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Florentino Pérez: “No contemplo ni una España sin Cataluña ni una Liga sin el Barça”

El presidente del Real Madrid recibió este jueves el premio León de EL ESPAÑOL por la gestión económica del conjunto blanco junto con Rafael Nadal y la familia de Ignacio Echeverría. (EL ESPAÑOL)

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Florentino Pérez (Madrid, 1947) recibe este jueves en Madrid el León de EL ESPAÑOL en reconocimiento a su gestión empresarial al frente del club más importante del mundo, condecorado por el éxito deportivo. Días antes del evento, recibe en la Sala de Juntas del estadio Santiago Bernabéu a este periódico para hablar del club, de fútbol, de política, de economía y de cómo la sociedad digital obliga a retocar un modelo de gestión estudiado, recalca, en universidades de todo el mundo.

Hace dos años, en este estadio se escuchaban pitos cada domingo. No ha habido fichajes espectaculares desde entonces… ¿Cómo se explica la colosal renovación del equipo, con los mismos mimbres, en tan poco tiempo?

Pedro Cifuentes  Mario Díaz

Florentino Pérez (Madrid, 1947) recibe este jueves en Madrid el León de EL ESPAÑOL en reconocimiento a su gestión empresarial al frente del club más importante del mundo, condecorado por el éxito deportivo. Días antes del evento, recibe en la Sala de Juntas del estadio Santiago Bernabéu a este periódico para hablar del club, de fútbol, de política, de economía y de cómo la sociedad digital obliga a retocar un modelo de gestión estudiado, recalca, en universidades de todo el mundo.

Hace dos años, en este estadio se escuchaban pitos cada domingo. No ha habido fichajes espectaculares desde entonces… ¿Cómo se explica la colosal renovación del equipo, con los mismos mimbres, en tan poco tiempo?

Nosotros, a comienzo de la temporada 2015-2016, necesitábamos un impulso. Había pasado sólo un año después de haber ganado la Décima, pero necesitábamos ese impulso. Por las razones que sean, porque esto del fútbol es muy complicado, los resultados no nos acompañaron y tuvimos que prescindir de Rafa Benítez y poner de entrenador a Zinedine Zidane. Eso transformó el futuro del Real Madrid, y a los pocos meses ganamos Copa de Europa, Supercopa, Mundialito de Clubes, otra Champions, la Liga… Igual que por esas cosas del fútbol a veces un entrenador no cuaja, Zinedine Zidane ha sido una cosa espectacular. Conocía el vestuario, el club, los aficionados, y con su gran profesionalidad y esfuerzo ha hecho algo formidable. Hoy nadie duda de que es el mejor entrenador del mundo.

Es verdad que los jugadores eran los mismos, con alguna incorporación joven, pero es que teníamos un gran equipo. Los jovencitos han ido madurando, también se están haciendo figuras, y esa mezcla de los mejores de España y del mundo con la cantera hacen una mezcla de identidad, madridismo y buen fútbol que, bajo esa dirección mágica de Zidane, nos hace estar muy satisfechos.

Si hubiese que destacar una virtud de Zidane, ¿cuál sería?

Zidane es un hombre de mucho talento, como todo el mundo sabe, también en su vida particular. Así que yo digo la profesionalidad y el trabajo. El sacrificio, que es como se consiguen las cosas.

¿Son preocupantes los cinco puntos de diferencia en la Liga con el Barcelona?

Esto acaba de empezar, y estamos en la mejor liga de Europa. Hoy todos los equipos tienen grandes jugadores y entrenadores, tienen un alto nivel físico y táctico. Todos los partidos son difíciles.

A veces el público adolece de una cierta bipolaridad. El Bernabéu, como usted sabe, se pone nervioso enseguida… ¿Cómo se vive esa presión?

Esa es la historia del Real Madrid. Hemos hecho un mes de agosto espectacular, quizá nos hemos centrado mucho en ganar las dos Supercopas. Y te relajas un poco y viene un equipo y te gana en el Bernabéu. A nadie le gusta eso, pero es imposible estar todas las semanas, jugando miércoles y domingo, al máximo nivel. Y quizás te relajas con los que te crees que son más fáciles, y son los que te complican la vida. Como pasa siempre. La afición del Madrid, que es muy exigente (forma parte de su historia), está satisfecha y contenta aunque estemos a cinco puntos del líder en octubre. Seguimos dependiendo de nosotros mismos.

Durante años se ha hablado mucho del esplendor de La Masía y de que no se cuidaba tanto la cantera del Madrid. Unos años después, La Masía ha bajado el rendimiento y la plantilla del Madrid tiene una variedad sensacional, con gran aportación de los canteranos. ¿Es una cuestión de ciclos?

En nuestro caso no… Yo invito a todo el mundo a que visite la Ciudad Deportiva del Real Madrid. Sólo verla hace comprender por qué tenemos esos jugadores jóvenes, por qué tenemos esos jugadores que se ceden a otros equipos hasta que se hacen mayores… Hemos invertido mucho, la cantera forma parte también de la historia del club. Se quedó vieja en un momento, es verdad, la que teníamos en la Castellana. Y ahora tenemos algo que maravilla a todo el que viene, y que demuestra el acento que hemos puesto en los jugadores jóvenes…

La afición del Madrid está satisfecha y contenta aunque estemos a cinco puntos del líder en octubre. Seguimos dependiendo de nosotros mismos.

También los que no son de la cantera y los hemos traído jovencitos, como Theo, Ceballos o Vallejo. Y otros que siguen cedidos como Odegaard, Vinicius (que sigue en el Flamengo), Fede Valverde, que está en el Depor… Son jugadores espectaculares con 17, 18, 19 años y en los que confiamos mucho. Lo cual no quiere decir que si surge un jugador maravilloso no vayamos a ir a por él. Aunque todos no caben… Ahora mismo tenemos una plantilla donde ocho jugadores están en la selección UEFA, cinco en la de la FIFA. Es muy difícil mejorar: a mi modo de ver, tenemos al mejor en cada puesto.

¿Tiene demasiada presión Marco Asensio?

Tiene la presión que tenemos todos… Pero es que para formar parte de este club, desde el presidente hasta el jugador más joven, hay que acostumbrarse. Sobre todo la presión mediática: hay tantos medios, tantos intereses, de unos y de otros… Pero en definitiva creo que no. Tiene 21 años, ha pasado por las etapas que tenía que pasar, mejora día a día y le puedo asegurar que estamos ante uno de los grandes del futuro.

Otro de los jugadores del futuro, ya hecho presente, es Isco. ¿Pudo sentir una presión excesiva al principio? ¿Cómo se explica su estallido estelar en la tercera temporada?

Yo creo que ha jugado bien en todas, lo que pasa es que ha ido madurando, efectivamente. Cuando llevas aquí tres años ya eres un hombre, ya no eres un niño, tienes 25 años… Ahora mismo Isco está, sinceramente, entre los mejores jugadores del mundo.

Tenemos una plantilla donde ocho jugadores están en la selección UEFA, cinco en la de la FIFA. Es muy difícil mejorar: a mi modo de ver, tenemos al mejor en cada puesto

Y es un favorito de la afición…

Un favorito de la nuestra y de la de otros equipos. A Isco, cuando le cambian en algún partido fuera, le aplaude también la afición contraria. Sabe ganarse el corazón de todos los aficionados al fútbol, sencillamente porque juega muy bien.

Cuando un ‘crack’ como James Rodríguez no triunfa en el Real Madrid, ¿se debe más bien a cuestiones futbolísticas o extrafutbolísticas?

James es un extraordinario jugador, sin duda, pero a veces no jugaba todo lo que él quería, y algunos jugadores están en su derecho de buscar, aunque sea transitoriamente, otros equipos donde jugar más y demostrar su valía. Él nos lo pidió y accedimos. Es un jugador cedido.

¿Se ha tranquilizado Ronaldo respecto a la presunta persecución de Hacienda?

Ronaldo está tranquilo, porque es una persona con una fijación: su profesión. Lo demás… Él tiene la conciencia tranquila de que no ha hecho nada ni ocultado nada, luego por tanto se dedica en cuerpo y alma a seguir ganando Balones de Oro y premios The Best, como creo que va a ganar los dos próximos.

Ronaldo tiene la conciencia tranquila de que no ha hecho nada ni ocultado nada, luego por tanto se dedica en cuerpo y alma a seguir ganando Balones de Oro y premios The Best

El Madrid ha demostrado que se puede ganar prácticamente todo sin un director deportivo, a la antigua usanza. ¿Es una figura prescindible, por tanto?

No es así… Por mucho que se repitan las cosas, no es verdad. Tenemos una dirección deportiva, que la dirige José Ángel Sánchez. Lo dijimos cuando se fue Jorge Valdano y fusionamos la dirección deportiva con la dirección general. Y luego tiene su director de fútbol, su entrenador, y me tiene también a mí. Y ese equipo conforma la ecuación económico-deportiva. Aquí no se dice “hay que fichar a un jugador por fichar”, cada movimiento deportivo tiene su repercusión económica. Y Bernabéu nos enseñó que esa ecuación económico-deportiva tiene que funcionar. El director deportivo se llama José Ángel Sánchez, y tengo que decirle que es el mejor.

¿El éxito deportivo llega después del económico? ¿Hay un orden de factores?

Esto nos lo enseñó Bernabéu. Nos enseñó que si nosotros teníamos los mejores ingresos, tendríamos a los mejores jugadores. En aquella época sólo había ingresos de taquilla; por eso hizo este estadio, para que fuera el más grande. Y cuando tuvo más ingresos que nadie, fichó a los mejores jugadores: Di Stéfano, Puskas, Gento, Kopa, etc. Y esa ecuación de grandes jugadores de fuera, grandes jugadores de dentro (Amancio, por poner un ejemplo) y los procedentes de la cantera es lo que ha funcionado económica y deportivamente.

Yo cuando llegué apliqué la lección de Bernabéu. Lo que pasa es que no estamos solos y no es fácil. Pero a nosotros nos faltaban esos grandes jugadores que nos ayudaran a tener grandes ingresos: la época de Zidane, Figo, Ronaldo, Beckham, Owen… Y en una segunda etapa Ronaldo, Kaká, Benzema, etc. Esa mezcla con la cantera y jugadores españoles como Ramos o Isco, esa mezcla de identidad y madridismo, de talento, produce los ingresos.

Cuando vino aquí Zidane, pasamos de un patrocinador de 400 millones de pesetas a uno de 4.000 en un rato. Y de perder dinero a ganar dinero. Y este modelo, que ha sido estudiado por la Universidad de Harvard y la de Columbia, que es tratar un equipo de fútbol como una empresa, se estudia en 150 universidades de todo el mundo. Este es el modelo, que modestamente he contribuido a construir desde el año 2000, y que ahora interpreta todo el mundo. Pero los modelos hay que modernizarlos, porque si no se agotan. La ecuación económico-deportiva, no obstante, es clara. Ahora a lo mejor estamos recogiendo más frutos del trabajo que hemos hecho en los años anteriores. Y eso que habíamos ganado bastantes cosas también.

Florentino Pérez.

Florentino Pérez. Foto: Moeh Atitar

Es lo mismo… Algunos dicen: Florentino hace muy bien la parte económica, pero en el tema deportivo va peor. Eso es imposible. Una empresa, si va bien en lo económico, es porque va bien la esencia del negocio, que es el fútbol y ganar. Las máquinas de esta empresa son los jugadores, que aumentan el rendimiento de la entidad. Que me recuerden como que volvimos a dar un impulso de la ecuación Bernabéu, y que ha dado resultado.

Seguimos siendo el club que más ingresa, pero también es verdad que hoy el mundo ha cambiado. Hoy han entrado en el fútbol países y personas de todos los continentes: China, Rusia… y luchar con nuestras armas es cada día más difícil. No tenemos más posibilidades que nuestra gestión y nuestra imaginación. Yo sé que ahora viene el mundo digital, que va a transformar también los clubes, y nosotros estamos en muy buenas condiciones, porque si tenemos cerca de 300 millones de seguidores en las redes sociales tenemos más posibilidades de obtener más ingresos. Pero queda mucho por hacer.

¿El fútbol femenino formará parte de ese legado?

Estamos trabajando en el fútbol femenino desde el punto de vista de la formación. Lo que no vamos a hacer es abrir ahora un club femenino y traer una jugadora de Brasil, otra de EEUU, etc. Creemos que debemos empezar desde abajo y desde la formación, para alimentar ese deseo existente de que las jugadoras españolas puedan participar de este deporte maravilloso.

Que me recuerden como que volvimos a dar un impulso de la ecuación Bernabéu, y que ha dado resultado

¿Le quita muchas horas de sueño el sóleo de Bale?

Hay jugadores a los que les ocurren cosas que no prevemos. Kaká, por ejemplo, vino el primer año como un fenómeno, Balón de Oro. Pero se fue a un Mundial, le infiltraron y volvió con la rodilla destrozada. Desde entonces no volvió a ser el mismo Kaká. Gareth Bale tuvo una operación muy importante el año pasado, paró cuatro meses. Y como dice Zidane, cuando estás unos meses inactivo necesitas los mismos meses, o unos pocos más, para volver a coger la forma. Creo que él tiene muchas ganas, el entrenador también, y creo que vamos a pasar esta época. Sobre todo el pobre Gareth, que está un poquito desesperado, pero tiene todavía una gran moral. Veremos al gran Gareth, que lleva aquí cuatro temporadas y ha ganado creo 11 títulos. Nos ha ayudado mucho, tampoco lo olvidemos ahora.

En la calle se habla mucho de los penaltis a favor del Barcelona que no son, y el Madrid ha protestado en el inicio de esta temporada veladamente por algunas decisiones. ¿Detecta animadversión, o es que hace falta implantar el VAR? ¿Debe subir el nivel medio del árbitro español?

El VAR es necesario en todos los deportes, no sólo en el fútbol. Que la tecnología nos ayude a que los árbitros sean mejores es obvio que todo el mundo lo quiere. Yo no he criticado a los árbitros, jamás he criticado a un árbitro ni a un rival. Lo que digo es que este es un buen momento, tal como está ahora la Federación, que va a tener un nuevo impulso, para mejorar el tema arbitral. Porque es verdad que tenemos en España los mejores jugadores, los mejores equipos, la mejor Liga. Pues los árbitros tienen que estar también a la altura.

Debemos ayudarles en lo que podamos ayudar. No se trata de criticar, sino de que es el momento para que entre todos lleguemos a que todos estemos satisfechos con los árbitros españoles. Y esta oportunidad no la debemos perder. Creo que tenemos que mejorar, como en cualquier empresa, la profesionalidad y la transparencia. Y esta es una buena ocasión para hacerlo. Yo nunca me he metido con los árbitros, ni con nadie. Tengo máximo respeto. Pero cuando jugamos un Madrid-Barcelona y lo ven 400 millones de personas en el mundo, al día siguiente prefiero que se hable del partido y no de los árbitros. Al margen de a quién perjudiquen. Es el momento de dar ese salto.

Es verdad que tenemos en España los mejores jugadores, los mejores equipos, la mejor Liga. Pues los árbitros tienen que estar también a la altura

Hablando de la Federación, ¿tiene algún deseo concreto sobre cómo debería resolverse el embrollo?

