta a EL ESPAÑOL.

Mohamad Masoo.

Mohamad Masoo.

La realidad de Mohamad Masoo (Aleppo, 1994) cambió tanto en un año, dice, que su existencia es ahora, literalmente, “otra vida”. El lustro anterior a su huida desde Siria, un país en plena desintegración, había sido una una odisea diaria. El camino que emprendió en 2016 hacia el modesto paraíso de Hannover (Alemania) donde reside hoy sería material suficiente para rodar una película: salió de su país por el norte, cruzó la frontera turca, llegó a la costa y se embarcó en una lancha con veinte personas dirección a Grecia. Había diecinueve chalecos salvavidas: “Yo era el único que no llevaba, porque soy nadador”, explica en inglés a EL ESPAÑOL durante una reciente visita a Madrid con el proyecto ‘Team ITU’, de la Unión Internacional de Triatlón, que identifica a jóvenes prometedores de países subdesarrollados y les ayuda a meterse en la élite internacional.

Mohamad, su hermano menor y los otros 18 refugiados desembarcaron sanos en Grecia. Macedonia, Serbia y Hungría fueron sus siguientes hitos; se desplazaban fundamentalmente a pie y a veces en vehículo, “si había suerte”: el vía crucis que define desde hace un par de años la vida de cientos de miles de compatriotas suyos. Finalmente los Masoo se establecieron en la capital del estado alemán de Baja Sajonia, donde “por fin” puede dedicarse a su pasión: entrenar.

“Has nacido en un país, pero tienes 23 años y estás en otro, no sé cómo explicarlo…”, explica el triatleta sobre su aventura. “Al principio fue tan difícil… La vida en los países árabes es tan diferente a Europa. Fue muy duro al principio, te repito, porque estaba solo, lejos de mi casa, de mi familia, lejos de mis amigos. Dejas tu vida en otro lugar… Me quedé en Siria cinco años durante la guerra… Soñamos con que algún día todo volvería la normalidad, pero la guerra no para de crecer, ya no queda vida allí”.

Mohamad había estudiado tres años en la universidad (Educación Física), solo le falta uno para graduarse. “Lo que pasa es que con la guerra vivir o competir allí fue haciéndose imposible”, cuenta ahora, rodeado de una veintena de jóvenes atletas hiperdotados. Sus padres se quedaron en Aleppo, donde todavía meditan abandonar su casa para refugiarse en Turquía. “Es difícil hablar con ellos”, lamenta el primogénito de la familia. “Hay problemas de agua, de comida, de electricidad… Hablamos como podemos, por Facebook, por Whatsapp. Siempre dicen ‘estamos bien’, pero yo sé cómo están… Es verdaderamente difícil vivir allí, no quieren que nos preocupemos…”

Masoo traga saliva. “Me considero muy afortunado, como todos los que han cruzado la frontera… Hemos recibido una vida nueva, ¿sabe? Todos los que pueden irse se van, todo es complicado ahí; es realmente duro conseguir cualquier cosa”. La amargura impregna el recuerdo de Mohamad sobre Siria: “Éramos el país con más agua de la zona, el país que regalaba pan a sus vecinos, pero ahora estamos destrozados por la guerra”.

Masoo, con algunos compañeros del Team ITU.

Masoo, con algunos compañeros del Team ITU. Silvia P. Cabeza

Consumado triatleta, nadador desde los seis años (aunque se considera especialista también en ciclismo y atletismo, disciplinas que emprendió cuando la piscina donde entrenaba fue bombardeada), Mohamad se prepara desde hace casi un año con un entrenador francés y cuenta con un patrocinador holandés hacia el que se deshace en gratitud. Su mente está completamente enfocada en los Juegos Olímpicos de Tokio. ¿Fue el deporte la razón de su exilio? “Decidí dejar Siria porque el ambiente se estaba poniendo verdaderamente peligroso”, responde. “La última vez que estuve en Damasco, en el estadio Tishreen, cayó una bomba mientras entrenaba allí. No puedo explicar las sensaciones, lo que viví allí. Todos me habían dicho ‘no salgas a entrenar ahí, es peligroso’, pero me dio igual, fui a entrenar, ¿sabe?, porque mi sueño es ser atleta de élite y si eso es lo que quieres, no puedes parar. Estaba entrenando tranquilamente, y de repente sucedió. Estaba corriendo en la pista y surgió un ruido. No puedo explicar el sentimiento…”

El periodista le pide que lo intente. “Es tan duro…”, comienza con voz quebradiza. “Hasta hoy no puedo olvidar el sonido [lo imita, con estruendo]; me tiré al suelo, había muchas cosas pequeñas flotando en el aire. Sólo grité que después de esta primera vendría otra bomba, así que corrí, corrí tan rápido como pude hacia mi habitación, que estaba cerca del estadio, y me escondí allí mientras pensaba ‘¿Qué está pasando?’ y lo afortunado que era… Porque dos meses antes, otra bomba había matado a 11 jugadores en un partido de fútbol”. Preguntado por si las bombas provenían del ejército o de los rebeldes, dice que ni lo sabe: “Son sólo bombas”.

Mohamad cree en sus opciones para estar en Tokio 2020. “Es posible llegar. Trabajo mucho para ello ahora. [En Río 2016 compitieron ocho atletas del Team ITU].  Puede que haya un equipo de refugiados, que tendrá un número limitado de participantes. Trabajaré lo más que pueda para ser parte de ese equipo”. ¿Algún sueño adicional? “Después de ser triatleta olímpico, quiero ser ‘Ironman’ y entrenador profesional de triatlón. Y después de eso, quién sabe, quizá Siria vuelva a ser un país normal y pueda volver con 50 ó 60 años para enseñar el triatlón y mejorar el deporte allí”.

Masoo y dos compañeros, en las tres posturas del triatlón (atletismo, ciclismo y natación).

Masoo y dos compañeros, en las tres posturas del triatlón (atletismo, ciclismo y natación). Silvia P. Cabeza

La Selección sufre media hora en Macedonia antes de marcharse de vacaciones

El equipo de Lopetegui es inmensamente superior a los balcánicos en la primera parte y se relaja demasiado en la segunda, hasta el punto de ofrecer dudas tras el golazo aislado de Ristovski (1-2).

Los jugadores celebran el gol de Costa.

Los jugadores celebran el gol de Costa. GEORGI LICOVSKI Efe

A España le bastaría un empate ante Italia el próximo 2 de septiembre en el Santiago Bernabéu para clasificarse al Mundial de Rusia. La selección doblegó con facilidad, aunque con apuros finales, a Macedonia en Skopje por 1-2 (narración en vivo y estadísticas del partido) y continúa líder del grupo G en el camino al Mundial de la ansiada recuperación futbolística.

Macedonia comenzó el partido fogosamente, tratando de sorprender por velocidad a una selección española poblada de nombres ilustres, con Busquets como único mediocentro defensivo. Se trató, como tantas otras veces,  de un espejismo. Los locales se vieron pronto obligados a replegarse y plantaron el autobús en la frontal del área ante una España muy tranquila, dirigida por el trío Silva-Iniesta-Isco y con un Costa en permanente desmarque y arrastre de defensas.

Era España un equipo de ‘jugones’ con un solo delantero, un equipo de evidentes resonancias delbosquianas. El todavía delantero del Chelseamostró mucha motivación en el último partido de una temporada que le sitúa, sorprendentemente, en el mercado de fichajes.

La Selección huía de la prisa con elegancia, sin aburrir, cuando al cuarto de hora de partido Iniesta dibujó un pase magistral por elevación en la banda izquierda para Jordi Alba, que cedió atrás para Silva; el canario paró, recortó, se dio la vuelta y batió a Dimitrievski para anotar el 0-1. Los (pocos) temores quedaban disipados. Quedaba hora y cuarto de juego antes de las vacaciones.

