La FIFA exprime su gallina de los huevos de oro

En enero discutirá la ampliación del Mundial a 48 selecciones: una idea resistida por el mundo del fútbol, que aumentaría sus beneficios por el certamen en un 20%. (El Español)

Aficionados llegan antes del partido entre Francia y Honduras del Mundial 2014.

 Aficionados llegan antes del partido entre Francia y Honduras del Mundial 2014. Vinicius Costa Getty

Brasil todavía se estruja la cabeza para decidir qué hacer con los relucientes (e inútiles) estadios construidos para el Mundial 2014, organizaciones de derechos humanos siguen alertando sobre las condiciones de los trabajadores de Qatar 2022 y sigue habiendo procesos judiciales abiertos sobre posibles corruptelas en el proceso de adjudicación de las Copas del Mundo. En medio de ese revuelo, la FIFA sigue decidida a sacar el máximo rendimiento al espectáculo más seguido del planeta.

La entidad rectora del fútbol mundial se reunirá el 9 y 10 de enero próximos para discutir la posibilidad de organizar un Mundial con 48 selecciones a partir de 2026 (desde 1998 lo disputan 32 equipos). Además, estudia eliminar los empates en la fases de grupos, con el objetivo de evitar posibles amaños (‘biscottos’) que dejen fuera de las eliminatorias a terceros equipos en la última ronda de la primera fase; los duelos que terminasen igualados al final de los 90 minutos se resolverían en tandas de penaltis.

CRÍTICAS

Los repetidos ‘globos sonda’ emitidos por la FIFA no han tenido buena recepción en el mundo del fútbol, a pesar de la pretendida ampliación (se ha llegado a usar el término “democratización) del fútbol a zonas donde es menos popular o presenta menor nivel: una manera efectiva de aumentar la cifra de negocio de un evento que moviliza a miles de millones de personas cada cuatro años. Las bromas y reacciones en redes sociales han variado fundamentalmente entre la sorpresa y la carcajada.

A pesar de que ella misma fue muy contestada por su ampliación de la fase final de la Eurocopa de 16 a 24 equipos (que deparó partidos pésimos en la última edición, este verano), la UEFA también ha mostrado su extrañeza con los planes del presidente de la FIFA, Gianni Infantino (ex secretario general del organismo europeo). Su presidente, el esloveno, Aleksander Ceferin, afirmó hace dos semanas: “Todos los días leo sobre alguna idea distinta, así que es difícil distinguir cuál es la verdadera, si es que hay alguna”.

Infantino deslizó el pasado mes de febrero, durante su campaña electoral, la posibilidad de ampliar el Mundial a 40 equipos. Posteriormente multiplicó la ampliación hasta 48 equipos, con un cambio de sistema: habría una primera ronda de ‘playoff’a un solo partido en la que se eliminarían 16 equipos. Hace un mes, sin embargo, la entidad presentó otro formato de competición, con 16 grupos de tres equipos cada uno.

“VAMOS A MATAR A LOS JUGADORES”

Pep Guardiola también ha criticado abiertamente los planes de la FIFA. “Están hablando ahora de un Mundial de 48 equipos. Vamos a matar a los jugadores”, declaró hace algunos días. “Buscamos calidad y nos olvidamos de la cantidad, de manera que los futbolistas no descansan, tiene mucha presión. Hay más competiciones, más partidos […] Aceptaremos la decisión. La FIFA decidirá, aceptaremos, y si no estamos contentos nos tendremos que ir a casa. Cada vez hay más presión, y afecta a la calidad. Los jugadores tienen que respirar, descansar, disfrutar, Tenemos que proteger a los jugadores y no lo hacemos. Les estamos pidiendo demasiado, desde mi punto de vista”.

La incorporación de más selecciones, si se aprobase la propuesta, alargaría el certamen significativamente (duraría cinco semanas). La Copa del Mundo, como se ha dicho, pasaría a tener 16 grupos de tres selecciones, de las cuales accederían las dos primeras a dieciseisavos de final (en lugar de a octavos, como solía ser hasta ahora). Habría, por tanto, una ronda más; en total se jugarían 80 partidos en lugar de los 64 actuales.

Menos oposición encuentra la propuesta de inhabilitar el empate en la primera ronda del certamen, después de que se hayan vivido algunos episodios sucios en el pasado reciente (ninguno tan incuestionable como el 2-2 entre Suecia y Dinamarca que dejó eliminada a la selección italiana en la Eurocopa de 2004). No obstante, merece la pena señalar el peligro de que las selecciones débiles forzasen partidos ultradefensivos y cicateros para llegar a la lotería de los nueve metros.

¿RUSIA 2018?

Las demoledoras conclusiones del informe McLaren sobre el dopaje en Rusia también han afectado a la FIFA, con federaciones europeas cuestionando la idoneidad del país organizador por su escaso compromiso con un deporte limpio. “El deporte ruso carece de los mínimos requisitos de credibilidad para organizar grandes eventos deportivos”, afirmó este mes Damian Collins, subsecretario de Deportes británico, que reclamó un cambio de sede tras conocerse el contenido de la esperada segunda parte del citado informe. Cabe recordar que las Justicias estadounidense y suiza investigan todavía la presunta corrupción de su proceso de adjudicación (conocido como el ‘caso FIFAgate’).

Más de mil atletas dopados fueron encubiertos por las autoridades rusas entre 2011 y 2015, según el informe McLaren; entre ellos futbolistas. “La FIFA debe observar con atención la organización de los Mundiales”, argumentó Collins: “¿Cómo podrá Rusia garantizarle al mundo que contará con los mínimos requisitos de credibilidad para realizar controles antidoping?” La reacción rusa no se hizo esperar, pese a su pésima reputación. “No tenemos tolerancia con el dopaje”, le respondió el director ejecutivo del Mundial de 2018 y de la Copa Confederaciones 2017, Alexey Sorokin, que prometió compromiso de las autoridades con el deporte limpio.

Es extraordinariamente improbable que la FIFA cambie de sede y se arriesgue a un gigantesco informe diplomático. Pero la entidad rectora del fútbol mundial, que en los últimos años se ha convertido en un símbolo de la corrupción del deporte, habrá de realizar un inmenso esfuerzo de persuasión para convencer de las bondades de unos cambios que parecen innecesarios (incluso contraproducentes) para la calidad del mayor espectáculo del mundo.

¿Por qué el Madrid podrá fichar jugadores y el Barça no pudo?

El recurso que alivia la sanción de la FIFA, gestionado por el mismo abogado que utilizaron los culés en 2014, se basó en demostrar que los menores contratados vivían previamente en España. Hubo defectos de forma en su proceso de inscripción. (EL ESPAÑOL).

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El Real Madrid y el Barça contrataron al mismo abogado para sus recursos contra la FIFA y su sanción de no poder fichar jugadores, pero los casos de los menores implicados eran diferentes. A falta de que se publiquen los fundamentos de derecho del laudo publicado este martes por el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS), desarrollado en procedimiento abreviado y por un solo árbitro, en el club blanco se asegura que la situación de sus menores no tenía nada que ver con la del Barça: fundamentalmente, que todos los futbolistas jóvenes extranjeros fichados por el Madrid vivían ya en España con anterioridad y tenían raigambre en el país.

A la vista celebrada en Lausana el pasado miércoles el Real Madrid llevó un catedrático de Derecho para explicar los certificados de empadronamiento de los jóvenes implicados y convencer al juez único (el suizo Michele Bernasconi) de que sus fichajes no violaron la estricta política de la FIFA en cuestión de menores de edad. Como explica a EL ESPAÑOL un abogado conocedor del caso, “ambos clubes incurrieron en irregularidades, pero los casos particulares son muy distintos. La tipología de infracciones es muy diversa: pueden ser jugadores comunitarios o extracomunitarios, residentes o no, y muchas veces el problema son meros defectos en el problema de inscripción”. Uno de los casos, según ha averiguado este periódico, se refería a un chico rumano cuyo padre llevaba dos años viviendo en Lloret de Mar y trabajando cuando el club merengue se acercó a él para ficharle.

Las identidades de los menores, como sucedió en el caso del Barcelona, son confidenciales, y lo serán incluso aunque el TAS publique el informe con su fundamentación (el año próximo). Pero la anulación parcial de la sanción de la FIFA (reducir de dos mercados a uno la pena) da la razón a un club, el blanco, que en medio de la euforia se permitió añadir a su comunicado oficial que lamenta que el tribunal “no haya tenido el coraje suficiente para revocarla íntegramente”. En conversaciones informales, directivos del club deslizaron que el TAS no podía contradecir totalmente a la FIFA (su mayor cliente), así que optó por reducir sólo a la mitad el castigo y autorizar fichajes el próximo verano (no este invierno).

De acuerdo con la sanción inicial de la FIFA, ahora corregida, el Real Madrid y el Atlético tenían prohibido registrar nuevos jugadores, nacionales o internacionales, por dos periodos (este próximo mercado de invierno y el próximo verano) y debía pagar a la FIFA una multa de 360.000 francos -337.000 euros- (reducida ahora a 240.000 francos suizos -224.585 euros). Habían infringido presuntamente la normativa vigente sobre traspasos y altas internacionales de futbolistas menores de 18 años. Ahora, “en vista de las pruebas y argumentos aportados por ambas partes”, como informa el TAS, “algunas de las infracciones denunciadas por la FIFA contra el Real Madrid podían ser sostenidas, pero no todas ellas”.