Pues lo tendremos que solucionar entre todos, ¿no?, y creo que lo solucionaremos. Por eso digo, con respeto a todos los que han estado muchos años (y que han tenido éxitos deportivos espectaculares, debemos recordar), desde ese reconocimiento, que debemos arreglar el problema con los dos pilares básicos: profesionalidad y transparencia.

¿Cree que la selección debería haber prescindido de Piqué, a pesar de su indiscutible calidad?

Eso no me corresponde a mí contestarlo, pero yo creo que a la selección deben ir todos los jugadores que sientan la selección y que estén unidos y que creen buen ambiente. Y si le digo la verdad, en los últimos partidos yo he visto eso. Nos hemos clasificado a Rusia y lo que debemos hacer es seguir alimentando ese ambiente.

A la selección deben ir todos los jugadores que sientan la selección y que estén unidos y que creen buen ambiente

En el caso de que el proceso separatista culminase algún día, ¿dónde cree que debería jugar el Barça?

Hay hipótesis que yo no contemplo. No contemplo ni una España sin Cataluña ni una Liga sin el Barça. Por lo tanto, no soy capaz de contestar a algo que no tengo capacidad ni de pensar.

¿Es realista pensar en la Final Four sin Sergio Llull?

Sí. Es un gran jugador que además vamos a ver muy pronto… Está ya en fase de recuperación, y vamos a contar con él mucho antes de lo que pensamos. Pero además tenemos un equipazo. Llegar a la Final Four es un objetivo, hemos llegado los últimos años. Lo más importante es luego ganarla.

¿Mantener a Doncic en el equipo es un objetivo prioritario?

Cada día que podamos mantenerlo en el equipo es un lujo… Estamos hablando de uno de los mejores jugadores del mundo, con 18 años. Todos deseamos que su vida profesional sea la mejor posible, pero trabajaremos con él a ver si podemos aguantarle un poquito más.

¿Cuál es en su opinión la mejor solución para el conflicto entre la FIBA, la Euroliga y la ACB?

Hemos negociado entre todos, y ahí estamos… Lo que es absurdo es pensar que los equipos que participemos en la Euroliga podamos jugar más de 90 partidos. Nosotros hicimos la fase regular de la Liga y la Euroliga muy bien, quedamos los primeros, pero esa acumulación de partidos nos hizo estar agotados al final. Y yo creo que eso no debe pasar. Si tenemos 16 equipos en la Euroliga, debemos buscar una reducción de equipos de la ACB y buscar compatibilizar las dos competiciones, en las que queremos estar. Seguro que se llegará a un acuerdo.

Florentino Pérez.

Florentino Pérez. Foto: Moeh Atitar

¿Qué es lo más difícil de presidir un club como este?

Para mí es un honor. A partir de ahí todo es más fácil. Yo creo que en un club como el Madrid lo que hay es una gran presión de los medios de comunicación alrededor de él. Es el club más grande, y la cantidad de medios de TV y radio, de periódicos y digitales, es tan grande, que todo el mundo quiere influir en el Real Madrid. Lo más difícil es abstraerse de todo eso, porque unos piensan de una manera y otros de otra. Unos con buena voluntad y otros sin buena voluntad. Pero ante esa presión lo que tiene que hacer el Madrid es centrarse en su proyecto, en hacer lo que cree que tiene que hacer, aunque algunas veces nos critiquen o no entiendan por qué hacemos las cosas.

Cuando la pelota entra, esa presión decrece… Hace dos años, en la época que ya hemos comentado, era casi insoportable.

Aquella época no fue tan mala, pero es verdad que la presión nos superó. Nosotros en aquel momento, cuando fichamos a Rafa Benítez, lo que queríamos era un impulso a la plantilla. Pero tampoco nos dieron mucho tiempo, porque hicimos una buena temporada hasta enero en la Champions y en la Liga, aunque hiciésemos partidos mejores o peores, no estábamos tan mal. Hubo un partido en casa, el del Barcelona, que nos ganó y que quizá marcó un poco el camino de su salida. Pero trabajó bien, los jugadores también me lo dicen.

Y respecto a esa presión mediática, hace dos años fue justamente cuando pasó eso con el Barcelona. Y ese fue un punto muy duro para todos nosotros… Lo intentamos arreglar de la mejor manera posible y lo arreglamos, y la presión ahora es menor. Pero aquí no hay que cantar victoria, enseguida la presión vuelve. Y lo que tenemos que hacer es lo que creemos que tenemos que hacer. Y no dejarnos influir por todos los análisis, que seguro son todos muy buenos.

Hoy se hacen muchos más análisis que hace veinte años, no pueden ser todos buenos…

Sí, pero en la época de Bernabéu él también se quejaba de la presión mediática, aunque hubiese menos… La presión siempre ha sido importante en este club, porque está acostumbrado a ganar. Y es muy difícil vivir perdiendo. Y a veces, hasta ganando, si no juegas bien. Yo llegué en el año 2000 y soy socio desde hace casi 60 años, y lo que para mí es normal a otros les choca; sobre todo a jugadores jóvenes que vienen. No entienden que si acabamos de ganar dos Supercopas le piten a un jugador por haber tenido un mal partido contra el Levante, por ejemplo. Es muy difícil de entender… En eso tenemos que ir mejorando los socios y los aficionados.

Lo que para mí es normal a otros les choca; sobre todo a jugadores jóvenes. No entienden que si acabamos de ganar dos Supercopas le piten a un jugador por haber tenido un mal partido

Si hubiera que elegir tres pilares básicos del éxito económico, ¿cuáles serían?

Los ingresos económicos son el resultado de ese modelo que le he explicado antes. Cuando entré en el 2000, al Madrid le faltaban ingresos. Los ingresos no daban para pagar los salarios y los gastos del club. Algunos decían que vendiéramos jugadores, pero lo que había que hacer era lo contrario: invertir más para generar ingresos. Es verdad que cuando estás en mala situación no te dejan dinero los bancos ni nadie. Esa es la ayuda que sí hice: en esa primera etapa ayudé con mis avales a que pudiéramos invertir, con Figo, con Zidane, con Ronaldo y con Beckham.

Y ese fenómeno, que yo estaba convencido de que iba a multiplicar nuestros ingresos, funcionó. Es un modelo que se estudia ahora en 150 universidades: tratar un club deportivo como una empresa. Los activos que tenemos no son máquinas, son jugadores, pero en la medida en que son los mejores aumentan la productividad de la empresa, que es ganar y jugar bien. En mi primera etapa la gente se asombraba de ver a tantos buenos jugadores jugando juntos y la repercusión mediática que ello tenía. Con todo esto es más fácil ingresar dinero. Cada uno, con sus medios y posibilidades, tiene que hacer lo mismo: tratar el club como si fuera una empresa. Unos serán más importantes, otros menos, pero todos tendrán los ingresos que les corresponden.

Los derechos televisivos han disparado el mercado de fichajes. ¿Cuánto afecta ello al club, a la empresa, en cuanto a la decisión de no fichar?

Yo creo que la temporada pasada hemos ingresado más que cualquier club inglés, a pesar de que nuestros ingresos por TV son muy inferiores a los que tienen en Inglaterra. Pero tenemos otros ingresos: un club como el Madrid, con tantos seguidores en el mundo y en las redes, tiene más posibilidades de ingresar vía marketing deportivo. El Bernabéu es un centro de ingresos enorme: aquí vienen miles de personas al año. Por tanto, tenemos que competir. Es verdad que veo un momento, unos por derechos televisivos y otros por propietarios que ponen todo el dinero que quieren, en el que tenemos que retocar nuestro modelo. Creo mucho en el mundo digital. Y en seguir trabajando de manera que podamos seguir siendo líderes, a pesar de todas estas alteraciones que se están produciendo y a las que el club debe dar respuesta.

Veo un momento en el que tenemos que retocar nuestro modelo

Respecto a este cambio en los hábitos de consumo, en el que los jóvenes ya no ven partidos enteros y ni siquiera los ven necesariamente por TV, ¿ve cercano el momento en el que los derechos televisivos dejen de significar una parte tan importante de la tarta, de los ingresos?

Yo creo que van a ser importantes siempre, lo que pasa es que será de otra forma. Estoy de acuerdo. No será pagar una cuota fija al mes para tener todos los derechos. Seguro que no. Cada uno tendremos el derecho de verlo donde estemos (en el aeropuerto, en tu casa, en una discoteca, en donde sea, con el teléfono o el iPad), donde podamos conectar, no siempre desde el inicio… Individualizar el interés de la persona por determinado partido. Y eso a nosotros, a España, nos vendrá muy bien.

¿Esa revolución es cercana?

Yo creo que muy cercana… Los jóvenes son los que marcan la pauta, y esto es así. Cada vez ven menos partidos, y los ven donde quieren y cuando quieren. Eso va a dinamizar mucho el mundo. Y al Real Madrid le va a favorecer bastante, porque tenemos muchos cientos de millones de seguidores en el mundo, que tendrán acceso a cualquier plataforma para ver lo que quieran. Al ser tantos, les compensarán también a los que tienen los derechos.

¿Qué opinión le merece el ardid del PSG para fichar a Mbappé y a Neymar sin ser sancionados por quiebra del ‘fair play’ financiero?

No sé cómo lo han hecho y no quiero criticar a un club amigo como es el PSG. Pero hay que cumplir con el ‘fair play’, como todos. Y supongo que si lo han hecho así es porque pueden. Nosotros el año pasado también pensamos en Mbappé, pero tenemos un equipo bastante completo. Mbappé es muy joven, tiene muchos años por delante, y en este sentido creo que tomó una buena decisión: estar en un club muy importante, y además de su ciudad. Nosotros en este momento no teníamos encaje fácil para un jugador que promete mucho, pero que es muy joven y necesita a lo mejor un club como el PSG para jugar más a menudo.

Mbappé es muy joven, tiene muchos años por delante, y en este sentido creo que tomó una buena decisión: estar en un club muy importante, y además de su ciudad

Y también para justificar su caché de estrella mundial…

Bueno, yo creo que es un jugador con muchas posibilidades de llegar a ser estrella. Pero también algunos de nuestros jóvenes… Por ejemplo, Marco Asensio.

¿En qué medida le preocupa, como presidente del Real Madrid y hombre de negocios, la evolución de la crisis catalana?

El fútbol es transversal. En el Madrid hay gente de toda condición, religión y estrato social. El elemento de unión es el madridismo. Por tanto, yo me centro en el Real Madrid y en averiguar cómo puedo dar satisfacción a todos. Claro que me preocupa el tema, como a todos, pero poco puedo ayudar. Yo confío en el Gobierno y en los partidos constitucionalistas, que se han unido para salvar de la mejor manera posible un problema. Y estoy convencido de que lo van a lograr.

¿Unas posibles elecciones anticipadas le agradarían o preocuparían?

Yo no opino. Creo que estamos en buenas manos: del Gobierno y de los partidos constitucionalistas. Y lo resolverán seguro con el apoyo de la mayoría de la gente.

Mañana recibe un premio en compañía de Rafa Nadal y la familia de Ignacio Echeverría.

Pues le digo que cualquiera tiene más méritos que yo… Será un honor compartir el premio con ellos. El gesto heroico de Ignacio, que en paz descanse, habrá servido para mucho, y seguro que sus padres lo saben. Son gestos que no quedan en el vacío. Esa muestra de ciudadanía, civismo y solidaridad nos ha llenado de lágrimas, pero también de fuerza para seguir luchando contra el terror.

Y Rafa Nadal… Pues para mí es el mejor deportista de la historia de España y un ejemplo de sacrificio, esfuerzo, de salir de cualquier tipo de adversidad. Un ejemplo deportivo y de comportamiento en la pista. ¡Y además es madridista!

El presidente del Real Madrid ante las 12 Copas de Europa expuestas en la sala de juntas.

El presidente del Real Madrid ante las 12 Copas de Europa expuestas en la sala de juntas. Foto: Moeh Atitar

Galgos cocainómanos y bueyes con ‘speed’: “Donde hay dinero, hay trampas”

Adulterar competiciones poniendo en juego la vida de animales es tristemente habitual dentro y fuera de España. El Gobierno planea elaborar una ley contra una práctica extendida en competiciones con perros, caballos, bueyes e incluso palomas.

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En las competiciones de galgos, afirman fuentes de la lucha antidopaje española, ha habido este año varios y variados casos de dopaje. “Pero fíjese un momento”, pregunta un experto: “Cuando confirmamos un caso, ¿a quién debemos sancionar? ¿Al dueño del perro, al preparador, al tío que lo llevó a la carrera o a su veterinario?”

En España (y en el mundo) el animalismo vive un momento de esplendor, pero llama la atención la escasa atención que recibe una práctica asombrosamente extendida en el mundo del deporte: el dopaje animal, que además del elemento de trampa y corrupción inherente a todo ‘doping’ incorpora un ingrediente particularmente siniestro: al sujeto inoculado con sustancias perjudiciales no se le pregunta si quiere o no doparse, y tampoco puede quejarse cuando siente (como pasó hace algún tiempo con dos bueyes en Erandio) que el corazón está a punto de reventarle por exceso de anfetaminas en sangre.

‘Doping’: opio y narcóticos

Quizá no debería sorprender tanto la presencia de sustancias dopantes en organismos animales. La propia palabra ‘doping’ nació para referirse a animales: fue registrada por primera vez en 1889 (en un diccionario inglés) para denominar una mezcla de opio y narcóticos que se usaba en carreras de caballos. De hecho, los primeros controles antidopaje no fueron con humanos, sino con cuadrúpedos, en 1910. (El Comité Olímpico Internacional no aplicaría controles en humanos hasta 1964, cuatro años después de la muerte del ciclista danés Knud Jensen por un consumo excesivo de anfetaminas en los Juegos de Roma).

130 años después de la aparición del término, caballos, perros, bueyes y hasta palomas son intoxicados con una frecuencia preocupante. Se adultera la competición y la salud de los animales con sustancias muy diversas: desde cafeína, teobromina y lidocaína hasta cocaína, ‘speed’ y otras anfetaminas. En Bélgica, donde hay afición a las carreras de palomas (un ave ganadora puede valer hasta 300.000 euros en el mercado), se han detectado pájaros con cocaína y todo tipo de analgésicos en el riego sanguíneo. No hay animal inmune al envenenamiento con fines lucrativos: “Cuanto más dinero hay en premios y apuestas, evidentemente más riesgo hay”, admite un portavoz del CSD.

Casos llamativos asoman a la prensa europea con creciente frecuencia. Este verano el galgo campeón de Irlanda, Clonbrien Hero, dio positivo por benzoylecgonina (uno de los compuestos principales de la cocaína) en el Curraheen Park Greyhound Stadium de Cork: una carrera que otorgaba al dueño un premio de 30.000 euros y donde se movieron cientos de miles de euros en apuestas.

España no es una excepción en este asunto. El mes pasado dos ganaderos vizcaínos fueron puestos a disposición judicial por su presunta implicación en un caso de dopaje en bueyes de idi probak, un deporte tradicional que se ha convertido en un foco de animales drogados (generalmente con anfetaminas) para arrastrar más rápidamente su carga de piedras (entre una y dos toneladas) y llevarse -es decir, sus dueños- cuantiosos premios en efectivo.