Macedonia acusó el gol tan tempranero y el estadio se distrajo con los detalles de Goran Pandev, mito del fútbol nacional. A España, cómoda en el campo, con el correr de los minutos se le echaba sólo en falta una mayor implicación de Thiago.

POSESIÓN Y SEGUNDO GOL

A los 25 minutos, España acumulaba un 75% de posesión de balón. Instantes después, Isco prolongó su estado de gracia y desbordó al lateral izquierdo con una facilidad pasmosa para regalar el segundo a Costa en el segundo palo, completamente solo. Ligera y relajada, España vencía con su libreto de la última década. Comenzó a circular el balón con suficiencia ante la creciente desesperación de los macedonios, que respondían con ataques ocasionales de orgullo (como un disparo de Alioski en el minuto 32) ruidosamente celebrados por el graderío.

Unos minutos de relajación preestival derivó en un par de contraataques locales, pero poco después Isco tuvo dos clarísimas ocasiones para sentenciar. Con 0-2, en el descanso pareció que la faena estaba acabada.Un error colectivo (prensa incluida).

LETARGO VERANIEGO

Mientras jugadores y afición pensaban ya en el futuro a medio plazo, Macedonia volvió a salir con bríos al campo en la segunda parte y España la recibió sesteando, con un claro mandato interno de evitar lesiones. Los jugadores controlaban y pasaban, controlaban y se la devolvían, hasta que el partido cayó inevitablemente en el tedio. En la radio se hablaba de que Italia marcaba el segundo ante Liechtenstein. Suplentes y titulares estaban pensando ya en la playa. (Piqué tuvo a placer el tercero). Había que hacer cambios para proteger a los jugadores apercibidos de una tarjeta amarilla que los alejara del partido contra Italia. Todo el mundo estaba mentalmente de vacaciones.

Lopetegui da instrucciones en la segunda parte.

Lopetegui da instrucciones en la segunda parte. GEORGI LICOVSKI Efe

Y entonces, como una tormenta en plena canícula, Ristovski se fue de Ramos como un misil por el centro y al pisar área, ante la cobertura de Carvajal, envió un derechazo imparable a la escuadra izquierda de De Gea. Alarma general. Faltaba media hora de temporada y un tropiezo en Macedonia suponía un problema: obligar a la victoria contra Italia para evitar una repesca en la que puede tocar una selección como Francia.

Pedro sustituyó a Silva, uno de los mejores. Los nervios en el banquillo eran patentes: Macedonia había adelantado líneas y la España de los ‘jugones’ era mucho menos elegante y eficaz corriendo para atrás detrás del balón. Un azorado Lopetegui incluyó a Koke por Thiago; volver del letargo era psicológicamente costoso. El joven Elmas, recién ingresado en el campo, levantaba al público de sus asientos.

La entrada de Koke mejoró a España, que paulatinamente volvió a encontrar el ritmo de circulación en busca de un pase definitivo. Piqué tuvo otra vez el tercero a la salida de un córner en el minuto 83 (España no había tirado a puerta en la segunda parte). Pero Costa mereció su segundo gol en el 85 tras una internada malograda de Isco. No hubo mayores sustos hasta el minuto 90, pero sí en el 91, cuando Ramos no hizo penalti a Pandev de puro milagro. El desconcierto de la jugada agrió seguramente el final del partido a Lopetegui, pese a la victoria. España ganó con absoluta justicia y fue muy superior, pero cabe preguntarse si el técnico vasco planteará un equipo tan ofensivo y creativo ante selecciones de mayor enjundia.

Alineaciones:

España: De Gea; Carvajal, Piqué, Sergio Ramos, Jordi Alba; Busquets; Iniesta (Saúl), Thiago (Koke), Isco, Silva (Pedro), y Diego Costa.

Macedonia: Dimitrievski, Tosevski, Sikov, Mojsov (Trickovski), Ristevski, Stjepanovic (Elmas), Spirovski, Ristovski, Alioski, Pandev y Nestorovski.

Nacho: “Gracias a Keylor Navas podemos hablar de que el Real Madrid sigue ganando”

Entrevista al jugador blanco antes de la final de Champions. “Cuando lees lo de la ‘flor’ y resulta que tu equipo sigue ganando títulos, pues al final te ríes” / “Tengo la suerte de tener unos padres que me han enseñado a ser una persona normal”

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Nacho, durante el último partido liguero en el Bernabéu (14 de mayo, Real Madrid-Sevilla) Mateo Villalba GTRES

Nacho Fernández (Madrid, 1990) se ha convertido esta temporada en un elemento imprescindible del Real Madrid mientras su figura se consagraba definitivamente como símbolo de un momento fecundo de la cantera merengue: una personificación de todo lo que el madridismo tradicional quiere ver en una plantilla tendente en ocasiones al endiosamiento y al capricho millonario.

Exento de tatuajes visibles y residente en su barrio de siempre en Alcalá de Henares, padre de dos hijos, una niña de dos años y un varón de uno, el defensa es un predilecto de la grada del Bernabéu tras varias temporadas de extraordinaria eficiencia, sin errores dignos de mención.

Miembro habitual de las convocatorias de la selección española, el polivalente central blanco (igual de efectivo como lateral derecho o izquierdo) alcanza la madurez futbolística habiendo ganado todo ya con su club (“me faltaba la Liga, pero la gané el domingo pasado”, afirma exultante). Un dato decora su espléndido presente: es el futbolista más veloz del vestuario en carrera de arrancada (5 metros), ese ‘repris’ que separa con frecuencia el éxito del fallo en el deporte de alta competición.

¿Cómo ha sido el proceso de ir ocupando durante esta temporada un lugar preferente en el equipo [es el quinto jugador con más minutos disputados en Liga] y convertirse en un símbolo del madridismo tradicional? ¿Es consciente de esto último?

Sí… Soy consciente, sobre todo cuando hablo con la gente. Al final vas por la calle, te para mucha gente, y noto el cariño del madridismo, que para un canterano, después de tantos años trabajando y luchando por hacerme un hueco en el primer equipo, es muy bonito. Este es el año en que más he jugado, y creo que me lo he ganado; para mí es un orgullo que la gente se sienta identificada conmigo. Un placer.

¿Qué es lo que más le ha sorprendido este año: su progreso futbolístico o ese capital simbólico?

Todo un poco… Yo sabía que era un año muy importante para mí. Tomé la decisión de quedarme en casa, sabiendo la dificultad que tiene jugar con la competencia que he tenido siempre aquí toda la vida, y era un año complicado para mí porque podía salir muy bien, normal o regular… Y ahora, valorando la temporada, ha salido como ni yo podía haberme imaginado. He trabajado mucho, es verdad, pero gracias al míster y a este trabajo las cosas me han salido rodadas. Es un año que nunca voy a olvidar; lógicamente, ahora que he llegado aquí es cuando más tengo que trabajar.

¿Nunca había imaginado jugar tanto?

Sí, por ejemplo eso, o meter ese gol de falta contra el Sevilla… Son cosas que surgen cuando juegas más regularmente; otros años he tenido continuidad y he jugado bastante, pero no tan seguido como este año. Cuando eso pasa, tienes más confianza, te sientes mejor, te sientes importante dentro del equipo y te permite dar ese pasito, que es quizá lo que la gente no entendía del todo. Estoy muy orgulloso de lo bien que ha salido…

¿Lo que la gente no entiende del todo es la dinámica interna del equipo, el poder pegar un grito a un compañero cuando hace falta, o para que haga una cobertura?

Sí… Cuanto más juegas, ganas más partidos, más experiencia, y lógicamente dentro del equipo tu nombre suena un poquito más. Siempre me he sentido integrado en esta plantilla, porque tengo la suerte de llevarme bien con todos los compañeros, pero me he sentido importante futbolísticamente, y eso en una plantilla como la del Real Madrid es muy complicado. Tengo la suerte de poder decirlo.