REVUELO EN EL CAMP NOU

El FC Barcelona recibió en 2014 la misma condena, y no logró rebajar la pena con sus recursos ante la propia FIFA y el TAS (aunque sí lograría retrasar la aplicación del castigo, lo que le permitió fichar ese año a Luis Suárez, Rakitic o Ter Stegen, entre otros). Utilizó los mismos servicios legales: el bufete de Pintó Ruiz & Del Valle, con su abogado Lucas Ferrer de responsable. “Hablaremos con ellos y con los abogados, que eran los mismos que los nuestros, para saber si hay diferencias en los casos”, comentó en una rueda de prensa su presidente, Josep María Bartomeu, visiblemente molesto al enterarse de la noticia.

En el caso del Real Madrid, la investigación original de la FIFA había afectado a un total de 39 menores, de los cuales ocho habrían motivado la sanción. El club blanco protestó enérgicamente la decisión desde el mismo momento en que se conoció. La movilización de su directiva y la defensa jurídica no han escatimado esfuerzo alguno para aliviar sus consecuencias, que resultan de una normativa establecida por la FIFA a nivel mundial, bastante restrictiva, para combatir el tráfico de menores que se daba constantemente desde África y Sudamérica a Europa. Tanto el Madrid como el Atlético (y en su momento el Barcelona) pudieron acudir a la justicia ordinaria, pero la FIFA amenaza a quienes cuestionen su jurisdicción balompédica planetaria y podría haber amagado con expulsar a los clubes de las competiciones internacionales.

El Barça, que echó el resto para lograr la reducción de la sanción, acusó en su momento a la FIFA de atacar su modelo de cantera en La Masía, pero la entidad rectora del fútbol mundial alabó su gestión en ese sentido. Reiteró que la sanción derivaba únicamente del incumplimiento repetido del Reglamento y Estatuto de Transferencia de Jugadores menores de edad: los procedimientos legales de contratación y su inscripción correcta. “Un mal ejemplo”, añadía la FIFA, por la relevancia del club y su envidiable salud económica.

“ATAQUE A LA MASÍA”

El club catalán no se defendió de estas acusaciones, se atrincheró en el victimismo, no facilitó toda la documentación en el plazo previsto y se centró en la protección de La Masía (con gran pancarta en el Camp Nou): una actitud muy diferente respecto a la estrategia legal del club blanco, centrada en la demostración documental de que no violó la ley. El Barcelona va a solicitar al bufete Pintó Ruiz & Del Valle explicaciones concretas sobre las diferencias entre ambos casos.

La especialista en Derecho Internacional Deportivo Reyes Bellver, consultada por este periódico, explica “que sin leer los fundamentos del fallo es precipitado establecer conclusiones, pero el hecho de que la sanción fuese parecida y los abogados defensores los mismos no quita que sean casos diferentes, menores diferentes, cuyas circunstancias pueden motivar decisiones distintas. Además, al ser el TAS un tribunal arbitral, no justicia ordinaria, no hay jurisprudencia: los fallos no tienen que seguir la misma línea”.

El Real Madrid ha logrado persuadir al TAS de que la inscripción de los chicos en las federaciones autonómicas de fútbol (en este caso la madrileña) era obligatoria en España y de que era competencia de la Federación Española de Fútbol (multada también por la FIFA) reunir la documentación y presentarla ante el órgano internacional. Los defectos serían, pues, procesales y de registro, no una infracción a las normas sobre traspasos. (Hasta un hijo de Zinedine Zidane, residente en Madrid desde hace muchos años, estaba envuelto en el caso: un hecho que incrementó la tensión blanca por luchar contra lo que llamaban “una injusticia”).

El Atlético de Madrid, que llegó a un acuerdo con el TAS para cumplir la primera parte del castigo (no podrá fichar en este mercado de invierno), verá su recurso analizado antes del próximo mes de julio, cuando vuelve a abrirse la ventana de fichajes. Parece probable que los colchoneros traten de imitar la estrategia blanca en un recurso que este martes trajo euforia a Chamartín horas antes de su tradicional cóctel de Navidad (y deja a su eterno rival preguntándose cómo pudo salir tan mal parado si, en efecto, tuvieron hasta los mismos abogados). Los detalles se conocerán en enero, cuando el TAS publique el fundamento de su decisión: un regalo para un club que empezó 2016 acosado por todos lados y lo termina triunfalmente, dentro y fuera del campo. Todo fueron sonrisas en el palco VIP del estadio Santiago Bernabéu al regreso de la final del Mundialito en Japón.

Marisol Casado: “Las mujeres hemos ido hacia atrás en el liderazgo del deporte”

Entrevista con Marisol Casado, la única española miembro del Comité Olímpico Internacional: “En muchos comités ejecutivos de federaciones internacionales no hay ni una sola mujer” / “El problema del dopaje ha sido la corrupción de los órganos que lo controlan”. (EL ESPAÑOL)

La desproporción entre el éxito competitivo y la responsabilidad directiva de las mujeres en el deporte español es extraordinaria. En los pasados Juegos de Río, un 48% del equipo olímpico español eran mujeres, que lograron el 53% de las medallas. En cambio, de 66 federaciones nacionales, sólo tres (Salvamento y Socorrismo, Vela y Petanca) tienen actualmente una presidenta.

Marisol Casado (Madrid, 1956) es la primera española de ‘sangre roja’ que preside una Federación Internacional de un deporte olímpico -antes de ella estuvo Doña Pilar de Borbón en la Federación Hípica Internacional- y la única española miembro del Comité Olímpico Internacional (COI). Su currículum deportivo es amplio (jugó al hockey, fue pionera en el maratón en España, ganó en 1984 el primer triatlón organizado en España). Licenciada en Filología Hispánica, lleva más de dos décadas dedicada a la gestión deportiva: primera responsable de la Comisión Mujer y Deporte en el CSD,  fue miembro fundador (en 1989, Avignon, Francia) de la Unión Internacional de Triatlón, federación que preside desde 2008, cuando fue elegida por aclamación.

Este fin de semana en Madrid, arropada por el presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, ha sido reelegida por segunda vez para llevar las riendas de un deporte que vive un ‘boom’ mundial en practicantes y escapa, por ahora, a la lacra del dopaje olímpico masivo. Casado visita EL ESPAÑOL para hablar fundamentalmente de tres asuntos: el presente del triatlón, el fallo del sistema antidopaje mundial y las dificultades de la mujer para acceder a puestos ejecutivos en el mundo del deporte. Una realidad global que conoce como pocas personas en el planeta: sólo hay dos presidentas de federaciones internacionales actualmente, y ella es una (la otra es Kate Caithness, en la Federación Mundial de Curling).

El triatlón está de moda. ¿Cómo un deporte tan duro y exigente puede experimentar semejante ‘boom’?

No es un deporte tan duro… Depende de lo que quieras hacer. Esa es una de las razones: hay espacio para todo el mundo, tanto en edad como en condición física. También nos ha ayudado mucho el boom previo del running: una vez que empiezas a correr, algo que es fácil de llevar adelante pero que tiene un cierto peligro de lesiones a largo plazo, aparece el triatlón, que es un reto mayor pero tiene la ventaja de que las lesiones son mucho menores: no tiene impactos constantemente en tu entrenamiento. Pero lo más importante es el reto que supone, sin duda.

Por la resistencia que exige, el triatlón podría ser una disciplina proclive al dopaje, pero no está entre los deportes más sospechosos.

En el informe que hemos presentado este fin de semana se comenzó felicitando a nuestros atletas por no estar incluidos en el informe McLaren. Me siento súper orgullosa de representar un deporte que presume de ser un deporte limpio. El triatlón nació como deporte limpio, y no nos ha gustado que nos relacionaran, por ejemplo, con el ciclismo. Ésa es la razón fundamental de que el triatlón, a pesar de exigir resistencia y fondo, no tenga dopaje. Habrá por supuesto algún caso, pero en 25 años nunca hemos tenido un escándalo de dopaje. Mira la halterofilia y el atletismo, por ejemplo. Es algo que debemos destacar con orgullo; debemos darle la visibilidad que se merecen a nuestros deportistas, y no la tienen.

Javier Gómez-Noya sí es una estrella, ¿no cree?

Sí, pero a base de mucho trabajo, créame… En términos generales los deportistas de triatlón no tiene la visibilidad que se merecen. Y si saliese un caso de dopaje, ya vería cómo tendrían visibilidad inmediata. Nadie se cortaría. Por eso hay que destacar el comportamiento de los deportistas y de su entorno, porque normalmente cuando aparece un caso tiene mucho que ver con el entorno. Así que supongo que para lo bueno también.

¿Cómo valora las desavenencias recientes entre el Comité Olímpico Internacional (COI) y la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) sobre la crisis del sistema?

Creo que lo que se debe hacer, como siempre, es evolucionar lo que hay. Las cosas en dopaje no duran ni diez años. La AMA lleva funcionando 17 años. En algún momento sabremos exactamente qué ha pasado este año, pero lo que sí está claro es que ha habido corrupción en un país y en alguna federación internacional (atletismo, por ejemplo). Hay muchos países y federaciones que no estamos en esa situación. Hay que precisar bien el conflicto, porque tiene nombre y apellidos, aunque parezca que no. Nosotros en Río entregamos los informes y tests independientes (hechos fuera de Rusia) sobre los triatletas rusos participantes.

En dopaje, las cosas son más sencillas de lo que se pretende que sean.

Las federaciones internacionales aportamos tanto dinero a la lucha antidopaje como la AMA. ¿Por qué hay tanto ruido sobre la AMA si nosotros tenemos un archivo propio, adicional? Y que es aún más válido, porque nosotros estamos todos los fines de semana con los deportistas, en las competiciones, los entrenamientos… Les conocemos por el nombre, estamos todos los días mirando resultados, y cuando algo salta ya sabemos adónde tenemos que ir. Las cosas son más sencillas de lo que se pretende que sean.