En agosto de 2014 dos bueyes de 800 kilos fallecieron tras completar una de estas pruebas por “sofocación y agotamiento extremo, disnesia, ataxia y temblores musculares que condujeron a una muerte agónica”. Su dueño fue condenado a tres meses de prisión y un año de inhabilitación.

Deporte rural vasco

En el País Vasco, las competiciones de fuerza entre animales sanos que entroncan con las tradiciones rurales propias se han contaminado hasta el punto de que los propios ganaderos sospechan entre sí. Cuando los bueyes se comportan extrañamente, la comidilla en el pueblo es que todos van con algún estimulante fuerte (incluso se hace el silencio, según cuentan las crónicas). La extensión de la corrupción en estas modalidades ha disminuido notablemente el mercado de apuestas: una prueba concluyente de la generalización de los amaños.

Bernardo Ureta, expresidente de la Federación Vasca de Herri Kirolak (Deporte Rural Vasco), abandonó el cargo en 2016 ante la impotencia en su lucha contra el dopaje en estas devaluadas pruebas rurales. (Ha habido varios bueyes y caballos fallecidos tras competir en diversas localidades vascas en los últimos tres años). Declaró al diario El Mundoque las autoridades forales “se lavaban las manos” cuando detectan un positivo, dejándolo todo a las federaciones (que, en un círculo perverso, no tienen recursos para encargarse de su tramitación e instrucción).

La situación empeoró tanto que parece haber llamado la atención por fin del Gobierno vasco: este año se han abierto varias investigaciones sobre conductas irregulares con animales de competición. La costumbre de abusar de animales para triunfar en el deporte con trampas podría verse seriamente dificultada si las autoridades públicas afrontan por fin el problema con una ley específica, afirman a EL ESPAÑOL diversas fuentes desde el anonimato.

En algunos pueblos vascos la gente ya ni sigue las pruebas de arrastre de piedra. Como decía este año el pie de foto de un periódico local junto a la imagen de un hombre con una pareja de bueyes: “Tres participantes en la prueba de idi probak. A la derecha, el dueño de los animales”.

Un reglamento por animal

La Agencia Española de Protección de la Salud en el Deporte (AEPSAD)medita elaborar una ley específica sobre esta práctica (la idea formó parte del discurso de toma de posesión de su director, José Luis Terreros, en marzo de este año). La voluntad estaba claramente en el ánimo del legislador desde hace tiempo, como demuestra que la Ley 3/13 del Dopaje estableciese (en su Disposición Adicional 3ª) que “en el plazo de seis meses a contar desde la entrada en vigor de la presente Ley, el Gobierno deberá presentar un proyecto de Ley de lucha contra el dopaje animal”.

La ley fue promulgada en junio de 2013, pero la petición del Parlamento al Gobierno ha sido ignorada hasta ahora por varios ministros, presidentes del Consejo Superior de Deportes (CSD) y directores de la AEPSAD. La situación cambiará próximamente, según adelantan a EL ESPAÑOL fuentes de esta institución, para quien la principal duda es si establecer una regulación basada en los reglamentos de las federaciones deportivas con animales implicados (caballos, galgos y palomas) o elaborar una nueva. La dificultad de legislar en este ámbito, insisten, viene dada por la necesidad de desarrollar una regulación para cada animal: no es lo mismo, por ejemplo, tomar muestras a un caballo que a una paloma.

Actualmente, la competencia para sancionar las infracciones cometidas por dopaje en España la posee la AEPSAD, que depende de los controles realizados por la Real Federación Hípica Española y la Federación Española de Galgos.

Reforma del Código Penal

Algunas federaciones venían pidiendo una ley general sobre este tipo de corrupción deportiva. La reciente reforma del Código Penal en materia de maltrato animal (artículos 337 y 337 bis) significó un gran avance en materia de protección de animales, como reconocen organizaciones de defensa de sus derechos, pero no existe una legislación específica relativa al dopaje en mamíferos o aves.

Venancio García, secretario general de la Federación Española de Hípica, afirma a este periódico que “es necesario un marco actualizado en materia antidopaje que sirva de referencia”, y pone de ejemplo, como “marco ideal” para estos deportes, el código de la Federación Ecuestre Internacional: una normativa que distingue entre sustancias dopantes prohibidas y sustancias no permitidas para competir (porque otorgan ventajas deportivas), pero que no se administran para mejorar el rendimiento deportivo, sino por otros motivos: por ejemplo, una aspirina.

Prueba hípica en los Juegos de Río 2016.

Prueba hípica en los Juegos de Río 2016. Efe

Esto, abunda García, habilita un doble régimen sancionador: en el caso de estas segundas sustancias de tipo médico, los castigos son de índole administrativa y no conllevan la expulsión de la competición (salvo en caso de reincidencia). Como en el caso del dopaje humano, pueden solicitarse a las autoridades antidopaje excepciones por cuestiones de salud: “El ejemplo típico”, explica García, “son yeguas en época de fertilidad. Pero suelen ser muy restrictivos, dado que los caballos no hablan”.

Fuentes consultadas que prefieren no aparecer con su nombre coinciden generalmente en que el dopaje en caballos no es un problema demasiado extendido en España, dada la existencia de controles, pero destacan la elevada incidencia del mismo en el mundo árabe, “probablemente por una cuestión cultural: si ni siquiera los derechos de las mujeres están completamente garantizados, imagínese los de los animales”.

Como en la canción de Jorge Drexler, en el mundo del deporte existen también perros cocainómanos, bueyes adictos al ‘speed’ y caballos en permanente viaje de anfetaminas. El mundo de las apuestas configura un negocio particularmente lucrativo en el que un animal puede valer mucho más (según el deporte) que un atleta de élite. Ello justifica el maltrato continuo hasta que, por edad, muerte o sacrificio, los animales dejan de ser rentables.

Mundo “turbulento” y “manipulable”

El mundo de las carreras de galgos, reconoce un veterinario especializado a EL ESPAÑOL, es “turbulento” y “manipulable”. “Hay casos”, reconoce, “pero desde que se establecieron controles han descendido y existe el problema de que cualquier cosa es magnificada: por algún motivo que desconozco, es un deporte con detractores. Y por un caso se hace un mundo”.

El veterinario explica que los controles antidopaje de los galgos suelen ser análisis de sangre, no de orina, “al haber menos recursos que en canódromos australianos o irlandeses, por ejemplo. Allí sí saben cómo hacerlos”.

Existen fundamentalmente dos tipos de competiciones de galgos: en campo abierto y en pista (una derivación de los antiguos canódromos). En el primer caso, explica el veterinario de la Federación de Castilla-La Mancha, José Ignacio Vargas, “dar al perro un estimulante, como una anfetamina, además de un delito puede ser contraproducente. Como no se sabe exactamente cuándo va a correr el animal, puede producirse un efecto campana: la sustancia puede ‘subir’ cuando no hace falta”. Y a la inversa: es factible que el galgo se vea obligado a correr en pleno bajón, de ‘resaca’.

Las carreras en pista son más proclives a las trampas, pero Vargas califica de “muy complicado” burlar los controles y establece una diferencia esencial entre España y países como Australia o Irlanda (o los bueyes en el País Vasco): “Aquí no se mueve dinero a esos niveles; de hecho, un criador de un campeón ‘palma’ bastante dinero al año. Es un tema cultural. Por supuesto que los controles disuaden, que todo el mundo quiere ganar, pero las victorias en las carreras de galgos se hacen fundamentalmente por prestigio y por afición, no por dinero. Cuando no hay dinero, la presión por ganar baja mucho”.

Hay casos de galgos intoxicados, no obstante, que han llegado hasta el Tribunal Administrativo del Deporte (TAD). Según Vargas, la mayor parte de los positivos registrados en estas competiciones “se dan por la presencia de componentes prohibidos (como la cafeína) incluidos en productos extranjeros, comprados fuera, que además de electrolitos y otras sustancias para recuperar traen pequeñas trazas de sustancias prohibidas aquí. Les llamamos ‘despistaos’“.

Carta de dos policías nacionales de Barcelona: “Vivimos el ‘Síndrome del Este’”

Dos funcionarios que prestan servicio “con orgullo” en una comisaría local de la Policía Nacional en Barcelona denuncian un ambiente similar al del País Vasco hace 15 años: “Somos los nuevos perros”.

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“Soy un Policía Nacional destinado hace algunos años en la Comunidad Autónoma de Cataluña. Simplemente, y teniendo en cuenta los acontecimientos de público conocimiento que se están viviendo en este lugar, quería hacer llegar una carta explicativa de lo que junto con un compañero bautizamos Síndrome del Este, deseando que se conozca porque es una triste realidad”.

El email llega a un buzón de EL ESPAÑOL, con un teléfono para poder hablar y confirmar la identidad (no revelable) de los dos miembros de los cuerpos de seguridad del Estado, destinados desde hace 4 ó 5 años a una comisaría de un “pueblo pequeño” de la provincia de Barcelona.

La conversación dura 20 minutos y tiene un resumen claro: “En Cataluña estamos empezando a vivir algo muy parecido al ‘Síndrome del Norte’ del País Vasco, y lo hemos bautizado ‘Síndrome del Este’. Hemos vivido con resquemor durante años, pero ahora estamos en el acoso”.

“Nosotros, cuando salvamos la vida a alguien”, dice Juan (nombre ficticio), “no le miramos la ideología. No miramos la cara. Cuando los terribles atentados de agosto hubo un día en el que fuimos todos a una. Pero pasaron unos días y volvimos a ser una mierda”. “Tiene gracia”, añade: “Piden libertad de expresión, pero después eres un perro o un facha por hablar en castellano. No queremos otro País Vasco, por favor, hay que volver a la normalidad. Empieza a haber brotes muy preocupantes”.

El contenido íntegro de la carta es el siguiente:

¿CONOCES EL SÍNDROME DEL ESTE?

Pues está pasando. En un lugar del mundo. En un país de Europa. En una Comunidad Autónoma española. En Cataluña. Sí señores: en Cataluña, en España, en pleno siglo XXI. El SÍNDROME DEL ESTE.

Por una cuestión lógica, no vamos a desvelar la localidad en la que prestamos servicio, pero realmente, de verdad, podría ser en cualquier punto de la geografía catalana. Eso es lo importante y el motivo de esta carta: estamos ante el SÍNDROME DEL ESTE. Recordarlo bien señores: SÍNDROME DEL ESTE.

Iniciamos nuestra carrera profesional hace algún tiempo. Desde el momento que cruzamos por primera vez las puertas de la Escuela Nacional de Policía de Ávila, se nos quedó grabado para siempre en nuestro corazón esas cuatro palabras fundamentales de esta profesión: Servicio, Dignidad, Entrega y Lealtad. Y el SÍNDROME DEL ESTE no podrá con ellas.

Sin embargo, no podemos, no queremos ni debemos dejar pasar la oportunidad de poner en conocimiento de todo aquel que quiera saber sobre esta problemática, porque es una realidad similar al ya famosísimo y tan triste “síndrome del norte” del País Vasco, que por desgracia han sufrido compañeros policías, guardias civiles, autoridades y ciudadanos de a pie.

No obstante, queremos salvar las distancias con el sufrimiento de esos desgraciados años, por cuanto entendemos que la actualidad de hoy en día ha cambiado. Pero el SÍNDROME DEL ESTE existe y eso es lo que queremos expresar de alguna manera.

Nos sentimos señalados a todas horas y en todo tipo de circunstancias, como por ejemplo cuando entras y sales de comisaría; en el día a día cuando vas a buscar a tus hijos al cole; cuando das un simple paseo; cuando vas a hacer la compra; cuando acudes al gimnasio a entrenar; etc. SÍNDROME DEL ESTE.

Somos considerados como los nuevos “GOSSOS” (perros), asesinos, fascistas, fuerzas opresoras y de ocupación, los apestados, los marcados, los odiados, los que estamos soportando esos silencios incómodos, esos murmullos desagradables…SÍNDROME DEL ESTE.

Queremos destacar también que esto es extensivo a nuestras familias y amistades del círculo más cercano, por cuanto los niños son escrachados en el instituto, nuestras parejas son aisladas en su entorno laboral, los amigos con temores infundados, y así podríamos continuar con una larga lista de situaciones.

Todo esto viene pasando hace algunos años, pero en estas últimas semanas se ha recrudecido. Hemos visto compañeros llorando, ambiente desconcertante en comisaría, mucha tensión, derivada por el agravio y la fractura social que se ha creado.

Cuando elegimos esta maravillosa profesión, sabíamos de la existencia y de la problemática que lamentablemente concurre, pero cuando pasa de lo profesional a lo personal nunca llegamos a pensar que el conocido “síndrome del norte” se manifestaría en Cataluña como SÍNDROME DEL ESTE. Triste comparación, lejos de aquel infierno vivido, pero abrumadora realidad que actualmente se da en esta comunidad.

Queremos aprovechar este momento para reivindicar señores políticos: valórennos como nos merecemos; apóyennos, pero no con palabras, sino con hechos; motiven a los profesionales de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado en Cataluña para que no marchen espantados de aquí; eviten situaciones de estrés y que se agrave más lo que ya es una realidad y por desgracia vino para quedarse: el SÍNDROME DEL ESTE.

Recordarlo bien señores: SÍNDROME DEL ESTE.

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Los policías dicen sufrir el peso del descrédito social (“nos increpan sólo por pedir que, por favor, repitan una frase en catalán que no hemos entendido”) y dicen que hay miles de agentes y familias “que llevan la procesión por dentro”. “Si somos una de las instituciones más respetadas del país, por algo será, ¿no cree? Desde el mensaje del Rey hay una calma rara aquí, pero en cualquier momento se enciende la mecha y esto explota. Hagamos algo entre todos para no llegar a ese punto”.

La carta se suma a las enviadas (y publicadas) recientemente por una maestra y una jueza ante el agravamiento de la crisis catalana.

Así nos roban barcos franceses el bonito del norte: los vídeos que lo demuestran

A diario se destruyen en el Cantábrico grandes cantidades de atún rojo capturado con redes de arrastre, una pesca prohibida en España. Los armadores acusan a naves francesas y amenazan con actos violentos. (EL ESPAÑOL)

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Atunes rojos capturados por un barco español, ya en descomposición, tras ser descartados por un arrastrero europeo.

La aplicación LocalizaTodo está en el teléfono de toda la gente que se dedica a la mar en Asturias (y en Cantabria, Galicia y el País Vasco). Permite, con sorprendente facilidad, saber qué barco (y de qué nacionalidad y eslora) está faenando en un momento dado en cualquier punto de la costa. La popular ‘app’ se ha convertido últimamente en el ‘detective privado’ de cientos de pescadores españoles, hartos de que sus competidores franceses (también irlandeses) esquilmen la pesca en el litoral cantábrico. Hasta tal punto que la flota artesanal española del norte pronostica una época de violencia en el mar si la Administración no toma cartas en el asunto.