Cristiano celebra con Nacho uno de los goles ante el Sevilla (14 de mayo)

Cristiano celebra con Nacho uno de los goles ante el Sevilla (14 de mayo) EFE

Usted ha sido siempre un jugador muy regular…

 

Todos los canteranos trabajamos para eso, para llegar un día al primer equipo y asentarnos. Pero lo más difícil no es llegar, sino asentarse.

Se han dicho muchas cosas en la última década sobre la cantera blanca y su presunto descuido por parte de la directiva del club. ¿Qué opinión tiene al respecto?

Tampoco hay que decir mucho, sólo tienes que coger la plantilla actual del Real Madrid y ver todos los nombres que hay: Lucas, Morata, Carvajal, Rubén… [Más el propio Nacho] Hay poco que discutir: hay una generación espectacular, y estamos ganando títulos. Al final, una cosa va con la otra.

Sí es cierto que hace cuatro o cinco años no había una generación de canteranos como esta. Son ahora ustedes puntales del equipo.

Formamos parte de la plantilla, pero no sólo eso, somos importantes, tenemos una repercusión buena dentro del equipo, y eso para el madridismo y la gente que ama la cantera es especial.

Sólo tienes que coger la plantilla actual del Real Madrid y ver todos los nombres que hay

Después de este año fantástico, si le tocara ver la final (o parte de ella) desde el banquillo, ¿sería una decepción?

Sería una decepción, como para cualquier jugador. Todos están preparados para jugar… Pero al final el míster tiene que elegir once. Si hay competencia en todos los equipos, en el Real Madrid hay mucho más. ¿Decepción…? Bueno… No la llamaría quizá decepción; creo que tengo la suerte de poder disputar una final con el Real Madrid, que es mi tercera, la posibilidad de ganar otra Champions con el club de mi vida, y lo veo como otra oportunidad de seguir haciendo historia en este club. Quiero jugar, y sueño con ello, pero seguramente algún día me toque.

 

¿En cuál de las tres posiciones donde juega sería más probable que entrara si fuese titular?

No lo sé… Es el míster quien tiene que decidir, pero si me dieran a elegir siempre he dicho que de central es donde me siento cómodo, donde siento que puedo aportar más al equipo. Pero estoy listo para cualquier cosa, incluso mediocentro [risas], sería un motivo de orgullo.

 

Hace un año fue padre y ganó el mismo día la Champions League. ¿Se supera eso con la ‘Duodécima’ siendo titular?

Yo creo que eso es insuperable. El día que viví el año pasado…. Mira, lo recuerdo y se me ponen los pelos de punta. Fue insuperable, siempre se lo podré decir a mi hijo. Creo que fui el primer jugador de la historia en ser padre y ganar la Champions el mismo día. No hay nada más bonito que eso.

 

¿Cómo lleva el hecho de que se destaque tanto que vive usted en Alcalá de Henares, como cuando era niño, y que no se dedica al ‘famoseo’?

Me sorprende, francamente. Yo lo único que digo es que me considero una persona normal. Tengo la suerte de tener unos padres que me han enseñado a ser una persona normal, nada de otro mundo, a ser familiar, a ser cariñoso con los míos, tratar bien a la gente, con respeto. No sabría decirte, no lo hago a propósito… Soy una persona normal, me gusta hacer una vida normal con mi gente… La gente a lo mejor tiene una visión de los futbolistas un tanto rara, porque al final estás todo el día en la televisión y tienes una vida diferente a la de la mayoría. Pero yo intento que todo sea normal… Me gusta ser familiar.

 

¿No se considera menos frívolo que otras estrellas del mundo del fútbol

Lógicamente… Como todo en la vida, en cualquier profesión encontrarás gente diferente a otra. Al ser futbolista, me considero normal. Me gusta tratar con respeto a la gente. Los futbolistas tenemos que serlo, además, porque si somos lo que somos es también gracias a la gente y a la admiración que sienten por este deporte

Si somos lo que somos es también gracias a la gente

 

¿Se va a quedar en el club?

Ojalá pueda decir algún día que me retiro en el Real Madrid. Ojalá todos los años fueran como este… Jugando, ganando títulos. Lo firmaba ahora mismo, con los ojos cerrados.

 

Ha tenido usted cuatro entrenadores muy reputados y diversos en el Real Madrid hasta ahora. ¿Qué destaca de cada uno?

Todos me han marcado, siempre lo he dicho. Mourinho me hizo debutar, me hizo jugador del primer equipo y le tengo especial cariño porque es el que me dio todo aquí. Con Ancelotti tuve la suerte de que siguió la progresión, aprendí mucho de él, me considero una persona muy cercana a él, me siento muy representado por el tipo de persona que es, cariñosa y respetable. Como ahora Zidane. El cariño que tenemos todos al míster nace de que es una persona que tiene respeto por los jugadores y por todo el mundo. He aprendido mucho de él, como jugador y ahora entrenador; los títulos hablan por sí solos. A Benítez, por cierto, tengo mucho que agradecerle también, porque confió para que siguiese en la primera plantilla.

 

¿Las continuas menciones a la famosa ‘flor’ de Zidane le molestaban?

Son cosas que se crean, los jugadores solemos estar aparte de eso. Cuando lees lo de la ‘flor’ de Zidane y resulta que tu equipo sigue ganando títulos y partidos, pues al final te ríes, te ríes de cómo es posible que puedan estar diciendo esto. Pero lo importante es que estamos en la final de Champions, con un partido espectacular por vivir, y vamos a ver qué tal esa ‘flor’…

 

¿Cuáles fueron su mejor y peor momento como madridista?

La Champions del año pasado, por lo que pasó con mi hijo, y el ascenso con el Castilla junto a mi hermano, que fue precioso vivirlo. ¿El peor…? No sabría decirte. En el primer equipo he tenido a lo mejor etapas en las que he jugado menos, pero enseguida aparecía la oportunidad de jugar y reivindicarme. Quizá el peor momento fue de niño, cuando me dijeron que no podía seguir jugando al fútbol por el tema de la diabetes. Pero a los tres días me dijeron todo lo contrario y fue un premio, una alegría… Por eso te digo que tengo la suerte de tener una vida que firmaría mil veces por volver a vivir: una familia sana, juego en el Real Madrid, mis amigos están bien también…

Tengo la suerte de tener una vida que firmaría mil veces por volver a vivir

 

Keylor Navas ha completado un año muy bueno… ¿Cómo se vive esa permanente sensación de estar ganándose el puesto, da igual lo que hagas, un poco como le pasaba a usted antes?

Conozco a Keylor… Como jugador me parece un portero espectacular, ha acabado la temporada de forma increíble y gracias a él podemos hablar de que el Madrid sigue ganando cosas… Como persona también es espectacular. Todos los jugadores estamos en ese foco permanente. Quizá Keylor un poco más, porque ser el portero titular del Real Madrid es una labor muy difícil, pero lo está solventando a las mil maravillas. Todos confiamos en él, que es lo importante. Todos estamos en los focos y la prensa todos los días, que si se va o se queda. Nosotros lo vivimos como algo normal, la gente no lo entiende… Lógicamente, nos encantaría que no se hablara tanto.

 

¿Le inspira miedo el bloque de la Juventus?

Los jugadores no solemos tener miedo, solemos tener respeto por un rival duro, un equipazo. Lógicamente, a nivel defensivo es un equipo italiano, rocoso, en el que defienden todos, pero es que arriba la ‘Juve’ tiene una calidad que también te puede hacer daño. Nos centramos más en nosotros: tenemos una plantilla espectacular, un once titular increíble, y estamos preparados. Hemos visto los partidos contra el Barça; fueron espectaculares… Espero que el sábado no sea igual.

Un ‘arrepentido’ clave vincula en EEUU a sociedades de Roures con sobornos a la FIFA

Costas Takkas, exdirigente de la CONCACAF, se declara culpable en el proceso por blanqueo y sobornos que implica al menos a una empresa del grupo Mediapro. La investigación sigue en curso, como recuerda la Fiscalía estadounidense, impulsora del ‘FIFAgate’ . (EL ESPAÑOL)

El exdirigente de la Concacaf Costas Takkas.