¿No se está llegando a un momento peligroso para el deporte y el olimpismo, en el que se sospecha de todo el mundo?

Claro que se sospecha de todo el mundo… Lo que hay que mejorar es el sistema de detección, los análisis, porque el otro (la toma de muestras) está más que controlado: lo hacen federaciones, organizaciones internacionales, organizadores, la AMA… Se hacen incluso más que las necesarias. Pero tampoco creo que el avance de la investigación sea el problema. El problema ha sido la corrupción de los órganos que lo controlan.

El reciente informe independiente de la AMA sobre los Juegos de Río señala que el 50% de los controles previstos no llegaron a realizarse.

Es una de las cosas que no comprendo. Sencillamente no lo comprendo. Todos los deportistas, absolutamente todos, tienen que estar clasificados para competir, y la clasificación la hacen las federaciones internacionales. Luego todos esos han pasado controles en sus países, o después de ganar una carrera, o por las federaciones si ha habido alguna irregularidad. Y la AMA lo mismo… ¿Cómo puede entonces pasar algo así? Quizá sea por los equipos: el equipo se clasifica, y luego se escoge a los integrantes. Sólo se me ocurre esa vía para escurrirse. Hay muchos equipos y mucha gente por equipo. En los deportes individuales es muy extraño que haya algún competidor sin prueba.

DEPORTE Y MUJER

En España hay sólo una mujer entre los 66 presidentes federativos, pero en el contexto internacional la situación es igual: hay sólo dos presidentas de federaciones internacionales. La infrarrepresentación de la mujer en la gestión del deporte no parece una peculiaridad española…

Es un rasgo internacional, sí. Llegar a presidente de federación internacional es muy difícil. Lo interesante es mirar la composición de los comités ejecutivos [con entre 15 y 30 miembros]. El último informe es de 2013, ahora hay elecciones en muchas federaciones y puede cambiar un poco en el informe del próximo año. Pero lo que decía es que en muchos comités ejecutivos no hay ni una sola mujer. Y si no están ahí es imposible llegar a la presidencia. El nombramiento de una mujer como secretaria general de la FIFA [la senegalesa Fatma Samoura] es estupendo, por ser un puesto ejecutivo. Es un muy buen gesto. Pero estamos muy lejos de una situación en que la mujer tenga relevancia y liderazgo en el deporte.

En muchos comités ejecutivos de federaciones internacionales no hay ni una sola mujer.

Yo espero que la participación femenina en cuanto a deportistas, que es el gran avance de los últimos tiempos, se transmita al otro lado: de momento, en los últimos 20 años, no hemos llegado al liderazgo. Al revés; hemos ido hacia atrás. Ojalá sea para coger fuerzas y saltar.

¿Había más mujeres dirigentes hace 20 años?

En 2008 había una presidenta en la Federación Ecuestre Internacional, y también en la de hockey. Luego cayeron. En los comités ejecutivos se están haciendo modificaciones estatutarias para incrementar la representación femenina. Eso es lo primero, porque si no, de motu proprio, sería difícil que saliese. Hemos estado jugando con porcentajes del 20% (como en la nuestra), pero no es suficiente. Con esa base tan pequeña es muy difícil llegar arriba. Hay que seguir insistiendo y hay que apoyar al máximo a las mujeres que están en la segunda o tercera fila.

¿Cuáles son los obstáculos principales?

Da un poco de miedo, la mujer no tiene posibilidades de hacer lobby en ese contexto para ganar unas elecciones. El lobby masculino es muy específico y las mujeres no entran. Y no pueden hacer lobby con mujeres, porque no hay. Se crea una situación verdaderamente complicada, hay que ayudarlas a que den el salto. El hecho de que no haya más mujeres me preocupa. Yo llevo 20 años ya en este tema, trabajando y observando, y estoy preocupada: no sé cuál sería la clave para cambiar esto.

Marisol Casado junto a Thomas Bach este domingo.

Marisol Casado junto a Thomas Bach este domingo. ITU Media

Sorprende, porque aparentemente el deporte sería un campo más despejado que otros.

Sí, pero no sucede. Yo soy de una generación vanguardista. Corrí el primer maratón popular de Madrid, he hecho viajes en bicicleta en 1984… Cosas que ahora son´boom’ las hice yo hace 30 años. A lo mejor tenemos que esperar un poco más para que llegue una nueva generación (las que ahora tienen 45 años) que dé el salto: mujeres con una carrera profesional, que han tenido los hijos más tarde, otra generación. Pero estoy preocupada, porque no veo que estén interesadas en el liderazgo en el deporte.

Es decir, el problema no es de trabas, sino de interés.

Sí, pero quizás porque las anteriores hemos tenido trabas y pueden sentir miedo a enfrentarse con una situación así. Cuando me piden hablar en algún foro, normalmente intento ocultar ese miedo, pero es un reto permanente. Me gusta el reto, pero existe.

¿Cuáles son sus desafíos para los próximos cuatro años al frente del triatlón internacional?

Mantener el nivel que hemos conseguido hasta el momento, que es muy alto, tanto en número de federaciones afiliadas a nuestra Federación como en el éxito de las series mundiales, y por otro lado prepararnos para hacer las modificaciones que entendemos hacen falta. El triatlón tiene muy consolidada la distancia olímpica, pero competimos en otras distancias. Hay que debatir si es bueno hacer cambios o no, y esa máquina la tenemos muy bien engrasada en este momento: tanto los deportistas como los entrenadores tienen mucha voz dentro de la organización.

La rebelión de los apostadores: ¿para qué sirve la Dirección General del Juego?

En las apuestas por internet, según estimaciones varias, pierde dinero el 96% de los apostadores. Las cantidades que se mueven en el negocio son mareantes: sólo en el tercer trimestre de 2016 se apostaron en España 1.153,46 millones de euros en competiciones deportivas. Las casas nunca pierden dinero: les compensa incluso mantener categorías deportivas idóneas para los amaños de partidos (como la Tercera División de fútbol o los torneos Futures de la International Tennis Federation), sabedoras de que a pesar de las trampas siempre salen ganando.

En 2015 la industria del juego ‘online’ gastó más de 96 millones de euros en publicidad y promoción en este sector, y 37 millones sólo en bonos de bienvenida para captar jugadores. El sector está de actualidad por los amaños (la semana pasada la Guardia Civil detuvo a 34 personas en una operación contra los amaños en el tenis), pero incuba silenciosamente otro conflicto a punto de estallar: las quejas continuas de usuarios, sobre todo apostadores profesionales, por las permanentes “trampas” que les hacen las casas cuando empiezan a ganar dinero. Algo similar a lo que les sucedió a Los Pelayos (grupo que diseñó un método legal para ganar en las mesas de ruleta de los casinos en la década de 1990), pero en el siglo XXI, a través de cualquier terminal informático.

En el último año se han dictado en España al menos tres sentencias que dan razón a usuarios individuales contra “prácticas abusivas” de las casas de apuestas. El mes pasado, por primera vez en nuestro país, se admitió a trámite una demanda colectiva (de 230 apostadores) contra una gran casa -Bet365- por presuntos abusos de poder frente a los jugadores: “Es muy parecido a lo que ocurrió con las ‘cláusulas suelo’”, dice el abogado que representa a los apostadores, Ricardo Fábrega: “Los clientes aceptaban las condiciones al firmar con los bancos, pero aun habiendo siendo firmadas ante notario se declararon nulas posteriormente. Las casa sólo permiten apostar a los que pierden. Un 90% de las cláusulas les favorecen, el 10% restante son inocuas”.

CIERRE DE CUENTAS Y CAMBIO DE CUOTAS

Son dos las principales protestas de los usuarios demandantes, agrupados en la plataforma Muebete: el cierre de cuentas a jugadores exitosos y la modificación unilateral de cuotas durante o incluso después de un partido: un cambio de reglas a media partida, como si a un jugador de ajedrez se le quitase una torre tras 15 movimientos. “Hemos decidido denunciar a Bet 365 porque es la que tiene más jugadores en España, aunque no sea la que más límites impone”, explica Fábrega: “Queremos que sirva de antecedente para que las casas dejen de imponer cláusulas abusivas que castigan a los jugadores por su habilidad en todas las casas de apuestas”.

Muebete se dirigió inicialmente a la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ), pero el organismo dependiente del Ministerio de Hacienda no quiso entrar en el asunto y se limitó a decir que su competencia es verificar el cumplimiento  de las condiciones firmadas: “Valorar si una cláusula es abusiva es competencia de los tribunales”, respondieron. “La DGOJ ha actuado muy mal”, apostilla Fábrega: “Están para defender al usuario y no lo hacen”.

Las acusaciones a la Dirección General del Juego son permanentes entre los usuarios frecuentes o profesionalizados, aquellos que apuestan dinero todos los días como forma de ganarse la vida. “La Ley del Juego [2011] es nefasta para los apostadores y los jugadores de póker”, dice un conocido apostador madrileño que ha optado por un perfil más bajo en el último año. “La Dirección General es un valladar de las casas de apuestas, no hacen absolutamente nada. Las casas invierten una enormidad de dinero en publicidad, captan a la gente y van haciéndose con una masa de jugadores perdedores”.

 CAMBIOS EN LA DIRECCIÓN GENERAL

La Dirección General de Ordenación del Juego está descabezada desde hace tres semanas, cuando Carlos Hernández Rivera fue destituido por el Consejo de Ministros. La institución ha eludido sistemáticamente y en reiteradas ocasiones las peticiones de información de este diario en los últimos 20 días. Su nombre está constantemente en boca de los apostadores, que la critican desde el anonimato por temor a represalias provenientes de las casas de apuestas (cierre de cuentas, sobre todo). Aunque sólo dos de los 14 especialistas consultados por EL ESPAÑOL se atrevieron a decirlo públicamente, todos ellos dijeron sentirse desprotegidos por una institución pública que, como recuerda Fábrega, “tiene como una de sus principales misiones la defensa de los jugadores”.