Juan Ramón González Lastra, 58 años, natural de San Juan de La Arena (Asturias), se jubiló hace un año después de dedicar 41 a recorrer los océanos del mundo (desde Canadá al polo Sur, pasando por Somalia). Sabe lo que es enfrentarse a barcos piratas y cuenta que desde hace “mucho tiempo ya”, en las partidas diarias de mus con miembros de cofradías de pescadores que han regresado a puerto, sólo se habla “de la que se va a liar con los barcos franceses”. ¿El motivo? Que se dedican a hacer “todo tipo de barbaridades” y “a destruir” el atún rojo (entre otras especies) que pescan con artes de arrastre en sus propias narices mientras la flota española respeta, obligada por la ley, técnicas de pesca sostenibles (es decir, con anzuelo).

Es sábado por la tarde en el puerto de Avilés y un barco de Pasajes (Guipúzcoa) vuelve a tierra, después de diez días en alta mar, con ocho toneladas de bonito (atún blanco o ‘bonito del norte’, Thunnus alalunga) en las cámaras friogríficas. Lo han pescado a cacea o curricán: con señuelos artificiales que imitan un pez y se mueven a la velocidad del barco, unidas por sedales a unos carretes (con o sin caña) que manejan varios pescadores. No utilizan redes: el Gobierno español no otorga licencias para la pesca del bonito con arrastre, por cuestiones medioambientales.

El patrón del barco vasco, de apodo Simbad (prefiere mantener el anonimato), sale de la ducha del barco satisfecho del botín (que venderá por unos 30.000 euros en la lonja) y con ganas de una sidra tras diez días de abstinencia  - una norma en su barco. Arrastra, sin embargo, un cabreo notable. Abre la aplicación en su móvil y señala con el dedo una concentración de triángulos y puntos en una zona contigua a la milla 12 que señala el fin de las aguas exclusivas españolas.

“¿Quién protege a estos tíos?”

Se trata de un grupo de barcos franceses, arrastreros pelágicos (que faenan lejos de la costa), parados a menos de una milla de distancia de unos boniteros asturianos que parecen haber localizado un banco de túnidos cerca de Lastres. “Lo que no logren sacar de día, lo sacarán estos cabrones por la noche”, sentencia el armador: “Yo no sé quién protege a estos tíos, pero pasa todos los días y el Gobierno sigue de brazos cruzados”.

Existe un helicóptero, además de diversas avionetas y patrulleras, que supervisa (sobre el papel) la actividad de los arrastreros de Francia e Irlanda junto a las aguas territoriales españolas. Sin embargo, las cofradías de pescadores acusan al Gobierno de ponerse sistemáticamente de perfil en la defensa de sus intereses y del equilibrio ecológico. El ambiente en la flota es preocupante tras meses compitiendo en las lonjas con pescado capturado por barcos foráneos, que además de moverse en condiciones ventajosas venden el bonito (dañado) a precio de saldo (1,5-2 euros el kilo) a las conserveras y estropean el mercado para los que pescan con anzuelo. Es decir, todo ese pescado capturado ‘ilegalmente’ se consume en España.

Hay dos motivaciones para que los barcos foráneos de arrastre desperdicien pescado todos los días. Una es que hay especies que caen en las redes, no estando autorizadas para la captura, y se tiran para no tener problemas, normalmente ya sin capacidad de sobrevivir. La otra es que si se deshacen del pescado pequeño no agotan su cupo, de forma que su pesca vale más: el precio por kilo aumenta significativamente con el tamaño del pez (tiene menos desperdicio, algo que hace más rentable la labor de la industria conservera).

Bonitos capturados con redes de arrastre.

Bonitos capturados con redes de arrastre.

La situación dura ya años y es sorprendente, por cuanto la normativa europea persigue la máxima ‘descartes cero’: todo lo capturado debe traerse a tierra, aunque tenga escaso valor comercial, para aprovecharse y no esquilmar caladeros.

Julián Fernández, presidente de la cofradía asturiana de Lastres, califica de “aberrante” el estado del pescado que traen los barcos pelágicos a la costa. “Esto ya nos lo hicieron hace 15 o 20 años, y no aguantamos más”, declara con pasión. [Fernández se refiere a la ‘guerra de las volantas’, en la década de 1990, que culminó con la captura del buque francés La Gabrielle y su traslado hasta el puerto de Burela (Lugo) en 1994, donde se demostró el uso de redes ilegales y la captura indiscriminada de todo tipo de especies].

El pescado que llega en mal estado es utilizado por compañías conserveras que lo compran a bajo precio para enlatar, según explican diversas cofradías. Los pescadores cantábricos acusan a Bruselas y al Gobierno de haber creado y aceptado, respectivamente, una normativa que daña los intereses de la flota y del mar a medio plazo. La eurodiputada de Podemos Estefanía Torresremitió recientemente una pregunta a la Comisión Europea en la que alertaba de que barcos franceses e irlandeses están pescando bonito en aguas cantábricas “mediante el uso del tren de bolos, técnica ilegal en España”.

Amenazas de abordaje

Hay barcos de 16 metros que han embestido ya esta campaña a embarcaciones francesas con el doble de eslora, como confiesan dos armadores a este periódico, pero no ha habido aún desgracias que lamentar. El conflicto nace del hecho de que la pesca de arrastre está autorizada en aguas comunitarias, pese a la teórica defensa de la pesca sostenible por parte de la Comisión Europea: ello permite que barcos de bandera francesa o irlandesa pueden colocarse más allá de las doce millas de exclusividad española y faenar, por ejemplo, a 12,5 millas después de haber espiado durante todo el día dónde encuentran los boniteros autóctonos (que sólo practican artes con anzuelo) bancos interesantes de túnidos.

Después, por la noche, los arrastreros echan las redes y capturan todo el pescado, deshaciéndose de los de tamaño pequeño y mediano con total impunidad. (Los barcos españoles descansan de noche porque el bonito, cazador diurno, se va para el fondo y descansa, siendo en cambio fácil pasto de las redes).

La pesca de arrastre arrasa a su paso el fondo marino y destruye algas y otros organismos indiscriminadamente. Presenta, además, otro gran inconveniente: obliga a tirar al mar una gran parte de los túnidos pescados, los no grandes (menos de 4 kilos), que revientan por la presión de las redes (nada selectivas, del tamaño de un campo de fútbol). “¡Pero también delfines, tortugas, ballenas, peces luna…! Todo lo que se encuentran a su paso”, lamenta a EL ESPAÑOL otro patrón vasco amarrado en Avilés: “Si siguen así, se van a cargar el pescado… Ya pasó el año pasado y este vuelve a pasar lo mismo. Hay que tomar medidas, espero que no nos obliguen a tomarlas nosotros mismos”.

Peces espada capturados ilegalmente con redes de arrastre en en el puerto de Celeiro  (Lugo).

Peces espada capturados ilegalmente con redes de arrastre en en el puerto de Celeiro (Lugo).

El problema es grave a medio plazo, admiten todas las fuentes consultadas. Los caladeros de este apreciado pez podrían reducirse hasta niveles insignificantes, como ha pasado con otras especies como la anchoa o la sardina. “Ya pasó el año pasado y este vuelve a pasar lo mismo. Hay que tomar medidas ya”, señaló recientemente Dimas García, presidente de la Federación de Cofradías de Asturias.

“Es una cuestión de ciclos”, explica el patrón Simbad a EL ESPAÑOL. “Todo esto es cuestión de tiempo. En cuanto falle el pescado, va a pasar algo gordo. Lo que pasa es que la flota de vivero, la que pesca a cebo vivo, ha tenido un año muy bueno: se metieron cardúmenes grandes de pescado en el Golfo de Vizcaya y no tuvieron que salir al Atlántico a buscarlos. Por eso las grandes compañías no protestan todavía. Pero los caladeros se están exterminando  y es por culpa del arrastre pelágico. Nos comemos la mar en cuatro días. Mejor dicho, se la comen nuestros vecinos”.

El Total Admisible de Capturas de atún blanco-bonito del norte es de 28.000 toneladas al norte del paralelo 5º N del Océano Atlántico. La Unión Europea dispone de 26.939 toneladas, de las que 14.981 corresponden a la flota española. Francia se reserva 6.771 toneladas e Irlanda 2.514. “No son esas capturas el problema”, afirma Fernández, “sino todo lo que pescan y destruyen en ese esfuerzo”.

La paradoja de la pesca sostenible

La pesca con anzuelos, a diferencia del arrastre pelágico, permite aprovechar para el consumo humano todos los bonitos capturados. El temor de los pescadores cantábricos españoles es que mientras otros ‘arrasan’ el fondo marino, la flota artesanal nacional debe prepararse además para los recortes en los cupos que plantea la Unión Europea para otras especies (merluza o rape, por ejemplo) en 2018. Una limitación que nace, precisamente, de la voluntad de garantizar la sostenibilidad de la pesquería.

Para Celia Ojeda, responsable de la campaña de Océanos en Greenpeace, “este problema, que no es nuevo, procede del brutal agujero que hay en la política pesquera europea. El reglamento exige el fomento de la pesca sostenible (y el arrastre pelágico no lo es, de ninguna manera), pero debería ser para todos. Me extraña incluso que no haya habido abordajes hasta ahora, ya que lógicamente un arrastrero pesca más toneladas y afecta gravemente al mercado. El Gobierno español debería promocionar la pesca sostenible y lograr que se dé valor al pescado así capturado. Hay algunas marcas que ya avisan de ello, pero hace falta una política mucho más clara al respecto”.

En 2016, por primera vez en la historia, el Gobierno suspendió la pesca de atún blanco el 5 de octubre. Posteriormente, el Ejecutivo admitió haber cedido 1.200 toneladas de cuota de bonito a la flota francesa, una decisión que indignó a los pescadores del Cantábrico. Este año se termina el 13 de octubre, aunque barcos foráneos podrán seguir pescando hasta Navidad.

Pesca de arrastre.

Pesca de arrastre. Greenpeace

El Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente explica a este periódico que “la pesquería se cierra para nuestra flota desde las 0:00 horas del día 13 que es cuando se calcula que se habrá agotado la cuota. Los buques franceses e irlandeses se rigen por sus propias cuotas y todavía no las han agotado hasta donde se sabe, y por tanto no deben parar. Lo harán también cuando agoten sus cuotas. A pesar de que España es el país que más cuota tiene, también es la que más flota dirigida dispone y por tanto la que más captura. Esta costera ha sido muy buena y se han podido pescar las 14,195 tm que nos correspondían”.

El Ministerio se posiciona a favor de la pesca de anzuelo y asevera que “el arrastre pelágico practicado por las otras flotas tiene ciertos descartes que deberán solucionar en un futuro muy próximo para cumplir con la reglamentación europea“.

Pero añade que “por fuera de las 12 millas, el acceso a los recursos es libre para cualquier barco europeo siempre que disponga de su correspondiente cuota tal y como ocurre con los arrastreros franceses e irlandeses. Esto es así para todos los recursos y a España le permite pescar en las aguas de esos dos mismos países. Lo de permitir o no el arrastre pelágico, dado que es legal en Europa, es cuestión interna suya y España no puede limitárselo”.

Según fuentes del sector pesquero, el problema de fondo es el conflicto de intereses. “España podría ir a Bruselas con la Política Agrícola Común (PAC) en la mano y pedir la prohibición de las artes pelágicas a la flota francesa. Pero se encuentra con las manos atadas, porque tampoco implementa correctamente la PAC. Básicamente, no distribuye las cuotas pesqueras de manera justa”.

“¿Cómo es posible….”, se preguntaba recientemente el armador pesquero asturiano José Enrique Suárez Busta, “que los arrastreros pelágicos irlandeses con una cuota de 2.514 toneladas, y en donde sólo contabilizamos 11 en nuestras costas (hay más faenando en su plataforma pesquera), no hayan agotado su cuota? ¿O no será que muchas descargas realizadas en nuestros puertos pesqueros (sí, en nuestros puertos) no son declaradas  en sus diarios de pesca, y por lo tanto, no son notificadas a la Unión Europea?”

El Gobierno vasco publicó una resolución a mediados se septiembre en la que se prohibía a los buques de pesca de pabellón irlandés descargar bonito en los puertos de Vizcaya y Guipúzcoa “hasta que se tenga constancia de la cuota consumida por cada embarcación de dicho pabellón”. “Es una medida acertada”, explica la representante de Greenpeace a EL ESPAÑOL, “pero tendrían que hacer lo mismo en Cantabria, Asturias y Galicia. Si no, se van para otro lado, no sirve para nada”.

En el Cantábrico se sospecha que no todos los barcos franceses de arrastre están tripulados por franceses, sino que algunos están alquilados por compañías españoles, lo que complicaría aún más el panorama. Por el momento, son sólo sospechas. En conversaciones privadas entre pescadores (muchas) se repite que en Asturias, Cantabria o Galicia van a tener que hacer algo por ellos mismos, lo que conduciría a un grave problema internacional y potenciales tragedias personales.

Para explicarse, algunos armadores vascos y asturianos recurren el célebre caso del Alakrana, aquel barco atunero congelador de Bermeo que fue secuestrado por piratas somalíes en 2009. “Todo el mundo piensa que eran piratas, y el Gobierno envió una fragata, pero reflexione usted un momento”, explica González Lastra. “En realidad, íbamos a quitarle su pescado… Nosotros no pensamos que fueran tan piratas. Y el Gobierno mandó una fragata. Lo que no puede ser es que vengan de fuera a pescar con artes prohibidas, maten miles de atunes rojos en el Cantábrico y nos quedemos de brazos cruzados”.

La doble moral de Tebas, jefe de LaLiga: una vela a España, otra a Roures

El presidente de LaLiga provoca un serio problema de reputación al fútbol profesional por la decisiva contribución de su socio, Jaume Roures, al proceso separatista catalán. (EL ESPAÑOL)

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El pasado 1 de octubre, además de en España, algo crujió en la Liga de Fútbol Profesional. A las 16:15 de la tarde se jugaba en el Camp Nou el Barcelona-Las Palmas. El horario de la jornada se había decidido un mes antes, con plena conciencia de la fecha del referéndum ilegal, y podría haberse jugado perfectamente el sábado en lugar del Deportivo-Getafe o el Levante-Alavés. Pero volvió a cumplirse aquella frase del presidente del Atlético de Madrid, Enrique Cerezo, pronunciada hace ya cinco años: “Mi impresión, y la que tenemos todos, es que Jaume Roures fija los horarios”.

La intensa mañana radiofónica del domingo se agitó aún más con las especulaciones (no es excesivo decir que interesadas) sobre la posible suspensión del partido, en señal de protesta por los “gravísimos incidentes registrados” y “la falta de libertad de expresión”.

En un momento dado, LaLiga anunció que autorizaba a Las Palmas a jugar con la bandera de España en la camiseta. Un alarde patriótico que convertía el partido en una guerra de banderas emocionalmente peligrosa y podía volver a esconder, como ha venido siendo habitual, la estrechísima relación y colaboración entre Jaume Roures, fundador de Mediapro y uno de los promotores del proceso revolucionario catalán, con el hombre que se aseguró de colocar el domingo por la tarde un partido cuyo desarrollo y posibles incidentes serían grabados por cámaras de Mediapro, postproducidas por sus realizadores y enviadas después al mundo en un ejercicio de propaganda secesionista gratuita (o mejor aún: cobrando por ello de LaLiga).