El exdirigente de la Concacaf Costas Takkas.

Este miércoles, en un tribunal federal de Brooklyn (Nueva York), el exdirigente del fútbol norteamericano Costas Takkas reconoció su culpabilidad en el proceso por blanqueo de dinero relacionado consobornos por valor de tres millones de dólares al expresidente de la CONCACAF (Confederación de Norteamérica, Centroamérica y del Caribe de Fútbol) y exvicepresidente de la FIFA Jeffrey Webb. Webb es uno de los altísimos ejecutivos detenidos y procesados en el enorme caso, conocido como ‘FIFAgate’, que instruye la Justicia estadounidense desde 2014 y en cuyo escrito de acusación figura numerosas veces Media World, filial del Grupo Mediapro en Estados Unidos y empresa dedicada a la gestión de derechos deportivos televisivos en toda América.

Takkas, de 60 años, dirigió la federación de fútbol de las Islas Caimán y fue hombre de máxima confianza de Webb durante su mandato en la CONCACAF (que terminó abruptamente con el arresto de ambos en Suiza en mayo de 2015). Fue extraditado a Estados Unidos en octubre de 2015 y hoy se enfrenta a una pena máxima de 20 años de cárcel, que se reducirá probablemente en atención a sus testimonios judiciales.

La Justicia estadounidense ha probado, mediante acuerdos de confesión negociada, que Webb aceptó un soborno de tres millones de dólares a cambio de usar su influencia para cerrar un acuerdo que concedería a dos empresas de marketing deportivo los derechos de retransmisión y comercialización de los partidos de clasificación de las selecciones de la mitad norte del continente americano al Mundial 2018 y 2022.

Una de las sociedades beneficiadas por esta operación fraudulenta era Traffic USA, filial local de la empresa brasileña de derechos deportivos Traffic; la otra era Media World, que había sido inculpada ya por dos exdirectivos suyos y vuelve a ser acusada ahora por Takkas. Según la Fiscalía estadounidense, Media World pagó aproximadamente un millón y medio de dólares a Webb; un tercio de esa cantidad, a través de una factura falsa por un trabajo no realizado.

INVESTIGACIÓN “EN CURSO”

La investigación estadounidense sobre la corrupción asentada en la cúpula del fútbol mundial, que descabezó a la FIFA hace dos años, sigue en curso, como recuerda puntualmente la Fiscalía del país norteamericano en su declaración de este miércoles. Mediapro y algunas de sus empresas siguen bajo la lupa del Departamento de Justicia de EEUU 18 meses después de que el FBI registrase en Miami la sede de Media World, filial de Imagina (el ‘holding’ audiovisual nacido de la integración de Globomedia y Mediapro), y pidiese después una comisión rogatoria para ‘peinar’ una semana después oficinas del grupo audiovusal en Pozuelo (Madrid) y Barcelona.

Estos sobornos son apenas otro capítulo de la investigación del ‘FIFAgate’, un caso muy parecido al que propició la detención, este martes, del expresidente del Barcelona Sandro Rosell y otras tres personas por el presunto blanqueo de 15 millones de dólares por sobornos en la explotación de los derechos televisivos de los partidos de la selección brasileña. (Cada país tenía sus cómplices específicos para el fraude de la comercialización del fútbol).

Según la fiscalía estadounidense, Media World pagaba cuantiosas comisiones ‘en negro’ por la explotación de los derechos televisivos del fútbol. Dos altos directivos que fueron imputados al inicio de la investigación (Roger Huguet, jefe de operaciones de Imagina en América, y el brasileño Fabio Tordin, consejero delegado de Traffic USA) confesaron ya la existencia de los referidos sobornos y el circuito seguido por los pagos ilegales. La diferencia con esta nueva confesión de culpabilidad es que proviene de un miembro de la FIFA, integrante de la cúpula que controlaba el fútbol en la región CONCACAF.

La investigación nació originalmente de la confesión del fundador de la empresa brasileña Traffic, con la que Media World llegó a un acuerdo en 2012. Se da la circunstancia de que otra de las empresas alcanzadas por la investigación, la argentina FullPlay, también participa del conglomerado presidido por Roures a través de la empresa PromTV.

EL “CO-CONSPIRADOR 5″

El jugoso escrito de acusación de la Fiscalía de EEUU sostiene que Media World no operaba por su cuenta y riesgo, sino asociándose en España con un ejecutivo de primer rango (y socio) de Imagina. Este individuo es mencionado en el informe en diversas ocasiones con el nombre de “Co-Conspirador 5”, sin identidad conocida (o revelada) aún: su labor incluía presuntamente autorizar las coimas y supervisar el esquema para ocultarlos mediante otras empresas del conglomerado Mediapro en España, siempre de acuerdo con la investigación.

Huguet y Tordin confesaron su participación en los hechos delictivos y, según fuentes cercanas a la investigación, implicaron en la trama a otros directivos de dos compañías de identidad no revelada, ambas socias de Media World. A falta de saber quién es el “Co-Conspirador 5” y las dos empresas de nombre no desvelado, la investigación sobre el pago de comisiones a los ‘peces gordos’ del fútbol norteamericano y latinoamericano por parte de los grupos que explotan los derechos televisivos sigue siendo una preocupación para el poderoso grupo liderado por Jaume Roures.

Julio Grondona, el ‘capo de tutti capi’

Líder del fútbol argentino durante 35 años, vicepresidente de la FIFA, ‘Don Julio’ fue el latinoamericano más influyente del deporte mundial y un símbolo de una era corrupta ahora investigada. (EL ESPAÑOL)

Julio Grondona.Hace casi tres años que murió Julio Grondona, ‘Don Julio’, y el fútbol argentino sigue sin recuperarse. Su apellido se convirtió con el correr de los años en un sinónimo de mafia; era casi tan habitual en asados y charlas de café como los de Maradona, Susana Giménez o Perón. Después de 35 años al frente de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA), ‘el Padrino’controlaba personal y absolutamente todo lo relacionado con la pelota en un país con una obsesión balompédica merecedora de estudio antropológico. Cuando falleció, a los 82 años, hubo más suspiros de esperanza que lágrimas en el Río de la Plata. Desde su desaparición, sin embargo, todo parece ir a peor en el fútbol argentino.

El ‘Viejo’, como era también conocido, representaba a la estirpe de los grandes conseguidores. Se enorgullecía de asegurar una votación a favor de su amigo Blatter en Suiza y también de negociar con dirigentes una huelga o un ascenso en cualquier gasolinera del extrarradio porteño. No entendía una palabra de inglés, y de economía sabía poco. Pero no importaba: presidió durante años la Comisión de Finanzas de la FIFA. Acababa siempre solucionándolo todo (menos que Messi gane un Mundial, sueño que rozó semanas antes de su muerte).

Ahora la AFA ni siquiera sabe si tiene un millón y medio de dólares para conseguir que Sampaoli deje al Sevilla y vuelva a su país para gestionar ese sueño nacional (el Mundial de Messi). Hay problemas de dinero, problemas de relación, problemas en las gradas. Siempre los hubo, pero ahora hay menos dinero que antes. Nadie superaba a Grondona en cuanto a pragmatismo: “Yo practico el socialismo con plata, que es lo que me gusta. No el socialismo sin nada, que no sirve”, dijo una vez.

Grondona, vicepresidente sénior de la FIFA de Joseph Blatter, llegó a ser el sudamericano con más influencia en el mundo del fútbol y un símbolo destacado de esas décadas de contratos televisivos inflados, comisiones cuantiosas y limusinas que acabó llevando a gran parte de la directiva de la entidad que rige el fútbol mundial a sentarse en el banquillo y/o ser extraditada a Estados Unidos para responder por sus fechorías.