El consejero delegado de un ‘marketplace’ de apuestas español (que conecta a apostadores con pronosticadores o ‘tipsters’) explica así su punto de vista: “Las casas se escudan en las cláusulas del contrato del juego entre la casa y el apostador para no hacer nada. Es decir, si una cláusula dijera que la casa puede quedarse con el dinero del jugador si lo estimase oportuno, la DGOJ no haría nada. Es de chiste… La razón de esta connivencia de la DGOJ con las casas es que hay mucho lobby. Te lo puedes imaginar por las cosas que pasan. A mí me lo ha contado gente muy importante del sector. Una de las muestras de este lobby es la no concesión inicial de una  licencia de juego a las casas de apuestas de intercambio como Betfair. Betfair y las demás ‘betting exchanges’ son los lugares más justos donde apostar porque los apostadores apuestan unos contra otros, no contra la casa. La Exchange sólo hace de intermediario y se lleva una comisión. Es realmente un mercado, como la bolsa”.

Tras unos años sin ‘betting exchanges’ en España, en 2015 Betfair y otras exchanges como CARCAJ obtuvieron licencia como casa de intercambio, aunque sólo con liquidez nacional (es decir, sólo jugadores españoles, con lo que la liquidez disminuye notablemente y las cuotas son por lo general poco competitivas). “Es increíble como la DGOJ se niega a aceptar la liquidez internacional. ¿Qué mayor protección al jugador que apostar contra otros jugadores y tener acceso a unas cuotas más competitivas?”, añade el empresario.

CANCELACIÓN DE APUESTAS DESPUÉS DEL PARTIDO

Como se dijo antes, las dos reclamaciones fundamentales son la modificación sobrevenida de reglas del juego y las limitaciones impuestas a jugadores con buenas ganancias. Marçal Gómez, un apostador ilerdense, cuenta un ejemplo: “A mí me han cancelado apuestas combinadas admitidas y me han cerrado cuentas con 3.000 euros de saldo positivo que nunca me han desembolsado. Hacen lo que quieren”. Toni Imbernon, director de la red de afiliación publicitaria Betradingaff, afirma a su vez que “cierran cuentas y modifican cuotas permanentemente: realmente no sabemos para qué está la Dirección General, ha llegado la hora de preguntárselo. No conozco a nadie que le haya funcionado reclamar a la DGOJ”.

Un apostador madrileño con ganancias superiores a 100.000 euros anuales que no permite publicar su nombre “porque me tienen ya muy marcado” explica la postura de los demandantes a Bet365: “Hay que diferenciar entre los límites generales (totalmente entendibles, dependen del deporte, competición, mercado) que afectan a todos los jugadores por igual y los límites individuales. Por ejemplo, que una casa de apuestas no deje apostar demasiado a todos sus clientes a un partido de 1ª ronda de un torneo Challenger de Tenis es lógico, ya que 1) no tiene demasiada información para fijar sus cuotas y 2) el riesgo de amaño es elevado”.

“Los límites específicos o personales, sin embargo, afectan a ciertos jugadores porque ganan dinero o por otros motivos”, prosigue. “A mí mismo Bet365 me limitó hace unos meses tras crear una nueva cuenta y hacer sólo una apuesta (¡una!) de un importe muy bajito, que además perdí. Obviamente lo hicieron por ser quién era. De estos límites personales es de los que se quejan los apostadores. Significa que si pierdes dinero no pasa nada, puedes seguir perdiendo toda tu vida. Pero como la casa vea o intuya que puedes ser bueno apostando, te pueden limitar rápidamente. Es muy injusto. A Bet365 se la conoce en el mundillo como Bet3.65”.

TAMBIÉN BWIN Y WILLIAM HILL

Los demandantes reconocen que Bet365 no es la única casa con estas prácticas que limita apuestas y corrigen cuotas sobre la marcha. Un ejemplo: la casa determina -a posteriori- que la cuota inicial aceptada de 2.80 era un error y que la correcta era 1.90; al cliente, aunque apostara por 2.80, le paga 1.90 en vez de la cuota a la que se había realizado la apuesta real. De hecho, EL ESPAÑOL ha podido saber que se están preparando demandas similares contra otras dos grandes casas: Bwin y William Hill.

Las resoluciones judiciales habidas hasta ahora vienen dando la razón a los jugadores individuales, pero el coste para los ‘bookies’ es escaso: sólo les cuesta la diferencia entre lo que debería haber pagado al usuario y realmente pagó, los intereses y las costas del juicio. Una jueza argumentó en la condena que “no existe mecanismo para comprobar si el error [de la casa de apuestas al poner la cuota] existe, y aunque exista, no es motivo válido para modificar una apuesta aceptada”.

William Hill.

William Hill.

 “Se trata realmente de un problema mundial, no sólo de España”, explica otro apostador profesional catalán. “La verdad es que hay pocas casas que no imponen límites personales. Bet365, William Hill, Bwin & Company limitan en todos los países. Me parece genial la creación de este movimiento de los jugadores en España. Sin embargo, tengo dudas de su éxito futuro. Al final todo se reduce a si los jueces admiten el derecho de admisión en una casa de apuestas online, igual que existe en un restaurante o en un Casino. Y no lo veo claro. En el tema de la corrección de cuotas sí creo que, como han sentenciado varios jueces, los jugadores tienen todas las de ganar de ahora en adelante y que esto cambiará”.

¿DERECHO DE ADMISIÓN?

La cuestión del derecho de admisión de las casas remite a una pregunta casi filosófica: ¿existe el derecho a jugar, a apostar? Fuentes del sector hacen una distinción entre el apostador ocasional y el jugador ocasional: “ Al primero hay que supervisarle sin duda, por cuestiones de minorías de edad y protección frente a la actualidad. A los segundos no sé si tanto: por lo pronto, la Agencia Tributaria no la reconoce como actividad profesional”, razona un portavoz. “La limitación de las apuestas es legal si entendemos que el juego no es un derecho y por tanto la legislación permite el derecho de admisión en atención a la libertad de empresa”.

Raúl Rubio, abogado experto en apuestas del bufete Baker McKenzie, está de acuerdo con que el juego “no se configura como un derecho, sino que se tolera en determinados ámbitos”, pero afirma que “la regulación busca la protección de los jugadores, con lo que cualquier medida que lesione los derechos podría ser cuestionada [...] La modificación de las reglas del juego, más allá de lo que diga la Ley del Juego, puede resultar lesiva a los derechos del consumidor: podría hasta desbordar las competencias de la DGOJ y entrar en el marco de la Defensa del Consumidor. Ambas podrían entrar a valorar esto y supervisar las condiciones generales de los contratos de adhesión cuando otorgan las licencias a las casas. ¿Cuál sería su objeto si no? La supervisión no estaría completa”.

El mercado del juego está regulado desde la entrada en vigor de la Ley del Juego de 2011, que instauró la concesión de licencias para funcionar (antes, las casas operaban desde paraísos fiscales como Gibraltar o Malta). A pesar de ellos, las casas ofrecen apuestas en mercados cuestionables, como competiciones juveniles y ligas inferiores donde la precariedad económica crea un caldo de cultivo ideal para la corrupción deportiva.

A este periódico le ha resultado completamente imposible contactar con representantes de las grandes casas de apuestas en el último mes: la opacidad del sector es extraordinaria. Y los que hablan exigen anonimato por las posibles represalias. Los apostadores profesionales, en cambio, han decidido unirse, acudir a los tribunales y hablar. “Benditas casas…”, dice uno de los más reivindicativos. “No son mi enemigo, créeme, vivimos de ellas. Lo que queremos es igualdad de condiciones. Queremos mejorar el sistema, no acabar con él. A mí me encanta que haya regulación, no me gusta apostar en casas asiáticas a través de una empresa antillana y conectado desde una IP rumana, como hacía antes. Pero regular es regular, no mirar para otro lado”.

La ‘tercera división’ del tenis, paraíso mundial de los amaños para apostadores

Los indicios de la extensión de las trampas en este deporte son cada vez más evidentes, aunque las sanciones sean escasas. (EL ESPAÑOL).

La mayoría de los aficionados no sabe bien qué es la ITF (International Tennis Federation) ni ha asistido nunca a uno de sus partidos. En los numerosos torneos Future (primer nivel profesional) que organiza cada semana por todo el planeta, suele haber muy pocos espectadores: la mayoría de los asistentes son familiares de los tenistas y entrenadores. Y, sobre todo, apostadores. Estos campeonatos se han convertido en el paraíso de los amaños en las casas de apuestas europeas. Si en las categorías inferiores del fútbol español se arreglan partidos continuamente, como quedó establecido la semana pasada, en las del tenis es escandalosamente habitual.

“Escandaloso” es la palabra que utilizaron espontáneamente cinco de los nueve apostadores profesionales que hablaron con EL ESPAÑOL en las últimas semanas (bajo la condición del anonimato) sobre el tumor que invade el deporte global. Del otro lado del tablero, desde las casas de apuestas, lo confirman: “El tenis es el deporte con más amaños en todo el mundo”, afirma a este periódico Francesco Barranca, director general de Federbet, un organismo de casas europeas creado para vigilar los movimientos sospechosos que se producen continuamente en las apuestas deportivas. Por si faltase algo, el nuevo presidente de la Real Federación Española de Tenis, Miguel Díaz Román, adelanta a este periódico en exclusiva que “la Federación apoya que de manera paulatina vayan desapareciendo las apuestas de los Future, el escalón más vulnerable del tenis”.