Gasolina al fuego

Mientras Roures supervisaba también la difusión del presunto referéndum en el centro oficial de prensa del 1-O (organizado por Mediapro), Tebas echaba más gasolina al fuego arropándose con la bandera en defensa de España,  prolongando semanas de declaraciones rotundas sobre la salida del Barça de la Liga en caso de una hipotética independencia (“Si esto avanza, los clubes catalanes no podrán jugar en la Liga española. Yo no entiendo España sin Cataluña y para mí Cataluña es España”).

Es difícil encontrar un caso de mayor discordancia ideológica que el de Tebas y Roures, un españolista declarado y un partidario de la autodeterminación, un afiliado de Fuerza Nueva y un trotskista confeso, muñidores aparentemente incompatibles de una alianza que ha modificado el mapa del fútbol español y generado cuantiosísimos beneficios.

Una sombra de preocupación persigue, sin embargo, a la cabeza del fútbol profesional español pocos meses después de una de sus victorias más sonadas: la detención y caída de su gran enemigo histórico, Ángel María Villar,instigada por aliados suyos como Jorge Pérez (exsecretario general de Villar en la Federación Española de Fútbol) y Miguel Cardenal (exsecretario de Estado para el Deporte).

Tebas afronta un embargo de Hacienda por presunto fraude fiscal y podría ser denunciado por delito fiscal próximamente: de hecho, lleva meses presionando para conseguir un préstamo, de la Liga y sus clubes, que varios equipos afrontan con con no disimulada estupefacción (pero sin declaraciones públicas).

Alianza incondicional

Más perturbador, sin embargo, es el hecho de que el descarrilamiento del ‘procés’ haya desnudado el doble juego de un defensor acérrimo de la unidad de España (integrante de Fuerza Nueva), amigo de declaraciones altisonantes y a veces extemporáneas, que en paralelo ha establecido una alianza incondicional con una de las personas que más ha influido en el intento de ruptura del Estado: Roures, el hombre  que conecta el dinero árabe del PSG o Bein Sports y a la Liga de Fútbol Profesional con Junts pel Sí, TV3, Junqueras, Puigdemont, Podemos y otros impulsores del 1-O.

Tebas reconoció en una reciente reunión de la Comisión Delegada de LaLiga el riesgo reputacional de su matrimonio con Roures y su posible contagio a la industria del fútbol, que él representa. La exacerbación del ‘procés’ es una jaqueca fuerte para el abogado oscense, criticado en privado por numerosos dirigentes (hasta ahora casi nunca en público) por haberse posicionado tan claramente a favor de un productor considerado ‘enemigo’ de los intereses españoles, cuya gestión del Real Madrid TV (por poner un ejemplo) provocó tensiones entre socios de a pie durante la última Asamblea General.

Este jueves, por primera vez en mucho tiempo, Tebas perdió tres votaciones en la larga reunión de la Comisión Directiva Asamblea General de LaLiga, a la vez que sus colaboradores hacían ‘pasillo’ con los clubes en busca de la concesión del citado préstamo como adelanto a su sueldo millonario. Pero se escucharon críticas por su “doble juego”, como explica el presidente de un club español: “Cuando determinados clubes descendieron de categoría por problemas económicos hace unos años, pidieron un préstamo, pero la Liga no se lo concedió. Y ahora, cuando él se mete en líos, hay que adelantarle dinero”.

Un simple vistazo a la actividad empresarial de Tebas alejaría la idea de que es un hombre necesitado de préstamos. Exdirectivo de clubes como el Huesca o el Toledo, exabogado de algunos de los mayores corruptos del fútbol nacional (como Dimitri Piterman), su penetración en el negocio futbolístico es asombrosa: preside la Liga de Futbol Profesional, tiene estrecha relación con grupos televisivos, tiene vínculos económicos con Sudamérica y el mercado asiático y, por último, ha participado o participa aún del negocio de intermediación de deportistas.

46 empresas

Su éxito económico es inapelable: figura actualmente en el Registro Mercantil español como administrador de 14 empresas, presidente de otras dos, vicepresidente de una, consejero de otras cuatro y secretario, liquidador o apoderado de varias más; en total, un conjunto de 64 cargos en 46 sociedades de variadísimo espectro (desde empresas audiovisuales y asesorías a compañías de cosméticos o plastificación de equipajes), que no le impiden (como reconocen hasta sus detractores más radicales) demostrar una capacidad de trabajo extraordinaria al frente del fútbol profesional español.

El triángulo Mediapro-LaLiga-Bein Sports domina la explotación del fútbol español e internacional, hasta tal punto que Tebas mantuvo varias reuniones con el Gobierno de Qatar (que controla Bein) para negociar que el emirato se convirtiera en el patrocinador principal de LaLiga la pasada temporada.

Una buena parte de los directivos de LaLiga más cercanos a Tebas actualmente provienen de Mediapro o son muy cercanos a Roures: otra muestra de su alianza exitosa, cada vez más incómoda para el presidente del fútbol profesional español, que hasta el pasado mes de marzo se corporeizaba en la agrupación de intereses económicos Spanish Soccer International Marketing, donde participaban como administradores Tatxo Benet, la mano derecha del empresario catalán, y Javier Gómez Molina, director general corporativo de LaLiga y mano derecha de Tebas.

La actitud de Tebas con el caso Neymar fue una estampa de su ambivalencia tan gráfica como el 1-O. “El PSG ha meado en la piscina”, declaró el presidente de LaLiga, que amenazó con una denuncia en la UEFA contra el equipo parisino por la ruptura del ‘fair play’ financiero. Apenas tuvo eco el hecho de que fuese Nasser Al-Khelaïfi, presidente del PSG y de Bein, el socio estratégico de Mediapro y Roures en medio mundo, quien reventara el mercado de fichajes y debilitase a la liga española con la salida de una de sus principales estrellas.

Efe

La Liga adjudicó en diciembre de 2015 los ocho partidos de pago de la Liga a Mediapro, por 1.900 millones, para tres años. También concedió a la productora de Roures la producción de los partidos de la competición. Próximamente se abrirá el proceso de negociación de la nueva ronda de derechos, en la que el papel del magnate trotskista durante el ‘procés’ podría volverse en contra de una sociedad cuasiperfecta: clubes relevantes no quieren ver asociada la industria del fútbol a un agente del independentismo.

Quizá esta posible separación no le importe ya demasiado a Jaume Roures, ante la comunicada venta de Mediapro a un poderoso conglomerado chino: un paquete adicional de cientos de millones de euros que, a buen seguro, celebrará brindando con algún tinto de cuatro cifras por la salud del fútbol español.

“Dopaje financiero”

El doble juego de Tebas fue captado sagazmente por el diario británico The Times con ocasión del caso Neymar y el préstamo de jugadores del Manchester City al Girona FC, propiedad del club inglés y otro socio de Roures, Pere Guardiola (hermano de Pep, entrenador del City). El presidente del fútbol profesional salió en agosto a los medios para defender “la equidad” de la Liga y corregir el valor de los numerosos jugadores cedidos por el City al club gerundense: acusó a los ingleses de “dopaje financiero” y de “aprovecharse del dinero del petróleo para lograr ventaja sobre el resto de equipos”. (Los mismos petrodólares que han levantado el imperio de Mediapro).

El City le respondió públicamente que sus afirmaciones estaban fundadas en “mala información y eran en parte ficción pura”, además de reservarse el derecho a emprender acciones legales contra él. El presidente de LaLiga protestó después ante la UEFA por la orgía de gasto del City y el PSG (la famosa piscina) y amenazó también con una denuncia a la Unión Europea o a los tribunales por la quiebra evidente del ‘fair play’ financiero en la compra de Neymar y Mbappé por el club parisino.

Grietas en el imperio

Acto seguido, Tebas se alejó de los focos y “extrañamente”, como escribió el día después The Times, “se reunió después con el director ejecutivo del City, Ferran Soriano”, también exconsejero delegado de Spanair, exvicepresidente deportivo del Barça y otro amigo íntimo del fundador de Mediapro, Jaume Roures.

El hombre que saneó las cuentas del fútbol español con la venta centralizada de los derechos televisivos percibe agrietarse su imperio en un momento que debería ser triunfante para él tras la destitución de Villar y su nuevo acercamiento a la Federación Española, que podría terminar controlando de la mano de algún candidato afín tras haber llegado a calificarla de “organización criminal” en julio.

Experto en el juego de máscaras, el poderoso presidente de La Liga se enfrenta a una pregunta de fácil respuesta: ¿era aconsejable, para el país y para el fútbol, que el Barcelona-Las Palmas se jugase el sábado 30 de septiembre? “¿O es que…”, como se pregunta retóricamente un dirigente deportivo español relevante, “había intereses privados y empresariales inconfesables detrás de la decisión de ponerlo el domingo, en pleno referéndum, y engordar todavía más el tema?”

 

Así nos roban barcos franceses el bonito del norte: los vídeos que lo demuestran

A diario se destruyen en el Cantábrico grandes cantidades de atún rojo capturado con redes de arrastre, una pesca prohibida en España. Los armadores acusan a naves francesas y amenazan con actos violentos. (EL ESPAÑOL)

Atunes rojos capturados por un barco español, ya en descomposición, tras ser descartados por un arrastrero europeo.

Atunes rojos capturados por un barco español, ya en descomposición, tras ser descartados por un arrastrero europeo.

La aplicación LocalizaTodo está en el teléfono de toda la gente que se dedica a la mar en Asturias (y en Cantabria, Galicia y el País Vasco). Permite, con sorprendente facilidad, saber qué barco (y de qué nacionalidad y eslora) está faenando en un momento dado en cualquier punto de la costa. La popular ‘app’ se ha convertido últimamente en el ‘detective privado’ de cientos de pescadores españoles, hartos de que sus competidores franceses (también irlandeses) esquilmen la pesca en el litoral cantábrico. Hasta tal punto que la flota artesanal española del norte pronostica una época de violencia en el mar si la Administración no toma cartas en el asunto.

Juan Ramón González Lastra, 58 años, natural de San Juan de La Arena (Asturias), se jubiló hace un año después de dedicar 41 a recorrer los océanos del mundo (desde Canadá al polo Sur, pasando por Somalia). Sabe lo que es enfrentarse a barcos piratas y cuenta que desde hace “mucho tiempo ya”, en las partidas diarias de mus con miembros de cofradías de pescadores que han regresado a puerto, sólo se habla “de la que se va a liar con los barcos franceses”. ¿El motivo? Que se dedican a hacer “todo tipo de barbaridades” y “a destruir” el atún rojo (entre otras especies) que pescan con artes de arrastre en sus propias narices mientras la flota española respeta, obligada por la ley, técnicas de pesca sostenibles (es decir, con anzuelo).

Es sábado por la tarde en el puerto de Avilés y un barco de Pasajes (Guipúzcoa) vuelve a tierra, después de diez días en alta mar, con ocho toneladas de bonito (atún blanco o ‘bonito del norte’, Thunnus alalunga) en las cámaras friogríficas. Lo han pescado a cacea o curricán: con señuelos artificiales que imitan un pez y se mueven a la velocidad del barco, unidas por sedales a unos carretes (con o sin caña) que manejan varios pescadores. No utilizan redes: el Gobierno español no otorga licencias para la pesca del bonito con arrastre, por cuestiones medioambientales.

El patrón del barco vasco, de apodo Simbad (prefiere mantener el anonimato), sale de la ducha del barco satisfecho del botín (que venderá por unos 30.000 euros en la lonja) y con ganas de una sidra tras diez días de abstinencia  - una norma en su barco. Arrastra, sin embargo, un cabreo notable. Abre la aplicación en su móvil y señala con el dedo una concentración de triángulos y puntos en una zona contigua a la milla 12 que señala el fin de las aguas exclusivas españolas.

“¿Quién protege a estos tíos?”

Se trata de un grupo de barcos franceses, arrastreros pelágicos (que faenan lejos de la costa), parados a menos de una milla de distancia de unos boniteros asturianos que parecen haber localizado un banco de túnidos cerca de Lastres. “Lo que no logren sacar de día, lo sacarán estos cabrones por la noche”, sentencia el armador: “Yo no sé quién protege a estos tíos, pero pasa todos los días y el Gobierno sigue de brazos cruzados”.

Existe un helicóptero, además de diversas avionetas y patrulleras, que supervisa (sobre el papel) la actividad de los arrastreros de Francia e Irlanda junto a las aguas territoriales españolas. Sin embargo, las cofradías de pescadores acusan al Gobierno de ponerse sistemáticamente de perfil en la defensa de sus intereses y del equilibrio ecológico. El ambiente en la flota es preocupante tras meses compitiendo en las lonjas con pescado capturado por barcos foráneos, que además de moverse en condiciones ventajosas venden el bonito (dañado) a precio de saldo (1,5-2 euros el kilo) a las conserveras y estropean el mercado para los que pescan con anzuelo. Es decir, todo ese pescado capturado ‘ilegalmente’ se consume en España.

Hay dos motivaciones para que los barcos foráneos de arrastre desperdicien pescado todos los días. Una es que hay especies que caen en las redes, no estando autorizadas para la captura, y se tiran para no tener problemas, normalmente ya sin capacidad de sobrevivir. La otra es que si se deshacen del pescado pequeño no agotan su cupo, de forma que su pesca vale más: el precio por kilo aumenta significativamente con el tamaño del pez (tiene menos desperdicio, algo que hace más rentable la labor de la industria conservera).

Bonitos capturados con redes de arrastre.

Bonitos capturados con redes de arrastre.

La situación dura ya años y es sorprendente, por cuanto la normativa europea persigue la máxima ‘descartes cero’: todo lo capturado debe traerse a tierra, aunque tenga escaso valor comercial, para aprovecharse y no esquilmar caladeros.

Julián Fernández, presidente de la cofradía asturiana de Lastres, califica de “aberrante” el estado del pescado que traen los barcos pelágicos a la costa. “Esto ya nos lo hicieron hace 15 o 20 años, y no aguantamos más”, declara con pasión. [Fernández se refiere a la ‘guerra de las volantas’, en la década de 1990, que culminó con la captura del buque francés La Gabrielle y su traslado hasta el puerto de Burela (Lugo) en 1994, donde se demostró el uso de redes ilegales y la captura indiscriminada de todo tipo de especies].

El pescado que llega en mal estado es utilizado por compañías conserveras que lo compran a bajo precio para enlatar, según explican diversas cofradías. Los pescadores cantábricos acusan a Bruselas y al Gobierno de haber creado y aceptado, respectivamente, una normativa que daña los intereses de la flota y del mar a medio plazo. La eurodiputada de Podemos Estefanía Torresremitió recientemente una pregunta a la Comisión Europea en la que alertaba de que barcos franceses e irlandeses están pescando bonito en aguas cantábricas “mediante el uso del tren de bolos, técnica ilegal en España”.

Amenazas de abordaje

Hay barcos de 16 metros que han embestido ya esta campaña a embarcaciones francesas con el doble de eslora, como confiesan dos armadores a este periódico, pero no ha habido aún desgracias que lamentar. El conflicto nace del hecho de que la pesca de arrastre está autorizada en aguas comunitarias, pese a la teórica defensa de la pesca sostenible por parte de la Comisión Europea: ello permite que barcos de bandera francesa o irlandesa pueden colocarse más allá de las doce millas de exclusividad española y faenar, por ejemplo, a 12,5 millas después de haber espiado durante todo el día dónde encuentran los boniteros autóctonos (que sólo practican artes con anzuelo) bancos interesantes de túnidos.