DEL CÉSPED A LOS DESPACHOS

No vio ganar un Mundial a Messi, pero Don Julio merodeaba ya por las altas esferas del fútbol argentino cuando la albiceleste ganó la primera de sus dos Copas del Mundo (1978), en plena dictadura militar. Sólo un año después, siendo entonces presidente de Independiente de Avellaneda, fue nombrado máximo dirigente de la AFA por el vicealmirante represor Carlos Lacoste, organizador del polémico Mundial y posteriormente también vicepresidente de la FIFA. Grondona, aquel mediocampista que probó fortuna en River Plate y fundó el club Arsenal de Sarandí en 1956 tras no hallar el éxito en el césped, alcanzaba la primera cima de su carrera. Sólo una década antes había sido inhabilitado durante un año como dirigente por agredir a un árbitro siendo presidente del Arsenal.

Su ascenso a partir de 1979 fue imparable. En 1988, dos años después de la epopeya de Maradona en el Mundial de México, accedió a una vicepresidencia de la FIFA; fue convirtiéndose paulatinamente en uno de los personajes más influyentes y menos queridos de Argentina.Reprobado por los sucesivos Gobiernos de la joven democracia argentina, fue sobreviviéndoles a todos; logró sobreponerse también a los ciclos endémicos de depresión y euforia del país sudamericano en una demostración diaria de sagacidad política y discreción sospechosa que le granjeó la enemistad de un sector considerable de la prensa, sin que lograsen hacer mella en su poder. (Salvando las distancias, una forma de conducirse similar a la de su íntimo amigo Ángel María Villar, otro vicepresidente de la FIFA, en España).

CONTRATOS DE TELEVISIÓN

No había acuerdo televisivo o de spónsor que llegase a buen puerto sin el visto bueno de Don Julio. Colocó a sus dos hijos en lugares prominentes del fútbol argentino y tejió una de las redes de contactos más fecundas de la historia del fútbol moderno para, como solía decir, “defender los intereses del fútbol argentino”. Ningún personaje del mundillo osaba criticarle frente a un micrófono, aunque la violencia campase en los estadios del país o los clubes de Primera contrajesen deudas millonarias (que perviven). Todos lo debían algo; todos temían quedarse aún peor en el reparto del pastel.

Fue elegido seis veces presidente por esos mismos clubes argentinos, tan criticado en corrillos como impune frente a las querellas que jalonaron su trayectoria. “En los 32 años que tengo en AFA he tenido más denuncias que Al Capone, y jamás tuve una sanción por esas denuncias”, dijo en una ocasión: un símbolo de una generación de dirigentes futbolísticos aparentemente por encima del bien y del mal.

En sus últimos años esquivó crecientemente el acoso mediático. “Le tengo más miedo al lápiz y al micrófono que a un revólver”, solía decir. “Hace tiempo que no hablo porque los años te hacen reflexionar, y cuanto menos hablás, menos problemas tenés”. Llevó durante décadas un célebre anillo dorado con la frase “Todo pasa” inscrita. Se lo quitó un año antes de morir, en 2013, cuando falleció su esposa, Nélida Pariani. “Los problemas del trabajo, del fútbol, la actividad, todo pasa… Pero hay cosas que no”, dijo entonces, sin más, probablemente en su peor trance. Para entonces ya había sobrevivido a presidentes, dictadores, ministros, líderes sindicales, obispos, estrellas de rock, directores de periódicos, enemigos y seleccionadores.

Con uno de los entrenadores que puso y después destituyó, Diego Armando Maradona, mantuvo una relación cambiante y tortuosa, del amor al odio, fiel estampa de la crónica inestabilidad del país que mayores talentos ha dado a la historia del fútbol. Poco después del desastre del Mundial de Sudáfrica, tras despedir al ‘Pelusa’, le retrató en diez palabras: “Maradona habla de códigos y es el que menos tiene”. No se conoce ser humano que callara la boca a Don Julio, ‘el Padrino’, el ‘capo de tutti capi’. Su muerte le evitó la amargura de ver, diez meses después, su nombre entre la nómina de grandes directivos latinoamericanos investigados y procesados por Estados Unidos tras las fastuosas décadas de contratos televisivos irregulares que disfrutó la FIFA bajo los mandatos de Joao Havelange y Joseph Blatter.Aparecía bajo el nombre de ‘Co-Conspirador Nº 1’ en el informe del fiscal, señalado como culpable de recibir sobornos por diez millones de dólares.Librado por la muerte de sentarse en el banquillo, su leyenda crece a medida que sus sucesores se pelean por enderezar el atribulado fútbol argentino.

El secretario de Estado para el Deporte asciende a su cuñada a subdirectora de control financiero

José Ramón Lete, presidente del CSD, reemplazó el mes pasado a Fernando Puig de la Bellacasa, subdirector general de Deporte Profesional y Control Financiero del organismo, por Lucía Muñoz-Repiso, uno de sus tres familiares empleados en la institución. (El Español)

José Ramón Lete, secretario de Estado para el Deporte.

El secretario de Estado para el Deporte, José Ramón Lete, ascendió el mes pasado al puesto de subdirectora general (nivel 30 de la Administración, cargo de libre designación) a su cuñada Lucía Muñoz-Repiso, Administrador Civil del Estado y empleada del Consejo Superior de Deportes (CSD) desde el año 2000.

Muñoz-Repiso, casada con Víctor Lete (hermano del actual presidente del CSD y técnico deportivo en la casa), reemplazó en el cargo a uno de los puntales de la institución, Fernando Puig de la Bellacasa, que cesó en el cargo a finales de marzo tras liderar el saneamiento financiero del deporte español impuesto por Miguel Cardenal, ex presidente del CSD, entre 2012 y 2016.

Las fuentes que informaron del polémico ascenso a EL ESPAÑOL admitieron la capacidad profesional de Muñoz-Repiso (hija de Carlos Muñoz-Repiso, director general de Tráfico entre 1996 y 2004), pero denunciaron el presunto “nepotismo” del nuevo secretario de Estado en una institución que es “como su casa”. Además de su hermano y de Muñoz-Repiso, en el CSD trabaja también la exmujer de José Ramón Lete, Ana Ruth Rodríguez, directora del PROAD (Programa de Atención al Deportista de Alto Nivel). Los tres familiares, cabe aclarar, llegaron al CSD antes que su actual presidente.

“IDONEIDAD”

Fuentes autorizadas del CSD explicaron el martes a este periódico que tras la destitución de Fernando Puig quedó libre una subdirección general entre cuyos trabajadores no había reemplazante con la categoría profesional A1 (máximo escalafón en la carrera funcionarial), y que por tanto se movió a esta subdirección al subdirector o subdirectora más idóneo, con lustros de experiencia en la institución, que ya ocupaba un puesto del mismo rango.

La explicación es válida sólo a medias: si bien es cierto, como dice el CSD, que no había en la Subdirección de Deporte Profesional y Control Financiero ningún funcionario de escala A1, había (y hay) otros funcionarios con cargo de Administrador Civil del Estado en el Consejo con capacidad para asumir el cargo. Más relevante aún es que en la propia web del Consejo se advertía este martes la inexactitud o falta de veracidad de la explicación gubernamental: Lucía Muñoz-Repiso ocupaba hasta el mes pasado el puesto de subdirectora adjunta (nivel 28 en la escala funcionarial), no el de subdirectora (nivel 30, de libre designación). La versión oficial, pues, no se ajusta a la realidad: se trata de un ascenso en toda regla.

La Ley 3/2015, de 30 de marzo, reguladora del ejercicio del alto cargo de la Administración General del Estado, establece en su artículo 3 que los altos cargos (entre ellos los secretarios de Estado) “adoptarán sus decisiones al margen de cualquier factor que exprese posiciones personales, familiares, corporativas, clientelares, o cualesquiera otras que puedan estar en colisión con la objetividad”.