Los torneos Future de la ITF son el primer escalón profesional del tenis: campeonatos que entregan premios en metálico y puntos para los ránkings de la ATP (masculino) y la WTA (femenino). Ofrecen entre 10.000 y 15.000 euros en premios y otorgan puntos de clasificación adicionales que sirven para el ránking ATP. Son los torneos donde los juveniles dan sus primeros pasos en el profesionalismo, una base para ascender a los Challengers (el siguiente escalón) y finalmente la ATP.

Imagen de un partido del Futures de Mendoza.

Imagen de un partido del Futures de Mendoza. Federación Mendocina de Tenis

El deporte de la raqueta es un imán para las apuestas. Tiene, respecto al fútbol, una ventaja incomparable: hace falta persuadir a una persona (o como mucho a dos) en lugar de a 11 (ó 22) para que manipule el resultado de un partido. “Si existen amaños en deportes colectivos, imagínate en el tenis y en la ITF, donde los jugadores tienen muchas veces que poner dinero para participar: ya no es sólo que busquen amaños, sino que aparecen ciertas mafias”, dice T.O., un experto en apuestas residente en Cataluña.

El tenis es el deporte con más amaños en todo el mundo.

“Primero vienen de buenas, después amenazan. ¡Y es tan fácil dejarte perder un punto o un juego cuando quieras! Todo está en tu muñeca… Yo, la verdad, nunca apuesto al tenis porque no me fío”.

“Los torneos de la ITF están llenos de apostadores”, revela a su vez B.N., ‘tipster’ madrileño que vive de las apuestas desde hace cuatro años y abandonó su carrera como matemático al servicio de la ciencia. “Al principio era muy descarado, ofrecían dinero a los jugadores en el vestuario. Ahora es más discreto: se disfrazan de jugadores de tenis y apuestan en directo, aunque esté prohibido. La organización está empezando a tener cuidado… Ya no vociferan, tienen más cuidado, se hacen amigos de la familia del tenista. Pero se sigue amañando mucho, deberían prohibirlo en esas categorías”.

Sólo en España se celebran cada año 70 Futures. La semana pasada, en un simple vistazo a casas de apuestas europeas, se podía apostar dinero simultáneamente en torneos de esa categoría en Valencia, Santiago de Compostela, Colombia, República Checa, Nashville (EE.UU.) o Turquía. También existía la posibilidad de apostar en directo, una modalidad extraordinariamente controvertida por la oportunidad que ofrece de multiplicar la corrupción (como se verá después) con la ayuda de los jueces de silla.

NI DJOKOVIC SE ESCAPA DE LAS SOSPECHAS

Los indicios de la extensión de los amaños en el deporte de la raqueta son cada vez más evidentes, aunque las sanciones sean escasas. Según la Asociación Europea de Seguridad en el Deporte (ESSA, por su sigla en inglés), en el tercer trimestre de 2016 los movimientos sospechosos de apuestas deportivas volvieron a estar dominados por el tenis por séptima vez consecutiva. El año pasado, un 72% de la actividad sospechosa estuvo relacionada con el tenis, algunos de cuyos mayores torneos tiene casas de apuestas entre sus patrocinadores (por ejemplo, William Hill en el Open de Australia).

Grada del Open de Australia con el logo de William Hill.

Grada del Open de Australia con el logo de William Hill. AAP

Es verdaderamente difícil demostrar que un tenista se ha dejado perder a propósito, aunque las sospechas sean abrumadoras. ¿Cómo probar con garantías procesales que un fallo en un ‘drive’ o en un saque constituyen una trampa? ¿O que se cometen dos dobles faltas consecutivas a propósito? “Es escandaloso”, repite un apostador aragonés, de iniciales R.I. “Te sirve con perder un punto. Le dices al vecino: en el cuarto juego no haré un punto. O que fallarás el segundo punto del tercer juego del primer set. Y ya está”.

A comienzos de este año, la BBC y BuzzFeed News publicaron una investigación según la cual, en la última década, 16 jugadores entre los mejores 50 del mundo (ganadores de Grand Slam entre ellos) han sido investigados por posibles amaños por la Tennis Integrity Unit (TIU), un organismo anticorrupción fundado por los siete grandes grupos del tenis: ITF, ATP, WTA, Open de Australia, Roland Garros, Wimbledon y US Open. A ninguno de esos 16 jugadores se le apartó finalmente de la competición. Las ofertas de amaños han llegado incluso hasta Novak Djokovic, como él mismo ha admitido, aunque las estrellas suelen decir que no hay pruebas de que suceda en el máximo nivel de la competición.

Federbet asegura que el trucaje no se limita a la ITF y pone como ejemplo dos partidos de Grand Slam este año (Wimbledon y US Open) y una investigación de la fiscalía de Cremona (Italia), célebre por haber destapado un escándalo de amaños en el fútbol (‘Calcioscommesse’), según la cual Djokovic habría trucado su primer encuentro en el Masters 1.000 de París-Bercy de 2007, que perdió ante el francés Fabrice Santoro, y se lo habría confesado previamente a una tercera persona. Su director acusa directamente a la TIU de “no hacer nada contra las apuestas, de ser una mera pantalla”.

Mark Harrison, director de la Tennis Integrity Unit, afirma en conversación con este periódico que su organismo lucha contra la corrupción “en todos los niveles profesionales” y que no puede dar datos de casos individuales, pero expone lo siguiente sobre su trabajo con los torneos menores de la ITF (que organiza, aparte, la Copa Davis): “En términos de monitorización, la gran mayoría de los torneos Futures de la ITF y Challenger de la ATP son vigilados constantemente por las casas de apuestas que ofrecen esos mercados. Al nivel del torneo, los jueces y directores del evento son entrenados para reconocer y denunciar corruptelas; la TIU investiga cualquier prueba que sugiera actividad corrupta. La TIU mantiene y distribuye una lista de individuos que cree pueden significar un riesgo para la integridad del deporte y que no deberían ser aceptados en los torneos”.

La TIU no hace nada contra las apuestas, es una mera pantalla.

En el último año ha habido un goteo de tenistas suspendidos o incluso expulsados por manipulaciones diversas: el italiano Marco Cecchinato, número 143 del mundo, recibió un castigo de año y medio de inhabilitación y 40.000 euros; los también italianos Riccardo Accardi y Antonio Campo, 12 y 4 meses respectivamente; el sudafricano Joshua Chetty, de 21 años, número 1.857 del mundo, fue excluido de por vida de la competición por malas prácticas; el mexicano Daniel Garza fue suspendido por seis meses. Amir Weintraub, tenista israelí, actualmente el número 222 del mundo, afirmó el mes pasado que “a todos los jugadores del circuito les han ofrecido amaños, incluido Djokovic”.

Marco Cecchinato en el último Roland Garros.

Marco Cecchinato en el último Roland Garros. Dennis Grombkowski Getty Images

LOS JUECES DE SILLA, CÓMPLICES

Más preocupante aún es la aparición de árbitros en las investigaciones (como se verá después, en determinadas modalidades de trucaje desempeñan un papel decisivo). El diario británico The Guardian reveló este verano que dos jueces de silla habían sido secretamente inhabilitados, mientras que otros cuatro afrontan la expulsión vitalicia del deporte “por acusaciones serias de soborno y corrupción”.

Uno era kazajo, otro turco, dos uzbekos y otro ucraniano: alteraban los datos en vivo del partido para permitir a apostadores tramposos efectuar apuestas en directo conociendo de antemano el resultado del punto siguiente. Uno de ellos, el kazajo Kirill Parfenov, quedó al descubierto tras intentar contactar con otro juez de silla a través de Facebook. La ITF no ha querido pronunciarse sobre estos casos.

Su postura en este terreno levanta sospechas, tras haber firmado en 2012 un acuerdo por valor de casi 100 millones de euros con la compañía de datos Sportradar para que distribuya los marcadores en vivo de cualquier torneo, incluso aquellos anónimos, a las casas de apuestas: un elemento imprescindible para que se abra la ventana del amaño.

A todos los jugadores del circuito les han ofrecido amaños, incluido Djokovic

De hecho, la ITF subvenciona un 20% de los torneos ITF celebrados en España a cambio de que se comuniquen los datos de los partidos al ‘Livescore’ del ‘partner’ de la federación, Sportradar. Los jueces de silla han de introducir las alteraciones en el marcador inmediatamente mediante una ‘tablet’, y esta información viaja instantáneamente a las casas de apuestas, transformando automática y continuamente las cuotas de cada encuentro y permitiendo a las casas aceptar apuestas durante el curso del partido.

Aquí aflora una oportunidad decisiva de fraude, llamado ‘courtisiding’: si los árbitros se retrasan (voluntariamente) 30 o 45 segundos en anotar los puntos, los apostadores que asisten al encuentro tienen tiempo de modificar apuestas antes de que se actualice el resultado. En los casos mencionados de jueces inhabilitados se comprobó que habían avisado previamente por Whatsapp o Telegram a los amañadores del punto antes de reflejarlo oficialmente: una forma de obtener ventajas pequeñas (pero acumuladamente significativas) en el movimiento continuo de las cuotas y que sólo puede acortarse asegurando la aparición inmediata de los resultados en los marcadores.

Juez de silla en un Open de Australia.

Juez de silla en un Open de Australia. Cameron Spencer Getty Images

Las crecientes sospechas y las inhabilitaciones a varios jueces han acabado con la era dorada de ese chollo. “El tiempo de anotación se ha reducido significativamente, es muy complicado aprovecharse ya del retraso”, señala a EL ESPAÑOL el apostador madrileño F.R., “a no ser que los jueces sean parte del engaño y avisen previamente”.