Después, por la noche, los arrastreros echan las redes y capturan todo el pescado, deshaciéndose de los de tamaño pequeño y mediano con total impunidad. (Los barcos españoles descansan de noche porque el bonito, cazador diurno, se va para el fondo y descansa, siendo en cambio fácil pasto de las redes).

La pesca de arrastre arrasa a su paso el fondo marino y destruye algas y otros organismos indiscriminadamente. Presenta, además, otro gran inconveniente: obliga a tirar al mar una gran parte de los túnidos pescados, los no grandes (menos de 4 kilos), que revientan por la presión de las redes (nada selectivas, del tamaño de un campo de fútbol). “¡Pero también delfines, tortugas, ballenas, peces luna…! Todo lo que se encuentran a su paso”, lamenta a EL ESPAÑOL otro patrón vasco amarrado en Avilés: “Si siguen así, se van a cargar el pescado… Ya pasó el año pasado y este vuelve a pasar lo mismo. Hay que tomar medidas, espero que no nos obliguen a tomarlas nosotros mismos”.

Peces espada capturados ilegalmente con redes de arrastre en en el puerto de Celeiro  (Lugo).

Peces espada capturados ilegalmente con redes de arrastre en en el puerto de Celeiro (Lugo).

El problema es grave a medio plazo, admiten todas las fuentes consultadas. Los caladeros de este apreciado pez podrían reducirse hasta niveles insignificantes, como ha pasado con otras especies como la anchoa o la sardina. “Ya pasó el año pasado y este vuelve a pasar lo mismo. Hay que tomar medidas ya”, señaló recientemente Dimas García, presidente de la Federación de Cofradías de Asturias.

“Es una cuestión de ciclos”, explica el patrón Simbad a EL ESPAÑOL. “Todo esto es cuestión de tiempo. En cuanto falle el pescado, va a pasar algo gordo. Lo que pasa es que la flota de vivero, la que pesca a cebo vivo, ha tenido un año muy bueno: se metieron cardúmenes grandes de pescado en el Golfo de Vizcaya y no tuvieron que salir al Atlántico a buscarlos. Por eso las grandes compañías no protestan todavía. Pero los caladeros se están exterminando  y es por culpa del arrastre pelágico. Nos comemos la mar en cuatro días. Mejor dicho, se la comen nuestros vecinos”.

El Total Admisible de Capturas de atún blanco-bonito del norte es de 28.000 toneladas al norte del paralelo 5º N del Océano Atlántico. La Unión Europea dispone de 26.939 toneladas, de las que 14.981 corresponden a la flota española. Francia se reserva 6.771 toneladas e Irlanda 2.514. “No son esas capturas el problema”, afirma Fernández, “sino todo lo que pescan y destruyen en ese esfuerzo”.

La paradoja de la pesca sostenible

La pesca con anzuelos, a diferencia del arrastre pelágico, permite aprovechar para el consumo humano todos los bonitos capturados. El temor de los pescadores cantábricos españoles es que mientras otros ‘arrasan’ el fondo marino, la flota artesanal nacional debe prepararse además para los recortes en los cupos que plantea la Unión Europea para otras especies (merluza o rape, por ejemplo) en 2018. Una limitación que nace, precisamente, de la voluntad de garantizar la sostenibilidad de la pesquería.

Para Celia Ojeda, responsable de la campaña de Océanos en Greenpeace, “este problema, que no es nuevo, procede del brutal agujero que hay en la política pesquera europea. El reglamento exige el fomento de la pesca sostenible (y el arrastre pelágico no lo es, de ninguna manera), pero debería ser para todos. Me extraña incluso que no haya habido abordajes hasta ahora, ya que lógicamente un arrastrero pesca más toneladas y afecta gravemente al mercado. El Gobierno español debería promocionar la pesca sostenible y lograr que se dé valor al pescado así capturado. Hay algunas marcas que ya avisan de ello, pero hace falta una política mucho más clara al respecto”.

En 2016, por primera vez en la historia, el Gobierno suspendió la pesca de atún blanco el 5 de octubre. Posteriormente, el Ejecutivo admitió haber cedido 1.200 toneladas de cuota de bonito a la flota francesa, una decisión que indignó a los pescadores del Cantábrico. Este año se termina el 13 de octubre, aunque barcos foráneos podrán seguir pescando hasta Navidad.

Pesca de arrastre.

Pesca de arrastre. Greenpeace

El Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente explica a este periódico que “la pesquería se cierra para nuestra flota desde las 0:00 horas del día 13 que es cuando se calcula que se habrá agotado la cuota. Los buques franceses e irlandeses se rigen por sus propias cuotas y todavía no las han agotado hasta donde se sabe, y por tanto no deben parar. Lo harán también cuando agoten sus cuotas. A pesar de que España es el país que más cuota tiene, también es la que más flota dirigida dispone y por tanto la que más captura. Esta costera ha sido muy buena y se han podido pescar las 14,195 tm que nos correspondían”.

El Ministerio se posiciona a favor de la pesca de anzuelo y asevera que “el arrastre pelágico practicado por las otras flotas tiene ciertos descartes que deberán solucionar en un futuro muy próximo para cumplir con la reglamentación europea“.

Pero añade que “por fuera de las 12 millas, el acceso a los recursos es libre para cualquier barco europeo siempre que disponga de su correspondiente cuota tal y como ocurre con los arrastreros franceses e irlandeses. Esto es así para todos los recursos y a España le permite pescar en las aguas de esos dos mismos países. Lo de permitir o no el arrastre pelágico, dado que es legal en Europa, es cuestión interna suya y España no puede limitárselo”.

Según fuentes del sector pesquero, el problema de fondo es el conflicto de intereses. “España podría ir a Bruselas con la Política Agrícola Común (PAC) en la mano y pedir la prohibición de las artes pelágicas a la flota francesa. Pero se encuentra con las manos atadas, porque tampoco implementa correctamente la PAC. Básicamente, no distribuye las cuotas pesqueras de manera justa”.

“¿Cómo es posible….”, se preguntaba recientemente el armador pesquero asturiano José Enrique Suárez Busta, “que los arrastreros pelágicos irlandeses con una cuota de 2.514 toneladas, y en donde sólo contabilizamos 11 en nuestras costas (hay más faenando en su plataforma pesquera), no hayan agotado su cuota? ¿O no será que muchas descargas realizadas en nuestros puertos pesqueros (sí, en nuestros puertos) no son declaradas  en sus diarios de pesca, y por lo tanto, no son notificadas a la Unión Europea?”

El Gobierno vasco publicó una resolución a mediados se septiembre en la que se prohibía a los buques de pesca de pabellón irlandés descargar bonito en los puertos de Vizcaya y Guipúzcoa “hasta que se tenga constancia de la cuota consumida por cada embarcación de dicho pabellón”. “Es una medida acertada”, explica la representante de Greenpeace a EL ESPAÑOL, “pero tendrían que hacer lo mismo en Cantabria, Asturias y Galicia. Si no, se van para otro lado, no sirve para nada”.

En el Cantábrico se sospecha que no todos los barcos franceses de arrastre están tripulados por franceses, sino que algunos están alquilados por compañías españoles, lo que complicaría aún más el panorama. Por el momento, son sólo sospechas. En conversaciones privadas entre pescadores (muchas) se repite que en Asturias, Cantabria o Galicia van a tener que hacer algo por ellos mismos, lo que conduciría a un grave problema internacional y potenciales tragedias personales.

Para explicarse, algunos armadores vascos y asturianos recurren el célebre caso del Alakrana, aquel barco atunero congelador de Bermeo que fue secuestrado por piratas somalíes en 2009. “Todo el mundo piensa que eran piratas, y el Gobierno envió una fragata, pero reflexione usted un momento”, explica González Lastra. “En realidad, íbamos a quitarle su pescado… Nosotros no pensamos que fueran tan piratas. Y el Gobierno mandó una fragata. Lo que no puede ser es que vengan de fuera a pescar con artes prohibidas, maten miles de atunes rojos en el Cantábrico y nos quedemos de brazos cruzados”.

Piqué: ¿quiénes son ‘ellos’?

Gerard Piqué “se parte el alma por nosotros cada vez que viene”, afirma conciliador Julen Lopetegui, pero se lo parte a media España cada vez que habla. Aunque luego matice. La Federación Española de Fútbol tiene actualmente demasiados problemas como para poner la ambivalencia del jugador culé en el foco, y sin embargo este viernes las conversaciones de pasillo se dividían entre la portada de Marca (la Operación Soule) y la nueva salida de tono de un futbolista que doce horas antes de ser convocado con la selección española, en plena convulsión separatista, volvió a repartir leña: “Desde hoy y hasta el domingo nos expresaremos pacíficamente. No les demos ninguna excusa. Es lo que quieren. Y cantamos alto y fuerte. #Votaremos”.

Piqué es uno de los mejores centrales del planeta, pero disfruta demasiado del estrellato: sus 140 caracteres vuelven a sumergir a la Roja en el enredo de pitos y desconfianza de los últimos años. A comienzos de este mes, durante el crucial partido contra Italia, más de la mitad del Santiago Bernabéu (ese estadio cuyos pitos “son una sinfonía” para él) salió en su defensa cuando miles de aficionados le silbaban cada vez que tocaba el cuero. Cuatro semanas después, el jugador les vuelve a increpar: “Es lo que quieren”¿Quién quiere qué? ¿Quiénes son ‘ellos’? ¿El Gobierno? ¿España? ¿Los españoles? 

Una cosa es la libertad de expresión y otra la deslealtad. Pocas veces en su vida ha estado Sergio Ramos tan atinado y contenido como el jueves por la noche, cuando respondió en calidad de capitán a su compañero de zaga con una obviedad inobjetable: “El tuit de Piqué no es el mejor si quieres que no te piten. Quizá el tuit no es lo mejor para el grupo, pero cada uno es libre de decir lo que piensa”.

El tuit no es lo mejor para el grupo, desde luego, como no lo es para la Federación, ni para Lopetegui, ni para la afición. Tan libre es uno de decir lo que piensa como un entrenador de prescindir de sus servicios. España tiene probablemente la mejor línea medular del mundo, y presenta menos recursos en la defensa y (sobre todo) la delantera. Sin embargo, un análisis somero de su talento defensivo descubre alternativas inmediatas: Nacho, Bartra, Iñigo Martínez, Javi Martínez… Hay esperanzas sin Piqué, y se puede ganar el Mundial de Rusia tanto con él como sin él.

Piqué no se comporta como Puyol, ni como Xavi, ni como Guardiola cuando era jugador. Practica el doble juego con demasiado desparpajo y dedica  demasiado tiempo a preparar su futura presidencia del FC Barcelona. Generar crispación innecesaria (“no les demos ninguna excusa”) en un país al borde del precipicio legal es más que frivolidad. Alicante será otra vez un caldero de gritos el próximo viernes contra Albania. Y lo único que debía importar ese ratito es el deporte, la renovación futbolística de una selección que vuelve a ilusionar al pueblo. Suficiente política hay ya fuera del césped.

El genio barcelonista de la comunicación deportiva contemporánea se ha pasado esta vez de la raya (“vaya putada para Julen”, se escuchaba el viernes en Las Rozas). Puede defenderse el derecho a votar, faltaría más, ¿pero exactamente quiénes son ‘ellos’? ¿Quién es el enemigo? ¿Quién “quiere” qué?

España no debería esperar a después del Mundial de Rusia para aprender a jugar sin Piqué. Nuestro central titular dice tener mucho “orgullo” por ir a la Selección, pero tiene demasiada afición a la música de viento. Y el ruido afecta a sus compañeros y a muchos espectadores. Dejó de ser divertido hace tiempo. Gracias por los servicios prestados a un campeón del mundo y de Europa, defensa formidable, estrella de las redes sociales, futbolista en todo caso reemplazable.

Fútbol y ‘procés’: Jaume Roures, la mano que mece la cuna del separatismo

El magnate audiovisual es el nexo que conecta el dinero árabe del PSG o Bein Sports a la Liga de Fútbol Profesional con Junts pel Sí, TV3, Junqueras, Puigdemont, Podemos y otros impulsores del 1-O. (EL ESPAÑOL)

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La semana en la que Gerard Piqué acuñó la frase del verano (“Se queda”), mientras la prensa seguía el juego al ‘crack’ culé, Jaume Roures (Barcelona, 1950) afirmó en Radio Marca que Neymar no se quedaba. “El propio mutismo del jugador lo delata”, dijo con sagacidad el empresario catalán (aunque poca gente le hizo caso). La resolución de ese culebrón es bien conocida, aunque su onda expansiva -la inflación del mercado futbolístico y la burla de las reglas de equidad financiera de la UEFA- sea aún incalculable.

Mucho más sutil es el vínculo que une el traspaso del ‘crack’ brasileño con el ansia secesionista de una parte de la sociedad catalana: el propio Roures, vector que conecta al PSG, a Bein Sports, a la Liga de Fútbol Profesional, a Mediapro, a Junts pel Sí, a TV3, a Al Jazeera, a Oriol Junqueras, a Puigdemont, a Pep Guardiola, a Joan Laporta, al Girona City, a Podemos y, en definitiva, al ‘procés’.

Jaume Roures, el productor millonario que se aupó a hombros del zapaterismo para ayudar a cambiar España con La Sexta, ha logrado adueñarse del negocio futbolístico y del relato ‘emancipador’ soberanistacon una paciencia y una inteligencia poco habituales: el hombre que alumbró a Podemos con La Tuerka y ayudó a radicalizar a la CUP ha contribuido con admirable discreción a poner a la España del 78 al borde del precipicio usando el fútbol, sus vínculos con la Generalitat y el dinero árabe como palancas. Una fabulosa contradicción ideológica que combina dos doctrinas aparentemente incompatibles: el nacionalismo con el trotskismo.

No hay estampa más gráfica de esta incoherencia que lo sucedido en Barcelona el sábado 26 de agosto, una semana después del atentado de Las Ramblas. Durante la manifestación antiterrorista a la que asistieron Mariano Rajoy y el Rey, la CUP clamó contra “las relaciones de amistad y económicas de la monarquía española con las monarquías pérsicas, como Qatar y Emiratos, que financian al Daesh y son culpables de lo que sucedió en Barcelona”. Apenas un rato después de esa concentración, sobre las nueve de la noche, Pablo Iglesias, Oriol Junqueras y Xavier Doménech (diputado de En Comú Podem) se reunían alegremente en casa de Roures, el trotskista convertido en magnate con los petrodólares (precisamente) de la monarquía catarí. Una hipocresía rayana en el insulto a la inteligencia.

Esteladas en la manifestación contra el terrorismo

Esteladas en la manifestación contra el terrorismo Efe

Reflejar el inmenso poder del fundador de Mediapro (grupo nacido hace 20 años y convertido hoy en una multinacional audiovisual con sedes en cuatro continentes) requiere un ejercicio de asociación de asuntos conocidos que encuentra en el microcosmos del FC Barcelona su metáfora definitiva. Los esfuerzos de la llamada Santa Alianza por defenestrar a Josep María Bartomeu de la presidencia culé antes del 1 de octubre tuvieron en Neymar su carga de mayor profundidad.