En su artículo 11, sobre conflictos de interés, la ley afirma que debe evitarse “que sus intereses personales puedan influir indebidamente en el ejercicio de sus funciones y responsabilidades”. Entre esos “intereses personales” figuran “los intereses familiares, incluyendo los de su cónyuge o persona con quien conviva en análoga relación de afectividad y parientes dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo grado de afinidad”.

De cualquier manera, la medida de Lete podría no contravenir expresamente ninguna norma, puesto que los cargos de libre designación no tienen limitaciones específicas (según expertos jurídicos consultados por este diario). No obstante, como indican fuentes próximas al Consejo, “la mujer del César no sólo debe ser honesta, sino parecerlo”.

El Gobierno ignoró al menos 30 denuncias de racismo contra árbitros de fútbol base

Decenas de insultos y agresiones físicas enviados al buzón oficial ‘No al racismo’, creado a bombo y platillo por el Consejo Superior de Deportes en 2014, fueron desdeñados por las autoridades. El buzón fue retirado este jueves tras la denuncia de EL ESPAÑOL.

Hace tres años, en la temporada 2013-2014, una serie de incidentes racistas en el fútbol español llegaron a las primeras páginas de los periódicos: los insultos racistas registrados contra el marfileño Mamadou Koné en un partido Llagostera-Racing y un episodio con el brasileño Dani Alves (que resolvió la situación en un Villarreal-Barcelona, si se recuerda, comiéndose un plátano que le habían tirado desde la grada) llevaron al Consejo Superior de Deportes (CSD), presidido entonces por Miguel Cardenal, a anunciar la apertura de un buzón para registrar denuncias de hechos “racistas, xenófobos o violentos en el ámbito deportivo”. La creación del buzón noalracismo@csd.gob.es, como se anunció sonoramente por aquel entonces, permitiría al organismo que rige el deporte español tener conocimiento de estos sucesos y remitir las denuncias “inmediatamente a la Comisión Antiviolencia y a los Cuerpos de Seguridad del Estado”: una muestra del compromiso de la institución contra el racismo en los terrenos de juego.

Según ha podido comprobar EL ESPAÑOL, en el último año y medio el CSD ha ignorado al menos 30 denuncias enviadas a la citada dirección, con relatos concretos y pruebas de ataques racistas sufridos por árbitros de diferentes categorías del fútbol español: desde escarnios y vejaciones a persecuciones y palizas (con ambulancias y hospitales incluidos)agravadas por el componente racista y discriminatorio. Todas las denuncias quedaron sin respuesta, como asegura un colectivo de árbitros (llamado Sindicato de Árbitros) cuyos miembros, desde el anonimato, vienen señalando la sistemática desprotección de los jueces del fútbol base en España, tanto en categorías infantiles o cadetes como adultas. Según cifras del citado colectivo, más de 50 son agredidos cada fin de semana ante la pasividad de las autoridades y federaciones territoriales de fútbol.

“AHÍ TIENES TU CAJA DE PLÁTANOS, PANCHO DE MIERDA”

La exacerbación de la violencia en el fútbol base ha estado de actualidad recientemente en España por la indecente pelea entre padres de niños de diferentes equipos el mes pasado en Alaró (Mallorca). Los árbitros son, paradójicamente, el agente más débil del deporte base, incluso en categorías de formación. “No podemos protestar nada, nos jugamos la trayectoria”, señala a este periódico un colegiado latinoamericano de la Comunidad Valenciana al que llaman “mono”, “pancho de mierda” o “negro” casi todas las semanas, pero que ni siquiera se atreve a dar una entrevista anónima por miedo a represalias de su Comité de Árbitros: “Lo último que quieren son problemas. Nos dejan desamparados, sistemáticamente. Parece que hace falta un árbitro muerto para que se tomen medidas serias”.

El buzón noalracismo@csd.gob.es, de escasa utilidad pese a su propaganda, dejó de existir este mismo jueves tras informar este periódico de la negligencia continuada al organismo. Fuentes del Consejo reconocen a EL ESPAÑOL que si bien el buzón funcionó bien “durante casi un año”, pronto “empezó a llenarse de ‘spam‘”, “no habiendo habido recursos suficientes para hacer un seguimiento pormenorizado del mismo”. “Muchos casos llegaban también a la Comisión Antiviolencia, donde eran tratados, así que poco a poco se fue dejando”.

La realidad es que la chapuza gubernamental dejó sin atender casos como el de un colegiado de origen magrebí, perteneciente al colegio gallego de árbitros, que en noviembre de 2015 tuvo que ser llevado al hospital en ambulancia después de que un futbolista le pegase un puñetazo en la orejaal grito de “si es que eres tonto, moreno de mierda” u otro del colegio castellonense al que hace sólo dos meses, en febrero, le insultaron gravemente (“árbitro sudaca de mierda” o “puto panchito, vete a pitar y a cantar rancheras a tu país hijo de puta”) por suspender un partido en el que a un futbolista juvenil le habían pegado entre siete personas, habiendo de recibir puntos de sutura en la boca.

TODOS LOS FINES DE SEMANA

El autodenominado Sindicato de Árbitros, que reúne a un millar de federados en situación casi de clandestinidad, lleva tres años recopilando agresiones y publicándolas en su página web. Aseguran que la violencia verbal es constante y la física una amenaza continua: “Puñetazos, empujones, tirar latas o piedras, tener que salir corriendo, gente esperándote a la salida del vestuario. El peligro de agresión física en categorías regionales y de formación es muy latente. Deberíamos ir todos a una, pero nos arriesgamos a sanciones del comité de árbitros. Si suspendemos un partido, nos sancionan. Parece que están esperando a que haya un muerto para actuar”.

El día a día de los aproximadamente 15.000 árbitros de fútbol que ejercen en España no es precisamente cómodo, según se deduce de las conversaciones informales (siempre bajo condición de anonimato) mantenidas con una decena de jueces federados en la última semana. Hay violencia verbal en el 85-90% de los encuentros. “La prensa sólo destaca hechos puntuales, lo que vende, cuando hay buenas imágenes”, se lamentan. “El caso de Alaró es lo normal… Algo cotidiano”. “Hay que atacar la violencia y estudiar cómo combatirla”, concluye un portavoz: “Los anuncios de medidas oficiales, como se ha visto en el caso del buzón, son meras cortinas de humo. No sirven para nada. No se ha formado a los árbitros ni a los clubes”.

Varios de sus miembros hablan con el periodista desde un número telefónico oculto y ni siquiera le informan de su nombre de pila o ciudad de residencia, aunque no sea para publicarlo. Alegan hostilidad manifiesta de la Federación Española de Fútbol, de los Comités de Árbitros y especialmente de las federaciones territoriales, una de las cuales, la de Andalucía, ha anunciado una querella contra los autores del blog “por vertir información falsa y acusar a la Federación de sexista” en relación con un caso sucedido en Jaén con una árbitra.

“Estamos totalmente desprotegidos”, concluye un colegiado sin identificar de la zona centro. “La opacidad es total, de saber quiénes somos nos expulsarían del fútbol inmediatamente. En los comités, el árbitro que da la cara y toma la palabra es apartado [...] Y mientras las peleas son normales, este fin de semana volverá a haber agresiones”.

El secretario de Estado para el Deporte, José Ramón Lete, afirmó hace escasa semanas que el Gobierno aplicará “la máxima contundencia para garantizar a los aficionados un fútbol libre de violencia, de racismo, de xenofobia y de comportamientos intolerantes porque, de lo contrario, no habrá fútbol y no hay deporte”. Ya no existe el buzón No al Racismo, pero cabe esperar medidas de mayor eficacia en un futuro próximo para solucionar un problema endémico del deporte popular español.