Desde 2008, la fecha de su creación, la TIU ha recibido más de 14 millones de dólares (12,8 millones de euros) para llevar a cabo sus pesquisas y ha sancionado a una veintena de tenistas (entre ellos el bilbaíno Guillermo Olaso), seis de ellos de por vida. El primero de ellos fue el austriaco Daniel Koellerer, que tras su expulsión acusó a la ATP de proteger a sus ‘vacas sagradas’ mientras “sacrifica” a jugadores de un escalafón inferior en las investigaciones anticorrupción.

El ya ex tenista, de 32 años, dijo que los administradores del tenis habían arruinado su vida al condenarle sin pruebas: “La ATP nunca bloquearía a Djokovic, Federer, Nadal o Murray,” dijo. “No estoy seguro de que uno o más jugadores del ‘Top 20’ manipulen partidos. ¿Puedo testificar? No. Estoy simplemente conjeturando. Para solucionar el problema hay sencillamente que suprimir las apuestas. Pero obviamente no puede hacerlo, porque algunos torneos están patrocinados por casas de apuestas [...] Es algo sucio. Es una mafia. Está corrupto”.

Francesco Barranca, el director de Federbet, admite no entender “por qué algunas casas de apuestas no cooperan con las autoridades. Quizá deberían cerrar el negocio. Nuestras casas de apuestas [las que Federbet representa] cooperan y ponen a jugadores en la lista negra. Hay algunas casas que jamás han reportado una sola irregularidad”.

Obviamente no se pueden suprimir las apuestas, porque algunos torneos están patrocinados por casas de apuestas. Es algo sucio. Es una mafia. Está corrupto.

LA VULNERABILIDAD DE LOS FUTURE

La Federación Española de Tenis, como avanza EL ESPAÑOL, también va a proponer que se supriman las apuestas en determinadas categorías de la ITF. La ATP arrastra a los medios de comunicación, a los patrocinadores y al público: todo queda grabado. En el escalafón más bajo del tenis profesional, no obstante, se produce una situación análoga a la de la Tercera División española de fútbol: deportistas con pocos ingresos y partidos sin apenas seguimiento ni cobertura mediática que mueven cantidades inimaginables para eventos de relevancia tan escasa. “Es el más vulnerable”, dicen fuentes federativas. “No hay medios para controlarlos”.

Hay mucha más miseria de la imaginable en el tenis profesional, donde al final son pocos los jugadores que pueden vivir de la raqueta. El año pasado, el número uno del mundo, Djokovic, ganó en premios unos 20 millones de euros. El número 100, el israelí Dudi Sela, obtuvo aproximadamente 320.000. Un estudio encargado por la International Tennis Federation en 2013 arrojó el sorprendente resultado de que el 45% de los 13.736 jugadores que jugaban en los niveles profesionales no ganaba nada con ello.

Se puede ganar un Future y terminar la semana habiendo perdido dinero; aunque se han incrementado ligeramente los premios (en España los de 10.000 euros pasarán a 15.000 en 2017), el caldo de cultivo para el amaño es idóneo: depende de individuos en solitario, muchas veces sin ingresos, y además ni siquiera hace falta perder el partido: basta con arreglar el resultado de un set, un juego o un punto (mediante las apuestas en vivo). Y prácticamente siempre es mayor la recompensa de la corrupción que el premio a la excelencia deportiva.

Mark Harrison argumenta que “el nivel de ingresos de los jugadores nunca puede ser utilizado como excusa o razón para corromperse. Los tenistas compiten conociendo perfectamente los costes y las recompensas disponibles. En ningún campo de la vida puede usarse un nivel bajo de ingresos para justificar el incumplimiento de reglas, ya sea en el deporte o en la sociedad”.

Partido del Futures de Winston-Salem.

Partido del Futures de Winston-Salem. Big Time Tennis

“En los Futures es más fácil amañar, desde luego”, reconoce a regañadientes el director de uno de los 70 torneos que se organizan en España. “En la ATP hay personas que controlan. En torneos menores no hay dinero ni para viajes”. Con multitud de torneos simultáneos durante todo el año, un fuerte componente estadístico y una multiplicidad de formas de trucar discretamente el juego, el negocio es jugoso para todos: “Las casas dan por descontado la existencia de amaños, al final les compensa sobradamente que no se eliminen esas categorías”, afirma el apostador extremeño S.S.

A veces, el jugador participa en un Future o Challenger sólo para ofrecerse a los amañadores. La mayoría de las veces son las mafias (fundamentalmente de Europa Oriental) las que se acercan al tenista, de buenos o malos modos, para lograr su propósito. Como narró Amir Weintraub, “al principio la gente te viene, semana sí, semana no, especialmente en países como Rusia. Sin embargo, después de una, dos o tres semanas, cuando dices ‘no, no, no’, paran”.

Hay una lista negra de jugadores cuyos partidos son excluidos de las apuestas y por Internet circulan muchos rumores sobre jugadores sospechosos. Se habla cada vez más del tema, pero los castigos son escasos: aunque exijan una creciente cautela, los amaños proliferan por la falta de presupuesto y vigilancia en estas categorías menores. “Para perder un partido basta un set; lo terminan y se retira uno lesionado. Pero luego a lo mejor te enteras de que ha jugado un dobles por la tarde y lo ha ganado, o se ha ido a la discoteca por la noche”, dice S.S.

En los Futures es más fácil amañar, desde luego. En la ATP hay personas que controlan. En torneos menores no hay dinero ni para viajes.

Un ex tenista latinoamericano (de identidad no revelada) afirmó este año a la BBC que “tres grandes grupos” controlan las apuestas en el tenis y que los pagos son siempre en efectivo. Un ‘tipster’ o pronosticador madrileño, P. A., confirma a este periódico que hay “grupos de jugadores que se asocian sólo para el tema de los amaños. A veces me basta una sonrisa entre ellos para saber que la cosa está apañada”.

EL NEGOCIO DE LAS CASAS DE APUESTAS

El trucaje se beneficia enormemente de las apuestas online y la velocidad de las mismas. Las casas de apuestas envían emisarios a los torneos para que introduzcan datos en vivo sobre los partidos a través del móvil. En ocasiones, estos empleados ofrecen el amaño ‘in situ’: le prometen al jugador, por ejemplo, 4.000 euros si pierde su servicio en el próximo juego. La escasez de público favorece la impunidad: “Casi siempre hay más apostadores o amañadores que espectadores”, dice el apostador profesional catalán M. M., que vende sus pronósticos por una suscripción de 200 euros al mes. “La prohibición de apostar con el móvil se la pasan por el forro”.

Las casas de apuestas chinas no son el foco (como en otros deportes) de las apuestas ilegales en el tenis. “En el tenis son europeas, fundamentalmente del Este”, afirma Francesco Barranca: “Ucrania, Rusia, Bulgaria, Chipre”. Los apostadores confirman el dato: “Son pocas las casas asiáticas que ofrecen el mercado de tenis ITF”, dice M.M: “Es algo extraño, pero comprensible: por un lado, no hay mucha información disponible sobre esos 3.000 o 4.000 jugadores semiprofesionales, entre hombres y mujeres. Pero fundamentalmente saben que esos torneos son muy fáciles de amañar: a veces basta con pagar 1.000 euros a un tenista”.

Las apuestas cada vez sonrojan más al tenis.

Las apuestas cada vez sonrojan más al tenis. Gamerlimit.com

“Es muy difícil balancear 100.000 euros en una categoría ITF”, continúa el especialista (que ingresa más de esa cantidad al año en apuestas). “Si nadie apuesta al otro jugador, hay una gran exposición al riesgo. Aunque saben que hay amaños en todos los deportes (hasta ping-pong y beach-volley, para que te hagas una idea), el peligro es mayor en eventos donde no hay dinero para equilibrar las cuotas. Cuando entra descaradamente mucho dinero en una sola dirección, eliminan el partido y ya está”.

Los torneos ITF son muy fáciles de amañar: a veces basta con pagar 1.000 euros a un tenista.

El jugador suizo Stan Wawrinka (número 4 del mundo) afirmó este año que sería bueno para el tenis asociarse con las casas de apuestas. “Probablemente, si ellos son ‘sponsors’, vayan a intentar asegurarse de que no haya corrupción, porque pierden mucho dinero cuando hay un problema. Puede ser bueno para el tenis”. Aunque la ATP precise mantener la imagen limpia del deporte (entre otras cosas para no perder patrocinios), las acusaciones de pasividad a los organismos supervisores son constantes en conversaciones ‘off the record’ (y, en el caso de Federbet, también ‘on the record’).

La vigilancia de la puntualidad de las anotaciones en el ‘Livescore’ de los partidos y un aumento de la atención al problema han complicado la vida a jugadores y amañadores en los últimos meses, pero abriendo cuentas a nombres de amigos y con mayor discreción, los torneos ‘Future’ de la ITF siguen siendo el paraíso de los arreglos: probablemente, la modalidad deportiva con más amaños del mundo. Como dice S.S., “si lo piensas bien, las posibilidades que das a la gente de autoamañarse son casi infinitas. No se puede parar, salvo que suprimas las apuestas totalmente”.

Así se amañan partidos de Tercera para engañar a las casas de apuestas chinas

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Partido entre Ferriolense y Alaró celebrado el 17 de mayo de 2015 en el estadio Son Ferriol. María Bonet

(Publicado originalmente en EL ESPAÑOL).

17 de mayo de 2015, cinco y media de la tarde, estadio municipal de Son Ferriol (Palma de Mallorca). Ferriolense y Alaró se juegan evitar el descenso en el Grupo VI de la Tercera División. Apenas pasan del medio campo: pases horizontales sin riesgo ni ambición. El duelo termina 0-0. Al día siguiente, el medio local Fútbol Balear comentará escuetamente que el partido tuvo “muy pocas ocasiones para ambos”.