Se trataba de devolver al club a los tiempos ‘felices’ de Joan Laporta, íntimo amigo de Roures, cuando su alineamiento con la política separatista de la Generalitat era casi absoluto y Pep Guardiola, otro socio del productor catalán (a través del hermano pequeño, Pere, hoy copropietario del Girona FC a medias con empresarios árabes), daba lecciones de fútbol al mundo entero.

La ‘bomba’ de Neymar estuvo financiada por el dueño multimillonario del PSG, Tamim bin Hamad Al-Thani, emir de Qatar y socio en beIN Sports de Roures y Mediapro. Al-Thani miraba por sus intereses, probablemente no tenía en la cabeza el proceso independentista en Cataluña y la unión de agentes obsesionados con sumar al Barça, de nuevo y cuanto antes, a la orgullosa deriva soberanista que llevó al diputado Lluís Llach a confiar en que los culés acabarían eligiendo cualquier Liga, consumada una hipotética secesión, porque “somos el caramelo más importante del sur de Europa”.

“La gente del Barça se informa a través de TV3”

Mediapro se había aliado con el Gobierno de Junts pel Sí, la cadena autonómica TV3 y la vieja guardia del laportismo para intentar desplazar a Bartomeu, el hombre que en 2015 le había quitado los derechos televisivos del club para vendérselos a Telefónica. Colocaron peones en diversos lugares estratégicos: Jordi Finestres, exjefe de comunicación de Joan Laporta, pasó a integrar el equipo de Puigdemont; Vicent Sanchis, director de la cadena Barça TV durante el laportismo, comenzó a dirigir la televisión regional catalana. En un reciente desliz en la Cadena COPE, Roures justificó el descenso de audiencia de Barça TV porque “la gente del Barça se informa a través de TV3”.

La Generalitat nunca escondió su matrimonio con Mediapro, que ha cubierto la fachada de su sede en Barcelona con banderas catalanas y utiliza tanto el dominio ‘.es’ como ‘.cat’ en su web. Su vicepresidente, Oriol Junqueras, bendijo en mayo al grupo audiovisual arrancando su gira estadounidense en la sede que tiene la multinacional en Miami (la misma que está siendo investigada por la Fiscalía de aquel país por el presunto pago de sobornos dentro del macrocaso ‘FIFAgate’: coimas por encima de los 200 millones de dólares entre directivos de empresas de comunicación y mandatarios del fútbol en la jugosa compraventa de derechos televisivos de campeonatos internacionales).

A cambio, la productora vinculó su destino definitivamente al ‘procés’ con el rodaje del documental Las cloacas de Interior, desarrollado a partir de las denuncias sobre el presunto uso partidista del Ministerio en cuestión para perjudicar e incriminar a políticos independentistas catalanes en la anterior legislatura. La pieza asume el discurso de la Generalitat y acusa al Gobierno de haber cometido todo tipo de irregularidades para perjudicar a las dos cabezas más visibles del movimiento independentista: Artur Mas y Oriol Junqueras.

Pese a su celo político, Roures nunca pierde de vista el paisaje empresarial. Tiene presencia en el consejo de administración de Atresmedia a través de otra de sus empresas, Imagina, dueña del 4,2% de su accionariado, pero ello no le impide coquetear con Mediaset (recientemente le dio la publicidad de Gol, su cadena de TDT deportiva, a la matriz de Telecinco).

Público, El País, El Periódico

Cuando se trata de dinero, los ideales menguan: los exempleados del diario Público, que fundó en 2007, tampoco le perdonan “haberse cargado el periódico” (como dicen tres exempleados del mismo a EL ESPAÑOL) para volver a recomprar la cabecera en una subasta judicial cuando antiguos trabajadores querían montar una cooperativa. El nivel de odio de su explantilla al prócer audiovisual es sorprendentemente alto cinco años después de la desaparición del periódico en papel.

Roures es bastante aficionado a querellarse contra los medios: lo hizo a finales de 2014 contra El País por una información sobre sus presuntos depósitos millonarios en paraísos fiscales (ganó el pleito) y mantiene actualmente la amenaza de otra denuncia contra Crónica Global por las informaciones que ese medio ha divulgado sobre contrataciones externas realizadas por TV3 en los últimos años y que, en parte, benefician a su empresa.

Pese al desastre de Público, existe un rumor muy difundido en Barcelona según el cual la Generalitat quiere ahogar políticamente a El Periódico deCataluña, el único gran diario catalán que se resiste a la deriva independentista, para complicar sus refinanciaciones, bajar su valor de mercado (aprovechando el maltrecho estado del Grupo Zeta) y acabar vendiendo la rotativa (a Roures, por supuesto) con objeto de extender el mensaje soberanista y el tirón de Esquerra Republicana entre las clases populares.

El matrimonio Roures-Bein

La alianza Mediapro-Bein ha cambiado el mundo del fútbol (y estimulado, por oposición, el movimiento ‘Odio eterno al fútbol moderno’). Aunque parezca insólito, ese mismo dinero catarí que ha llenado las carteras de los clubes españoles ha servido para azuzar la ruptura de España en la lógica del relato ‘democrático’ de Artur Mas y compañía.

El vínculo entre Roures, Al-Thani y Nasser Al-Khelaïfi (mano derecha del emir, presidente ejecutivo de Bein y del PSG) es extraordinariamente estrecho. Mediapro USA tiene los estudios de Miami, esos mismos que visitó Junqueras para estrenar su frustrada gira diplomática, al lado de Bein USA: se encarga de gran parte de su producción. (El centro de producción de Bein Asia se ha instalado curiosamente en Singapur, también cerca del de Mediapro).

Roger Huguet, que dirigía la operación de Mediapro en el país norteamericano y está implicado por el FBI en el caso ‘FIFAgate’, acordó hace unos meses pagar 600.000 dólares y colaborar con la Justicia estadounidense para reducir sus condenas por sobornos y corrupción.

Visto con perspectiva, es chocante que el dueño del PSG tratase de fichar a Neymar en plena ofensiva catalanista y pocos uniesen los puntos que ligaban esa desestabilización con el opulento socio de Roures, Al-Thani, que ha financiado buena parte de los más de 3.000 millones que Mediapro ha invertido en controlar todos los derechos del fútbol desde el año 2015.

Bein Media es una filial de Al Jazeera, propiedad a su vez de Qatar Media Corporation, una compañía controlada por la familia real catarí, Al-Thani. El empresario trotskista logró colocar en la camiseta del Barça el nombre de una monarquía semi-feudal que está en la mira de todo el planeta. Pocas veces algo tan obvio ha sido menos glosado.

Pugna por el control del Barça

La guerra subterránea del magnate mediático más poderoso de Cataluña con la actual directiva del Barça (equipo del que es socio, aunque suela disimular su afición al fútbol) afloró hace casi dos años, cuando presentó una denuncia por espionaje contra el club, y ha tenido su batalla más cruenta con la salida de Neymar.

Roures siempre calificó la decisión de ceder los derechos de televisión del Barça a Telefónica como “política”; se quedó “con la sangre en el ojo”, como dice un latinoamericano que lo conoce bien, y planificó una venganza en plato frío. El movimiento de Bartomeu había alterado el panorama radicalmente: supuso un fuerte golpe para Mediapro, rehizo el equilibrio de fuerzas entre los dos grandes grupos audiovisuales y obligó a una negociación justo antes de que entrase en vigor el decreto de venta centralizada de los derechos del fútbol.

El romance de Mediapro con el fútbol, sin embargo, continúa viento en popa: sin ir más lejos, la compañía de Jaume Roures y Tatxo Benet ganó la subasta para la emisión en España de la Champions League por tres temporadas, de 2018 a 2021. Los datos concretos de la oferta se desconocen (el rumor es que pagaron algo más de 1.100 millones de euros, unos 370 millones por temporada, más del doble de lo que se abonó en la anterior puja). La lista actualizada de la UEFA en su página web confirma la sólida alianza entre Mediapro y Bein Sports: los derechos han sido asignados a ambas empresas.

Jaume Roures y Pere Guardiola, hermano de Pep Guardiola.

Jaume Roures y Pere Guardiola, hermano de Pep Guardiola.

El negocio funciona a la perfección desde hace años: en septiembre de 2014, Roures se aseguró también los derechos de la Champions League para las temporadas 2015-2016, 2016-2017 y 2017-2018, junto a Atresmedia y TV3. Era una pésima noticia para Telefónica, que unos meses antes le había arrebatado la F1 y el Mundial de MotoGP exhibiendo sus armas para la eterna batalla de los derechos del fútbol.

Medio año después, Roures reconoció oficialmente que Bein Sports había estado detrás de la compra de la Champions League. En una entrevista concedida a El Mundo, dijo: “Llevamos 13 años trabajando con Bein. Fuimos contratados para construir Al Jazeera en Qatar; hemos hecho lo mismo en EEUU, Francia, Turquía… Hacer Bein aquí en España forma parte de nuestra relación y no es un salto cualitativo, sino una evolución natural. Que ellos comprasen Mediapro sí sería un salto cualitativo, pero eso no va a pasar”.

La irrupción del Girona ‘City

El trío amoroso entre fútbol, Mediapro y nacionalismo catalán viene reforzado en este año crucial por el Girona FC, exitosa franquicia del Manchester City (otro gran cliente de Mediapro). Ferran Soriano, su director ejecutivo, fue consejero delegado de Spanair, una empresa con fuerte apoyo de la Generalitat que terminó completamente hundida. Los miembros de su Consejo de Administración fueron inhabilitados tras la quiebra; entre ellos Tatxo Benet, otro de los tres socios de Mediapro (algunos, por cierto, habían invertido millones en la línea aérea). Después lograron salvarse mediante recursos, en una demostración práctica más de las ventajas que conlleva tener dinero y unos buenos abogados.

Soriano, que había sido vicepresidente deportivo del Barça en años de gloria, superó el desastre de Spanair emigrando al City, una entidad construida a golpe de petrodólar y con una gestión catalanizada para emular al Barça triunfante de su hoy técnico. El ejecutivo pobló la directiva de Manchester decerebros culés y explotó los conflictos internos del club catalán en su gestión: contrató a Txiki Begiristain, Jorge Chumillas, Esteve Calzada, Nuria Tarré. La televisión oficial del club se la encargaron, cómo no, a Mediapro.

Los más de 500 millones gastados y la importación del talento catalán no trajeron en la primera temporada de Guardiola el éxito deportivo, pero el City se ha consolidado como la primera franquicia de fútbol global, y hace unas semanas anunció la compra del club gerundense junto con el Girona Football Group, vinculada estrechamente con Pere Guardiola, agente de futbolista y hermano de Pep.

Detrás de la compra del Girona, camuflada por una serie de empresas europeas que desentrañó El Confidencial, está la familia Al Nayan, gobernante de Emiratos Árabes Unidos (otra acaudalada monarquía petrolera) y propietaria del Manchester City. El Girona, recién ascendido a Primera División, tiene cinco jugadores cedidos por los ingleses. “Les ayudaremos en lo que podamos”, dijo ‘Txiki’ Begiristain, director deportivo de los ‘citizen’, al día siguiente del ascenso del equipo catalán a LaLiga.

La influencia del desierto

Nunca un trozo tan pequeño de desierto tuvo tanta influencia en el mundo. El cofre catarí y emiratí es inagotable, su conexión con Roures y su proyecto muy estrecha. Guardiola fue embajador de la impopular candidatura de Qatar a organizar el Mundial de 2022, ese que obligará a trastocar la planificación mundial de este deporte para sortear sus temperaturas veraniegas de 50 grados.

El reino árabe patrocinó al Barça durante años, hasta que Josep Maria Bartomeu quiso sacar más tajada. Después los socios de Roures se convirtieron en un poderoso enemigo. Intentaron incluso fichar a Messi, una forma segura de acabar con el dubitativo Bartomeu. Los socios, sin duda, preferían de spónsor a Unicef. El candidato opositor Agustí Benedito llegó a afirmar que “Qatar está detrás del terrorismo yihadista”. Pilar Rahola lo expresó en Twitter de otra forma: “Qatar, el amigo del Barça que oprime mujeres y emigrantes, persigue homosexuales y disidentes y potencia el integrismo”.

Hasta la proverbial pulcritud alemana cede cuando llueven los fajos de dinero del desierto: el poderoso Bayern Múnich (cuyo director general, Karl-Keinz Rumenigge, criticó duramente la elección de Qatar como sede del Mundial por las temperaturas) lleva hoy publicidad suya.

El dilema de Javier Tebas

El peso del riyal catarí hizo que Javier Tebas (hoy paradójicamente enfrentado con el PSG y el City) mantuviese varias reuniones con su Gobierno para negociar que el emirato se convirtiera también en el patrocinador principal de LaLiga la pasada temporada. La actitud de Tebas con el caso Neymar (“el PSG ha meado en la piscina”, declaró) es ambivalente en el mejor de los casos: logra no aparecer como ‘empleado’ de Roures y profundiza en su papel de dirigente siempre incómodo, comprometido (y locuaz).

Sin embargo, en diciembre de 2015 La Liga adjudicó a Movistar ‘el Partidazo’ por 750 millones de euros en tres años y a Mediapro los ocho partidos de pago por 1.900 millones. Una buena parte de los directivos de LaLiga más cercanos a Tebas actualmente provienen de Mediapro: otra alianza exitosa de Roures.

Tebas parece incurrir en una grave contradicción: alimenta la máquina (Qatar) que luego le mata, reventando el mercado y debilitando a la liga española con la salida de una de sus principales estrellas, llamado a ser el futuro Balón de Oro. Un botón de muestra de la profundidad de su asociación con Roures, el socio de los árabes, es que hasta Podemos, una criatura alumbrada entre otros por el empresario catalán, habló bien de Tebas (una persona en sus antípodas ideológicas) cuando se presentó el informe parlamentario sobre el control económico de LaLiga: un hecho francamente insólito en términos políticos y explicable en términos estratégicos.

Acabar con la España del 78

Roures prestó su casa a Junqueras y al líder de Podemos para acercar posturas, de cara al 1 de octubre, sobre un pacto poselectoral en Cataluña. La velada llegó incluso al Pleno del Congreso de los Diputados, donde Rajoy pidió explicaciones a Iglesias por su reunión secreta. Una pieza más del puzle separatista: fue otro gran amigo de Roures, el influyente empresario de medios Oriol Soler (otro de los principales cerebros ocultos del ‘procés’, poco amigo de los focos), quien organizó la cena entre Iglesias y Junqueras en casa del magnate audiovisual.

Pablo Iglesias, con el embajador de Qatar en España, en la manifestación contra el terrorismo de Barcelona.

Gracias a Messi y a la sensatez de Ernesto Valverde, el misil de Neymar no ha logrado, hasta la fecha, ni mandar a Bartomeu a su casa ni sustituirlo por un presidente vinculado estrechamente con el ‘procés’. El plan incluía que Ferran Soriano regresase al Barça y liderase el vector catalanista del fútbol (ya que el Espanyol no participa en ese juego, como se sabe) con el ‘Girona City’ consolidado en Primera y aspirante en un par de años a la Europa League (absorbiendo sin descanso talento del Manchester).