El ‘barrabrava’ que mandó linchar al hincha de Belgrano había matado a su hermano en 2012

La persecución, apaleamiento y muerte de Emanuel Balbo (22 años) en un estadio sacude a toda Argentina. El instigador, Óscar ‘Sapito’ Gómez, había atropellado al hermano menor de Emanuel en 2012. (EL ESPAÑOL)

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“Los que miraban y no hicieron nada mientras le pegaban y tiraban al hincha de Belgrano son también culpables”. El tuit de una joven argentina, Noni, resume el asco que impregna el Cono Sur a medida que se difunden las espantosas imágenes del tormento y muerte de Emanuel Balbo, 22 años, hincha del Club Atlético Belgrano de Córdoba, apaleado el pasado sábado por aficionados de su mismo equipo, en su propio estadio, antes y después de ser lanzado al vacío por un grupo de presuntos seres humanos que sonríen como hienas mientras le tiran boca abajo: una caída de cuatro metros que le destrozó el cráneo y produjo muerte cerebral irreversible.

El asesinato colectivo desnuda otra vez el envilecimiento del fútbol argentino: estigmatizado por la violencia, infectado por la políticaendeudado hasta el cuello y huérfano de rumbo federativo claro desde la muerte del ‘jefe’ Julio Grondona en 2014, el temprano éxodo de sus jóvenes ‘cracks’ termina de moldear una Liga basta, generalmente tediosa y airada: desde hace años los aficionados visitantes no pueden ni siquiera asistir a los partidos. Esa medida extrema, sin embargo, tampoco logra abortar las muertes en los estadios (Emanuel Balbo es la tercera víctima en lo que va de año). Basta con que un ‘barrabrava’ acuse a alguien de ser aficionado del equipo rival.

Eso exactamente, según numerosos testigos, hizo Óscar ‘Sapito’ Gómez con Emmanuel, hermano de Luis, un chico de 14 años a quien el ‘Sapo’ había atropellado y matado en noviembre de 2012 durante una ‘picada’ (como se conocen las carreras ilegales de automóviles en Argentina, donde son muy populares). Enrique Díaz, de 15 años, y Agustín Didi Balbo, de 14, circulaban en una moto por el barrio Ciudad Ampliación Ferreyra cuando fueron violentamente arrollados por uno de los coches. Ambos menores murieron.

Por aquel incidente fueron detenidos los dos conductores de los vehículos, Gómez (entonces de 31 años) y Javier Alejandro Navarro, de 30. La tragedia provocó una revuelta en el barrio cordobés; amigos y familiares de las víctimas quisieron tomarse la justicia por su propia mano, arrojaron proyectiles contra la casa de uno de los detenidos y hasta quisieron incendiarla. La policía intervino para evitar males mayores y las familias de los homicidas abandonaron el barrio. (El proceso judicial sigue en curso, no ha habido sentencia aún).

El sábado pasado, cuando vio al asesino de su hermano pequeño en el estadio Kempes, Emanuel empezó a gritarle y a llamarle asesino. Minutos después estaría muerto cerebralmente. Gómez, el clásico matón de ‘barrabrava’ (facciones radicales de simpatizantes con bastante poder en los clubes) dijo a sus acompañantes que Balbo era un simpatizante infiltrado de Talleres, el gran rival. Y entonces al chico lo persiguieron, lo acorralaron, lo pegaron y lo arrojaron al vacío ante la mirada indiferente y/o estúpida de decenas de aficionados. El vídeo de su huida y muerte es una estampa inmejorable de la bajeza humana.

Uno de los testigos de la salvaje agresión contó en la radio argentina Cadena 3 cómo las patadas continuaron cuando el joven de 22 años yacía inconsciente en el suelo tras ser arrojado desde la tribuna. “Lo encontramos en el suelo y con la cabeza toda abierta. Intentamos parar a la gente, que lo quería terminar de matar. Gritaban: ‘¡Lo matemos! ¡Lo matemos!’”, relató el aficionado cordobés Pablo Gómez. Le robaron incluso las zapatillas tras caer al suelo.

Una ambulancia trasladó a Balbo minutos después al Hospital de Urgencias, donde se le diagnosticó parada cardiorrespiratoria y un fuerte traumatismo de cráneo “con fractura y hundimiento parietal, con edema cerebral, con una escala de coma Glasgow y estado de conciencia muy bajos”.

Emanuel Balbo cae desde la grada.

Emanuel Balbo cae desde la grada. Facundo López La Voz del Interior

El padre de la víctima, Raúl, explotó horas después de los hechos en la radio: “Quiero aclarar que mi hijo no es hincha de Talleres, no tiene ningún tatuaje y no estaba robando en la tribuna”, explicó; “mi hijo es bien de Belgrano, pero el problema se arma porque a mí hace cuatro años me mataron a un hijo y Emanuel se encontró en la cancha con uno de los que lo mataron, que es Óscar Eduardo el ‘Sapito’ Gómez. Ahí pasó todo y como Gómez es poco hombre, en vez de defenderse solo incitó a la violencia a todos sus amigos que tenía ahí y ellos le pegaron a mi hijo”, explicó. “Después de chocar a mi hijo Gómez estuvo preso, pero no se si llegó a los 40 días. Yo todavía estoy esperando que la Justicia de la Argentina haga algo, porque ya me arrebataron un hijo y ahora me están por arrebatar otro”, expresó entre sollozos angustiosos.

ASESINADO POR SU PROPIA AFICIÓN

Raúl habló en la noche del lunes en el programa ‘El Larguero’, de la Cadena Ser: “No he visto las imágenes por televisión, no quiero verlas, tirar a una persona de una tribuna como si fuera un trapo…”, reflexionó: “¿Qué cabe esperar cuando te agrede tu propia afición?”.

El padre de Emanuel, Raúl Balbo, quien sufrió la muerte de su hijo Agustín en noviembre de 2012.

El padre de Emanuel, Raúl Balbo, quien sufrió la muerte de su hijo Agustín en noviembre de 2012. Ramiro PereyraLa Voz del Interior

Aunque su abogada había adelantado que ‘Sapito’ no tenía implicación en los hechos, el presunto homicida se entregó a la policía la tarde del lunes en Córdoba. Después fue trasladado a la cárcel de Bouwer. La fiscalía ha calificado lo sucedido de “tentativa de homicidio agravado por la Ley de Seguridad de Eventos Deportivos”, y los responsables pueden ser castigados con penas de hasta 34 años de cárcel. Hay cinco detenidos por el momento, cuatro de ellos identificados como responsables de la paliza que derivó en la trágica caída de Balbo desde una de las bocas de acceso a la tribuna Willington.

Los acusados son: Pablo Robledo (18), Matías Ezequiel Oliva (20), Cristian David Oliva Molina (42, padre del anterior) y Martín Darío Vergara (22). El quinto detenido es el ‘Sapo’, sospechoso de haber iniciado el ataque contra Emanuel en la parte superior de la tribuna Willington. Según la investigación, Gómez habría gritado que Emanuel era hincha de Talleres (“¡este culiado es de Talleres…!”) y hasta le habría pegado. La fiscal lo acusa de haber instigado el homicidio. Se esperan más detenciones e imputaciones. “Queremos que se identifique a todos con nombre y apellido, y luego analizar las culpas e imputaciones”, afirmó a La Voz del Interior un investigador del caso: “No es lo mismo para los que estuvieron en el tramo final del drama que para quienes estuvieron en el arranque y en el transcurso”, añadió.

Las distintas imágenes revelan que las primeras agresiones físicas se dan en la parte superior de la tribuna. Emanuel corre hacia abajo, buscando ayuda, y lo siguen golpeando otras personas. Finalmente, recibe una patada que le hace caer.

La gran fiesta del fútbol cordobés (57.000 espectadores en el estadio Mario Alberto Kempes) terminó en tragedia. A los fracasos deportivos (que incluyen la posibilidad de quedarse afuera del Mundial) e institucionales, el deporte más popular de Argentina sigue sumando muertes a sus estadísticas. La de Balbo es la tercera muerte violenta relacionada con el fútbol en lo que va de año: el hincha Maximiliano Exequiel Lucero fue asesinado de dos balazos en la provincia de Mendoza por un conflicto entre ‘barra bravas’ y Leonardo Fabián Yanis murió atropellado cuando se trasladaba en un autobús con simpatizantes de Lanús para presenciar un partido contra River Plate y hubo enfrentamientos.