Con las ganancias de aquel encuentro, el administrativo T. M. se llevó a toda su familia a Disneyland. “También me quité algún mes de hipoteca”, recuerda un año y medio después. T. M. había recibido un soplo de otro amigo apostador: el marcador no se iba a mover en Son Ferriol. Ni siquiera tuvo que pagar por esa información. “La cosa estaba despegando y en aquella época los apostadores profesionales compartíamos más info que ahora”, reconoce un hombre que de puertas hacia fuera, en el colegio de los niños (y por petición de su mujer), trabaja “en una empresa de servicios”.

Lo normal, sin embargo, es que los amaños se vendan. Desde aquel mes de mayo le llegan ofertas todas las semanas. En España se trucan partidos todos los fines de semana y en varios deportes, más de los que cabe imaginar, aunque este reportaje se ceñirá exclusivamente al fútbol. Todas las jornadas se arreglan partidos para ganar dinero ilegalmente con apuestas online. Suelen ser de Tercera División o Segunda B, donde hay menos control y más necesidad de dinero, pero la decena de apostadores profesionales consultados por EL ESPAÑOL afirman tajantemente que también ocurre en Primera: “Clubes en descenso o en apuros económicos… Lo que pasa es que es muy difícil de probar”, dice el madrileño B. F. -todos menos uno han exigido el anonimato para hablar con este periódico-.

Las ofertas de amaños suelen llegar por Whatsapp o Telegram. Las casas de apuestas asiáticas (fundamentalmente chinas) son el eje imprescindible para unir a los protagonistas del trucaje: mafias de intermediarios, equipos y apostadores. Partidos que en España no merecen apenas atención mueven millones de euros a 9.000 kilómetros de distancia: el lado menos visible de la progresiva invasión del fútbol español por el gigante oriental y una metáfora perfecta de la pérdida del control de las autoridades locales sobre el mismo.

“Esta temporada hay muchísimo movimiento”, relata a este periódico un futbolista de la cornisa cantábrica que ha jugado en Tercera y 2ªB. “Yo no soy apostador, tengo trabajo y me va bien, pero en mi propio vestuario hay cinco o seis jugadores que apuestan hasta por nuestro equipo. Se está rumoreando, ya que a final de temporada, si nuestros objetivos están cumplidos, que podamos meter dinero en apuestas y perder uno o dos partidos. Total, ya no nos jugaríamos nada. Tenemos un bote con las multas a los jugadores que aprovechamos para hacer un viaje a final de temporada. Estamos pensando en apostar todo en mayo… a final de temporada. Cuando juegas contra equipos necesitados, da menos el cante”.

UNA REVOLUCIÓN

Siempre bajo condición de anonimato, el mundo del fútbol semiprofesional va corroborando un paisaje espeluznante del que las aficiones saben muy poco. “Es una revolución”, dice tajantemente otro jugador castellano-leonés. “Donde se mueve la pasta es en Tercera, aunque pasa también en Segunda. El año pasado vino gente de Segunda División a decirnos: ‘Meted pasta contra el Elche, que ganamos sí o sí’. Los jugadores hablan entre sí todo el tiempo, hay menos control. Hay apostadores profesionales en las plantillas, futbolistas que viven de ello. Últimamente no hay otra conversación en el vestuario. Todos los días es lo mismo: ‘Le metí tanto a esto, me falló este equipo’. Ves a compañeros entrenando que alegan ir a mear y en realidad se van a consultar las apuestas en el móvil. No hay vestuario en que no se hable todo el rato de apuestas”.

El presidente de un club de Segunda B de la cuenca mediterránea confiesa lo siguiente: “El año pasado, la anterior directiva se presentó con dos maletines en el vestuario y les dijo: hay que hacer 17 córners en la primera parte, ¿queda claro? [...]  Imagínate cómo será en equipos en los que los futbolistas cobran sólo cuando ganan, y cuando ganan, cobran diez euros. Un día en el bar se le acerca uno y le empieza a hablar… Y cuando picas estás dentro, ya no te puedes salir”.

El año pasado, la anterior directiva se presentó con dos maletines en el vestuario

A los jugadores de Tercera se les paga generalmente entre 500 y 1.000 euros por partido amañado. En Tercera División tienen sueldo poco equipos; el resto funciona con primas. “Todos los clubes de 2ªB para abajo son deficitarios”, afirma el vicepresidente de otro club de la mitad norte de España. “A partir de la Segunda División se te abre el cielo (ingresos por TV, etc.). Todo esto que está pasando se nutre de la miseria. En el fútbol hay una cantidad de golfos por metro cuadrado impresionante. Se sabe el 1% de lo que ocurre… Si vieras la realidad te daría un pasmo”.

MISERIA Y AMAÑOS

La pobreza material (además de determinadas decisiones de las casas de apuestas y la falta de control oficial) está en la raíz de este pandemonio de mentiras y dinero, en el que hasta los árbitros y futbolistas apuestan a partidos en los que participan. “Yo entiendo que haya amaños”, afirma P.S., otro apostador profesional (residente en Cataluña): “Con un partido algunos ganan más que en un año. Hay futbolistas que hasta tienen que poner dinero para jugar; ponte en su piel y dime que no entiendes la tentación”. Otro apostador que vive de ello,  C.R., señala que “hay clubes a los que sencillamente no les conviene ascender a Segunda B, o incluso a Segunda, porque jamás tendrían posibilidades de mantenerse en la categoría. En esos es más fácil encontrar buena disponibilidad, con un partido vendido arreglan el año”.

La costumbre de los maletines, que ha teñido tradicionalmente el final de las temporadas futbolísticas en España, multiplica sus posibilidades con la aparición de las apuestas por internet, una forma inmediata y relativamente sencilla (en algunos deportes y categorías) de encontrar financiación y de sacar tajadas asombrosas a partidos de poco nivel y sin cobertura mediática. Los diferentes estamentos de los clubes suelen estar informados: “Como te puedes imaginar, al entrenador nunca se le va a escapar que algo raro está pasando… Puede que a ti o a mí sí, pero a él no. Cuando hay amaño es porque hay connivencia”, señala un dirigente deportivo castellano-manchego.

Si un equipo o una mafia se acercan a otro equipo para persuadirles de que se dejen ganar y les ofrecen, por ejemplo, 50.000 euros, el mecanismo para asegurar ese dinero y llevarse además otra cantidad similar equivalente es claro: basta con pactar de antemano el resultado del partido o algunos de los múltiples criterios a los que se puede apostar dinero. Después se venden los amaños a otras personas y se facilita que apostadores puedan jugar en las casas asiáticas con direcciones IP falsas en sus ordenadores. Todo el mundo gana (menos la casa de apuesta).

La abundancia de datos o criterios a los que apostar (resultado, número de goles, córners, tarjetas y muchos otros) dificulta notablemente el rastreo de esta forma de corrupción deportiva. El año pasado se pusieron de moda los córners, como ya se ha mencionado. “Decían a la gente que iba a haber más de 15 córners en el primer tiempo, apostaban y se llevaban la pasta. Así de fácil. Había partidos con 25 ó 27 saques de esquina en los primeros 45 minutos”, comenta el gerundense Toni Imbernon, dueño de Bettradingaff, una red publicitaria de afiliación especializada en apuestas. Ante el aluvión, algunas casas retiraron el capítulo de córners de su oferta a principios de esta temporada.

Decían a la gente que iba a haber más de 15 córners en el primer tiempo, apostaban y se llevaban la pasta

“A veces te lo venden como análisis y a veces ‘se rumorea que’”, explica B. F. “Te llega un mensaje del tipo ‘sé de un partido donde habrá muchos goles’”, relata a su vez otro madrileño, J. B, que dejó un puesto en el mundo de la ciencia por las apuestas. “Una vez que haces la transferencia te dicen qué partido es y a qué apostar”. “El auténtico problema es que se juega a todo”, recalca un directivo de Segunda B: “Si no son córners, son faltas o amarillas o alguna de las mil cosas que pueden ocurrir en un terreno de juego”. Las casas de apuestas podrían reducir la cantidad de conceptos apostables. Sencillamente no quieren perder negocio, como se verá después (todas mostraron resistencia a atender las peticiones de información cursadas por este periódico).

EL AMAÑO INVERSO

Hay una modalidad menos conocida de amaño que empieza a plantear dificultades a los propios apostadores: el amaño inverso. Las redes de mafias y ‘tipsters’ (especialistas que ofrecen información y consejos sobre apuestas deportivas de un determinado evento), como se ha dicho, tratan de ganarse la confianza de los apostadores con palabras amables y promesas de mucho dinero, generalmente a través de servicios de mensajería instantánea. “A mí, la verdad, es que me llegan amaños continuamente”, admite en una cafetería madrileña B.L., que pasó de ganador a perdedor en poco tiempo. “La primera vez acerté, pero fue una desgracia para mí. A la siguiente fui víctima de la estafa: deslizaron en foros y por Twitter el rumor de que se estaba amañando un partido en favor del equipo B, generando la sensación de que era verdad. La gente empezó a meter dinero a favor del equipo B, con lo que la cuota bajaba. Entonces la casa de apuestas, para compensar riesgos, subió la cuota del equipo A y ellos, justo antes del inicio del partido, metieron mucho dinero en la victoria del A. Lo habían orquestado todo para quedarse con el pastel”.

“Es decir, que no solamente se amaña”, continúa este madrileño: “También se induce al error. Los amañadores tienen su red, con deportistas, ‘tipsters’, prescriptores y apostadores. Tejen su telaraña. Se paga por la ‘info’: haces la transferencia y te dicen qué partido. El primero para ganar su confianza. Luego te descuidas y te dan la hostia”.