Roures aparece en este mapa como un poderoso y discreto gestor del nacionalismo, subido al trasatlántico del dinero de Qatar y provisto de una paciencia infinita (rasgo que destacan todos los consultados para este reportaje): dos armas que le permiten jugar la partida política con tiempos vaticanos y retar al presidente del Gobierno en los medios mientras se desplaza a Madrid con frecuencia para cenar con secretarios de Estado o celebrar sus cumpleaños en locales de lujo de la capital con ‘catering’ catalán de tres estrellas Michelín.

El socio de Mediapro, Jaume Roures, y el presidente de la Liga de Fútbol Profesional, Javier Tebas.

El socio de Mediapro, Jaume Roures, y el presidente de la Liga de Fútbol Profesional, Javier Tebas. Efe

Aficionado a viajar, el jefe de Mediapro evita desplazarse a Estados Unidos desde hace casi un año (ni siquiera acompañó a Junqueras cuando visitó su sede en Miami). Recela de las posibles derivaciones de la investigación del ‘FIFAgate’ estadounidense, algunos de cuyos ‘co-conspiradores’ están aún por identificar, cuando tiene exempleados que han aceptado colaborar con la Justicia.

En España, mientras tanto, Roures es “el jefe de toda la banda” (en palabras de un presidente de Primera División), el enlace que une fútbol, independentismo e izquierda: un hombre con una misión, enfocado en conseguir los recursos necesarios para financiarla. El fútbol es apenas un medio, y su aliado Javier Tebas aparece a vista de pájaro como un peón más de su estructura. Asombra semejante capacidad de persuasión y tal acumulación de poder. “Jaume”, como dice un antiguo amigo íntimo suyo, “lleva ganando batallas toda su vida porque todo el mundo lo ha enfrentado por partes: Prisa, Telefónica, RTVE, los Gobiernos de turno…”.

La personalidad poliédrica de Roures escapa a cualquier etiqueta simplona: no es comunista al modo soviético, no es nacionalista al modo de la CUP, no es empresario al modo habitual. “Para penalizar las ideas que defiendo, como el marxismo, me llaman millonario”, dijo este año, poco después de engordar su patrimonio con un castillo del siglo XVI en Orriols (Gerona). Él quiere ser trostkista. “Yo no trabajo, yo milito [...] Hago dinero para servir a mis ideas”, declaró en 2009 al periódico francés Libération.

En ese contexto cuadran todas las piezas: el fútbol no es más que un combustible para financiar proyectos de transformación política, aunque no siempre se tenga una alternativa. La ambición de un productor, al fin y al cabo, ha de ser “influir en la realidad”. Roures es un hombre que presume de ideología armado con un pragmatismo ilimitado: ¿es realmente Qatar el socio más coherente para un empresario que exhibe tan frecuentemente su izquierdismo y “milita” en lugar de “trabajar”?

El productor que convirtió el 15-M en Podemos y se adueñó del fútbol con dinero árabe juega ahora a ser el Rasputín de la presunta independencia catalana con la misma calma y astucia con la que ha dominado (hasta ahora) el tablero audiovisual. La encarnación perfecta del doble juego catalán en los últimos tiempos: el fin justifica los medios.

El COE contradice al Gobierno: invita a Kosovo a los Juegos de Tarragona

Los nuevos estatutos del Comité Olímpico Español le permiten aceptar a países no reconocidos por España. Exteriores se opuso y quiso presentar un recurso, pero el ministro Méndez de Vigo lo frenó. (EL ESPAÑOL)

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Firma de un convenio sobre los Juegos Mediterráneos: José Ramón Lete, Alejandro Blanco y Josep Félix Ballesteros. Efe

Dentro de nueve meses, si nada se tuerce, la bandera de Kosovo desfilará junto con las de otros 25 Comités Olímpicos Nacionales por Tarragona, sede de los XVIII Juegos Mediterráneos. El evento fue postergado el año pasado por problemas presupuestarios y este año ha pasado también por apuros, dado el retraso del Gobierno en firmar el convenio con el comité organizador. Los Juegos esconden, además, una bomba de tiempo: la presencia de las selecciones nacionales de Kosovo (país no reconocido por España) en Cataluña el año de su hipotética independencia. Es decir, una china en el zapato para varios ministerios que se ha intentado silenciar desde hace meses.

El embrollo, cuyos protagonistas son el COE, el Ministerio de Asuntos Exteriores y el Consejo Superior de Deportes (CSD), nace de una modificación de los estatutos del COE a comienzos de año. Dos fueron sus principales reformas. Por un lado, se eliminó la presencia y el voto del Gobierno en su Comité Directivo (concretamente, se ‘cargaron’ al Director General de Deportes y a un representante del Ministerio de Exteriores). Algo que sorprendió mucho en el Consejo Superior de Deportes, dado que subvenciona “con carácter finalista” al COE con 1,5 millones de euros anuales y ni siquiera fue notificado del cambio.

Más relevante, sin embargo, fue el segundo cambio. El Comité Olímpico Español también incorporó la potestad de invitar y convocar a comités olímpicos nacionales de Estados cuya legitimidad no reconoce España (como por ejemplo Kosovo), pero que sí son aceptados por el Comité Olímpico Internacional (COI).

Alarma en Exteriores

Exteriores dio la voz de alarma cuando conoció el texto y presentó alegaciones a los citados estatutos, como confirmó la Oficina de Información Diplomática a este periódico (para después desatender varias llamadas de este diario y no colaborar en la entrega de las citadas alegaciones, pese a la presentación por parte del periódico de una petición oficial al amparo de la Ley de Transparencia).

El contenido principal de las alegaciones, como confirman dos fuentes próximas bajo condición de anonimato, era denunciar que el COE se arrogaba la facultad de reconocer comités olímpicos o países sin tener en cuenta el marco general de la política exterior nacional. La actitud del olimpismo español complicaba una postura central de la política exterior del Gobierno en un año particularmente delicado, con el panorama de unos Juegos del Mediterráneo a celebrarse precisamente en Cataluña el año proximo.

Los argumentos del Ejecutivo fueron tajantemente desestimados por el COE. Ante esta defensa de su autonomía olímpica frente al Ejecutivo, el Ministerio dio orden de preparar un recurso judicial para tapar la vía de agua, como confirman fuentes autorizadas a EL ESPAÑOL.

Bajar el “ruido”

El recurso nunca llegó a los tribunales. El mundo del deporte español estaba convulsionado con el avispero de la Federación Española de Fútbol y el secretario de Estado para el Deporte, José Ramón Lete, utilizó su influencia y la de su superior, el ‘súper ministro’ Íñigo Méndez de Vigo, para silenciar el conflicto político. “El COE siempre está midiendo al Gobierno”, dice una fuente gubernamental sobre el COE, “defendiendo su autonomía, pero el CSD logró parar el recurso”.

El CSD confirma que el Ministerio “estudió” interponer un recurso judicial, pero que preferían “no judicializarlo, resolverlo por medio del diálogo y la negociación”. Y citan telefónicamente un informe de la Abogacía del Estado, del 13 de febrero de 2017, en el que se establecía “la capacidad plena del Comité Olímpico Español para decidir su organización y régimen de funcionamiento”, dando por zanjado el asunto.

La pugna recuerda a los codazos entre la FIFA y el Gobierno cada vez que este último quiso fiscalizar a la Federación Española de Fútbol y a los intentos por organizar las últimas elecciones de Ángel María Villar con arreglo a las normas de la FIFA: algo que finalmente no sucedió, por contravenir órdenes ministeriales y normas propias. En el caso del COE, sin embargo, prevaleció el ordenamiento privado: Kosovo está invitado a Tarragona y existen reuniones al más alto nivel sobre cómo resolver discretamente este rompecabezas.

“Una cosa es la política y otra el deporte”

En comunicación con este periódico, Alejandro Blanco, presidente del COE desde 2005, defiende la postura de su organismo y explica que “una cosa cosa es la política y otra el deporte. Nosotros no dependemos del Gobierno, dependemos del COI, que ha marcado claramente la independencia del movimiento olímpico respecto al poder político. Prácticamente en ningún comité olímpico nacional hay representantes gubernamentales. Tampoco estamos nosotros en la Comisión Directiva del CSD, y no pasa nada… Nosotros respondemos ante el Comité Olímpico Internacional”.

Respecto a la afirmación del Gobierno de que subvenciona al COE con 1,5 millones anuales “con carácter finalista”, Blanco responde que “el CSD a nosotros no nos subvenciona nada. Tenemos programas con el CSD en los que vamos a medias. Y cuando hay Juegos Olímpicos, ellos ponen el dinero para competir. Pero no nos dan ni un euro, ni para nuestro funcionamiento ni para nuestra estructura. Tenemos convenios de colaboración, pero para las federaciones, que es muy distinto”.

Según el líder del olimpismo español, las alegaciones de Exteriores partían de un gran error: “Pensaban que podíamos reconocer federaciones o comités nacionales, pero nosotros no tenemos competencias fuera de España. Kosovo participa porque ha sido reconocido por el COI y la asociación de los comités nacionales de todo el mundo. Los Juegos del Mediterráneo son una competición de comités olímpicos, no de países. Se pueden tener muchos conocimientos jurídicos y no conocer el mundo del deporte. Nosotros no reconocemos a Kosovo. ¡Es el Comité Olímpico Internacional! Estamos obligados a seguir sus decisiones, no hay más debate, dependemos de ellos. Nuestros estatutos los aprueba el COI. Pero nunca vamos en contra de la ley española. En mi etapa, el COE jamás se ha apartado del Gobierno”.

Halterofilia en Pristina: el precedente

Mirando al futuro, el CSD dice alinearse completamente con Exteriores en cuanto al no reconocimiento de Kosovo y recuerda un precedente cercano, cuando la Federación de Halterofilia preguntó sobre la asistencia de un chico vallisoletano al campeonato de Europa juvenil, celebrado en Pristina (capital de Kosovo) este año. El CSD no lo prohibió, pero recomendó que no asistiese con argumentos tajantes: “España no reconoce la declaración unilateral de independencia de Kosovo, ni por tanto su estatalidad, aspecto clave para participar en la organización de cualquier evento deportivo. Ello imposibilta que los deportistas españoles puedan participar en calidad de equipo oficial español. No podrá competir bajo la bandera española; si lo hace sería a mero título individual, dado que no cuenta con la autorización del CSD, de acuerdo con el Ministerio de Exteriores”.

En el caso olímpico, y pensando en los Juegos Mediterráneos, el Gobierno ha optado hasta ahora por el silencio. Como dice un alto cargo del deporte español, “no hace falta que el Comité Olímpico siga defendiendo su independencia. Ya la tienen, ¿no le parece? El Gobierno presenta alegaciones a sus estatutos y curiosamente no admiten ni una. ¿Son independientes, o no son independientes? Yo le aseguro: Exteriores nos marca la pauta en el tema de Kosovo, y tenemos un problema a medio plazo…

El COI vuelve a lavarse las manos con una dictadura asiática

Turkmenistán, uno de los regímenes más autoritarios del mundo, acoge los Juegos Asiáticos de Interior y de Artes Marciales. (EL ESPAÑOL)

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El presidente de Turkmenistán, Gurbangulí Berdimujamédov. Efe

Nadie molesta a la dictadura turkmena: la antigua república soviética, situada en Asia Central, tiene una de las mayores reservas de gas del planeta, que vende principalmente a Irán, Rusia y China. Su presidente, Gurbangulí Berdimujamédov, gobierna el país desde hace una década con nulo respeto por las reglas de la democracia. Su régimen, según la organización internacional Human Rights Watch, es uno de los más represivos del planeta. La ONG Freedom House le dio en su último informe anual una calificación de 3 sobre 100 (“los derechos políticos y libertades civiles están completamente negados en la práctica”), sólo por encima de otro Estado: Siria.

Berdimujamédov se erigió a sí mismo hace dos años una estatua de oro de seis metros en el centro de la capital, Asjabad, que ostenta un récord curioso: tener la mayor concentración de edificios de mármol en el mundo entero. La ciudad (donde vive uno de los cinco millones de turkmenos) estrenó este domingo los quintos Juegos Asiáticos de Interior y de Artes Marciales en el flamante complejo olímpico de Asjabad.

El nuevo recinto, que ha costado aproximadamente 4.000 millones de euros, es el mejor de la región, y la ciudad ha vivido el clásico cóctel de prohibiciones, pobreza y fastos que definen a las autocracias del continente con importantes ingresos fiscales por materias primas. Las tiendas de Asjabad dejaron de vender alcohol hace ya un mes, por orden de las autoridades, en ‘preparación’ de unos Juegos que recibirán en diez días a 8.000 atletas de todos los países del continente (más de 60, todos ellos con su propio Comité Olímpico nacional).

Bach: “El mundo necesita nuestros valores”

La semana pasada en Lima, durante la reunión del Comité Olímpico Internacional (COI) en la que se confirmaron las candidaturas de París y Los Ángeles como sedes de los Juegos Olímpicos de 2024 y 2028, su presidente (Thomas Bach) pronunció un discurso en el que destacaba el papel de su organismo frente a las tentaciones nacionalistas y aislacionistas que recorren el mundo globalizado. “Defendemos la paz, la diversidad, la tolerancia y el respeto”, aseguró el alemán: “Son una llamada a la acción para nosotros. Más que nunca, el mundo necesita nuestros valores olímpicos”, sostuvo en medio de nuevas y gravísimas acusaciones de corrupción en la elección de Río de Janeiro como sede para 2016.  

En paralelo a esas bellas palabras, los atletas iban aterrizando en la dictaduraturcomana para participar en un campeonato organizado por el socio asiático del COI, el Consejo Olímpico de Asia, para disputar pruebas que van desde el atletismo y las artes marciales al ajedrez o los e-sports. Aunque un portavoz del COI aseguró al diario británico The Guardian que “los Juegos Asiáticos de Interior y de Artes Marciales son un evento deportivo independiente que no cae bajo la jurisdicción del COI”, el hecho ha levantado críticas en países como Australia (país invitado al campeonato por primera vez) y ha recordado el temporal que supuso en tiempos del predecesor de Bach, Jacques Rogge, la elección de Bakú (Azerbaiyán) como sede de los primeros Juegos Europeos en 2015.

Thomas Bach, la semana pasada en Lima.

Thomas Bach, la semana pasada en Lima. Mariana Bazo Reuters

La organización de estos Juegos, al igual que las Olimpiadas de Río, no han estado exentas de polémica: Human Rights Watch y la Iniciativa Turkmena por los Derechos Humanos (TIHR, por sus siglas en inglés) han denunciado la demolición masiva de casas como parte del proyecto de reforma urbanística sin compensaciones suficientes. “Los Juegos durarán diez días, pero la gente que se ha quedado sin casa sufrirá durante años”, afirmó hace poco el director ejecutivo de TIHR, Farid Tuhbatillin.

Un acontecimiento, al fin y a la postre, que no contribuye a limpiar la deteriorada imagen de un movimiento que, no hace tanto tiempo, llegó a encarnar valores de excelencia humana.

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