Argentina se dedica estas horas a revisar los vídeos del asesinato colectivo y a repasar las caras de las bestias que participaron en el acto. Las redes sociales explotan de indignación. “Murió Emanuel Balbo. Habrà 1 minuto de silencio. Usaràn brazalete negro y despues todo seguirà igual. TODO PASA, rezaba un anillo #BuenLunes”, expresaba otro tuit (en alusión al célebre anillo de Julio Grondona, donde venía la inscripción “Todo pasa”). En definitiva, otro día trágico para el fútbol del país que mayores genios ha dado a la historia mundial de este deporte: van más de 300 fallecidos en estadios en 90 años.  Enzo, el tío del fallecido, dejó escrito en Facebook horas después: “A vos que hoy seguramente te levantaste contento o enojado por el resultado, comiste tu asado y les deseaste felices pascuas a los tuyos, que suerte, nosotros no pudimos hacerlo… Te pido a vos que esta noche cuando te acuestes y prepares tus cosas para empezar la rutina, en tu cama calentita mientras nosotros no perdemos la fe en la puerta de un hospital, te ruego que pienses y te preguntes qué hiciste, por qué lo hiciste y qué sentís con lo hecho“.

Abril y mayo, la temporada ‘caliente’ de amaños en el fútbol: “El 12-0 se les ha ido de la mano”

El reconocimiento de la compra del Barça B 12 – Elda 0 por el propio equipo alicantino es apenas un síntoma de la proliferación de partidos trucados que afectará a Segunda B y a Tercera en los dos últimos meses de competición.

Imagen de un estadio de 2ª División B en una jornada dominical.

Imagen de un estadio de 2ª División B en una jornada dominical.

En España los amaños en el fútbol florecen a la vez que los cerezos, a comienzos de primavera. “No hay vestuario en el que no se hable de apuestas todo el año”, como reconocen hasta tres futbolistas de Segunda B a EL ESPAÑOL, pero cuando arde el Whatsapp es en abril y mayo. “Hay muchísimo movimiento”, cuenta uno de la región de Murcia. “Estas semanas son la hostia, llegan cosas casi todos los días”, se sincera un apostador profesional catalán que no revela su identidad. Todo el mundo lo sabe, algunos lo dicen, pero siempre desde el anonimato.

A este periódico han llegado diversas denuncias por amaños en los últimos meses, pero el miedo a las represalias hace que las personas recurran al anonimato y, las más de las veces, desistan del empeño. La prensa recoge sospechas sobre partidos amañados varias veces durante la temporada. Sin embargo, el negocio subterráneo de los partidos trucos crece con notable impunidad. “Este año en Tercera está siendo el peor, es una de las competiciones con más amaños del mundo”, afirma categóricamente Francesco Barranca, director de Federbet, un organismo europeo de casas de apuestas que lucha contra los amaños en diversos deportes. “Los medios tratan bastante mal este asunto, sólo se dan cuenta cuando hay muchos goles”, prosigue, “pero sucede continuamente”.

Es un secreto a gritos: todas las semanas se amañan encuentros en España, fundamentalmente en las categorías semiprofesionales, Segunda B División y Tercera, donde los sueldos de los jugadores son bajos. (A veces inexistentes: sólo cobran si ganan). La ausencia de controles, cámaras y muchas veces incluso cronistas termina de crear el caldo de cultivo idóneo para el trucaje. Las últimas diez jornadas de Liga son el momento ideal para la trampa: algunos equipos ya no se juegan nada, otros necesitan victorias angustiosamente y otros (ya descendidos) sólo buscan dinero para volver a levantar el sueño del ascenso la siguiente campaña. “Está mal y destruye el espíritu deportivo”, afirma el propietario de un club castellano-leonés de Tercera a este periódico, “pero no me diga que no lo entiende usted un poco”.

Las ofertas de amaños suelen llegar por Whatsapp o Telegram. Casas de apuestas asiáticas son el mecanismo habitual para ligar a los protagonistas del ‘negocio’: intermediarios o mafias, equipos y apostadores. “La Tercera es el paraíso de los amaños”, dice un directivo gallego. “Apenas hay control. Se presenta la directiva con dos maletines en el vestuario, les dicen lo que hay que hacer, les cuentan que el club está en la lona y necesita dinero, que van a poderse ir de vacaciones… Algunos se resisten, claro, pero muchos no. A nadie le importan esos partidos, el problema es que con el 12-0 se les ha ido la mano…“.

POBREZA Y AMAÑOS

En una de las provincias que dan al Mar Cantábrico hay un equipo que lleva preparando un amaño para la primavera desde el pasado mes de noviembre. Juntan “un dinerete” en una cuenta y cuando llega mayo, si han cumplido objetivos y están a media tabla, pierden un par de partidos contra clubes aparentemente inferiores y lo apuestan todo a la derrota. Una forma de llevarse un trozo del festín que celebran las casas de apuestas cada fin de semana (se calcula que las apuestas deportivas mueven 5.000 millones al año en España).

La penuria material, además de la política agresiva de las casas de apuestas y la falta de control, explica parcialmente la alucinante extensión de este fenómeno en las categorías inferiores del fútbol español. Si un equipo o un intermediario o un ‘mafiosillo’ se acercan a otro equipo (o a parte de él) para persuadirles de que se dejen ganar y les ofrecen, por ejemplo, 50.000 euros, el mecanismo para asegurar ese dinero y llevarse además otra cantidad similar equivalente es relativamente sencillo: es suficiente con acordar previamente el resultado del partido (o algunos de los múltiples criterios a los que se puede apostar) y meter dinero después en casas de apuestas internacionales (asiáticas, fundamentalmente) que no limitan dinero ni son fáciles de controlar.

Si el amañador vende la información a otras personas, también gana dinero por ello. Todo se hace con extraordinario sigilo y preferentemente por Whatsapp, sin rodeos innecesarios. Todo el mundo gana, salvo el operador; pero a la casa de apuestas le compensa ser engañada algunas veces todas las semanas en comparación con el inmenso pastel que generan la multiplicidad de competiciones disponibles para arriesgar dinero y la abundancia casi ilimitada de cosas a las que apostar (más allá del resultado, puede amañarse un encuentro por el número de córners o de tarjetas).

¿CAMBIOS EN EL MERCADO CHINO?

La desregulación del mercado asiático podría estar evolucionando, sin embargo. Según datos de operadores europeos, este fin de semana algunas casas de apuestas chinas eliminaron la Tercera División española de su menú por primera vez, recelosas de la elevada probabilidad de trucajes.

El número de denuncias en España es sin embargo bajísimo, pese al aumento progresivo de la vigilancia de movimientos inesperados en el mercado de apuestas. La dificultad principal estriba en cómo demostrar las trampas, dada la extraordinaria diversidad de opciones para defraudar. Las federaciones autonómicas, muy criticadas por su inacción (como la UEFA), suelen alegar falta de recursos para inspeccionar cientos de partidos cada fin de semana.

La Liga de Fútbol Profesional, principal valedora de la integridad en este asunto, reaccionó con energía hace un lustro, cuando algunos casos detectados en Primera y Segunda División (su campo de responsabilidad) alarmaron a sus dirigentes sobre una posible explosión del engaño y, a medio plazo, un debilitamiento del negocio. Aunque LaLiga no tiene competencias sobre Segunda B o Tercera, asiste a los clubes en materia de formación y ha hecho de este asunto una bandera. “En 2ªB y en Tercera los amaños son bastante generalizados”, reconoció Alfredo Lorenzo, sudirector de Seguridad, a este periódico hace pocos meses. “La Federación Española no hace nada para combatirlo”. Tenga razón o no, lo único evidente es que el fútbol español semiprofesional es un vivero de partidos amañados.

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