SIN CONTROL NI SUPERVISIÓN

Quizá lo más difícil de entender de este embrollo es el bajísimo número de denuncias interpuestas por amaños en España (aunque hay varios casos en juzgados a la espera de sentencia) y la falta de control de los órganos que rigen el fútbol español (en el caso de 2ªB y Tercera, la Real Federación Española de Fútbol, que amablemente rechazó participar en este reportaje -como hizo también, por cierto, la Dirección General de Ordenación del Juego-). Ahora mismo hay abierta en Extremadura una investigación sobre posibles amaños, pero como dice un presidente de un club de esa región: “Poca cosa, a alguno le tienen que investigar. No te engañes. Los primeros que miran para otro lado son los de la Federación. Pero es que hay algunos goles grabados en vídeo que son de risa”.

A pesar de que cada vez se presta -en teoría- más atención a los arreglos de partidos, la sensación generalizada es que los amañadores campan a sus anchas, al menos en categorías ‘menores’, resguardados por la opacidad y falta de colaboración de las casas de apuestas asiáticas, favorecidos por la carestía de muchos clubes. No existen servicios de inteligencia oficiales, ni canales de denuncias específicos ni un plan de control que disuada a los estafadores, aunque en los últimos meses “hay cada vez más ojos mirando esto y está apareciendo el miedo”, como reitera varias veces el apostador B. F. De hecho, los equipos que amañan partidos se guardan mucho de no volver a hacerlo en dos o tres meses.

Además de cuestiones opinables sobre el auténtico interés de las autoridades deportivas por perseguir estos hechos -la voluntad de las casas de apuestas, pese a sus sospechosas actitudes, se supone por puro interés económico)-, la dificultad estriba en cómo demostrar las trampas. “Se hace de manera que parezca casualidad”, afirma con naturalidad el dirigente castellano-manchego. “Y además pasa otra cosa: denunciar no te conduce a nada, te tildan ‘de’. Al final lo mejor es mirar a otro lado, siempre que no te afecte”. Un experto en apuestas con ganancias anuales superiores a 100.000 euros lo expresa de otra manera: “Asia es un mercado enorme, no se puede parar. Ahora mismo las redes mafiosas se están yendo a África, a abrir nuevos mercados”.

Apostadores chinos.

Apostadores chinos.

CUOTAS DE MERCADO

La única solución aparente para acabar con los amaños sería dejar de ofertar determinados mercados, como las categorías inferiores. Pero las casas de apuestas europeas no lo van a hacer, sencillamente para no perder cuota de mercado, como explica a EL ESPAÑOL Francesco Barranca, secretario general de Federbet, el organismo europeo (con sede en Barcelona) creado por casas de apuestas para vigilar los movimientos sospechosos que se producen continuamente… “Todas las manipulaciones vienen de Asia”, afirma tajantemente en una conversación telefónica. “En Asia se mueven 80.000 millones de euros cada semana en apuestas, una barbaridad, más que en España en todo un año. Lo que pierde en amaños es una minucia para ellos, y nunca van a parar. Si nos saliéramos, lo que harían es quedarse con el negocio entero, ya que es fácil burlar las prohibiciones de operar desde España con intermediarios y cambios de dirección IP”.

Barranca, dice, no se cree “la historia de los salarios bajos y los futbolistas pobres. Los futbolistas no son criminales, son apostadores torpes. Veo esto en muchos mercados: empiezan a apostar y cuando han perdido más de lo que tienen empiezan a amañar”. El director de Federbet sostiene que “durante 10 ó 15 años las federaciones han mirado hacia otro lado, y no sólo en España. La única que se lo toma en serio es la Liga de Fútbol Profesional: la situación en Primera y Segunda es mucho mejor que hace tres años. La cosa se estaba yendo de las manos en el fútbol de máximo nivel. La UEFA y la FIFA dicen luchar por la integridad del fútbol, ¿pero cuántas denuncias han puesto?”.

Según la UEFA, el organismo que rige el fútbol europeo, lo que hace falta es ayuda policial y judicial. “El deporte necesita la ayuda de las autoridades y de la policía para luchar contra el amaño de partidos”, afirma un portavoz en comunicación con este periódico: “Los organizadores de la competición no tienen el poder para cuestionar a jugadores o personas y la manipulación de partidos puede ser realizada por grupos delictivos. Por lo tanto, debe ser tratado como un delito por las autoridades respectivas y debidamente investigado”.

SIN INVESTIGACIÓN

Las federaciones regionales, dependientes de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF), asumen su incapacidad para acabar con los arreglos. Marcelino Maté, presidente de la Federación de Castilla y León, tacha de “mentira” la acusación que suele hacer Javier Tebas, presidente de la Liga, a la RFEF por su inactividad en este área. “Él es plenamente consciente de que es mucho más fácil controlar 21 partidos que 220, con mucho más riesgo por otra parte que esos 21. Las casas que nos dan problemas son externas, no están vigiladas, no asumen ninguna legislación. No podemos echar la culpa a los demás, sabemos lo que está pasando”.

Otro dirigente federativo de la mitad sur perfila el mismo paisaje: “Los amaños se dan sobre todo en casas no serias, asiáticas, y como los jugadores están necesitados es fácil engañarles. La verdad es que no tenemos medios para investigar; sí tenemos información de dónde están los riesgos, para que los árbitros-informadores puedan estar atentos. Pero llegar de ahí a la denuncia es complicado, y esas casas no están en organizaciones que te avisen previamente de que hay algo raro con las cuotas. No es nada fácil, para qué mentirte”.

Casa de apuestas china.

Casa de apuestas china.

FUTBOLISTAS APOSTADORES

Además de perder partidos voluntariamente a cambio de un dinero, muchos futbolistas de categorías inferiores han comenzado a participar compulsivamente en el mercado online de apuestas. La ley dice que los jugadores (como los árbitros, por supuesto) tienen prohibido participar en apuestas deportivas, pero es muy fácil burlar esa restricción: basta con pedirle a una novia o un amigo que se abra una cuenta.

Imagen del partido Paterna CF contra el CD Castellón, celebrado en diciembre de 2015.

Imagen del partido Paterna CF contra el CD Castellón, celebrado en diciembre de 2015.

Para eludir sospechas, de cualquier forma, los jugadores y los apostadores recurren muchas veces a las mafias para abrir cuentas en casas de apuestas asiáticas y empezar a ganar dinero. Cuando las casas de apuestas detectan el amaño (una subida súbita e incomprensible de apuestas fuertes en un partido poco importante, por ejemplo), les cierran las cuentas también a los apostadores.

Como utilizan varias cuentas diferentes para maximizar beneficios y cada cuenta requiere un DNI diferente, necesitan testaferros: intermediarios que venden sus servicios por un porcentaje de las ganancias.

Otra opción de popularidad creciente es acudir a casas de apuestas físicas, donde no hay que meter los datos personales en apuestas con ganancias inferiores a 3.000 euros. Y, además, no hay que tributar a Hacienda los pagos. Estos despachos suelen estar en bares, locales deportivos y salas separadas de bingos y casinos. “Cada vez veo a más compañeros y rivales que cuentan haber ido”, dice el futbolista castellano-leonés anteriormente citado. “Allí son un apostador más, no hay riesgos de que les pillen”.

Desde aquel Paterna-Castellón de diciembre de 2015 que encendió las alarmas en el sector, la cantidad de partidos amañados no ha hecho sino subir. Suelen funcionar en el 80% de los casos: hay que cubrirse las espaldas para que falle uno de cada cinco, según las fuentes consultadas. La afición, en general, no es consciente de que haya tanto fraude en el fútbol semiprofesional: una categoría sin millonarios que mueve cantidades astronómicas en comparación con sus primas y plantillas. “Messi no te marra un penalti por 100.000 euros”, dice el presidente de un club de 2ªB: “Pero un tipo de 35 ó 36 años que se va a retirar y no encuentra trabajo probablemente sí”. Para terminar, desliza sin más una frase con un potencial demoledor: “No te olvides de los árbitros: es el que cobra el penalti, el que saca las tarjetas amarillas. Cuando escuchas desde el banquillo, “¡árbitro, te faltan dos amarillas!”, ¿a qué crees que se refieren?”.

La otra Alhambra de Granada: así es la mejor árbitra del mundo de rugby

Es por segunda vez la única mujer nominada a los World Rugby Awards en categoría arbitral. Estudió ‘teleco’ y dedica “el 95% de su vida al rugby”. (EL ESPAÑOL).

Alhambra Nievas dirige un partido de Primera División.

 Alhambra Nievas dirige un partido de Primera División. Luz Fierro

“A mí nadie me ha dado nunca un premio a nada”, dice Alhambra Nievas, pero el hecho de que sea la única mujer nominada al World Rugby Award 2016 entre un selecto club de colegiados masculinos (y por segunda temporada consecutiva) sitúa a esta ingeniera de telecomunicaciones de 33 años como la mejor árbitra del mundo, independientemente de la ceremonia de entrega de este domingo. Única mujer colegiada en máxima categoría del rugby masculino español, ha dirigido finales de Copa del Rey, de Liga y la de los recientes Juegos Olímpicos de Río, “el partido más importante de mi vida”, solo superable, apunta, por la final de un Mundial.

Este 19 de noviembre hará de asistente en el Estados Unidos-Tonga a disputar en el estadio de Anoeta y se convertirá en la primera mujer que desempeña ese rol en un duelo de máximo nivel internacional. Aficionada al kárate y al tenis, Nievas admite en su acento ‘granaíno’ “ser un poco rara: tengo un nombre raro, estoy en un deporte raro, soy árbitro, he estudiado ‘teleco’…”

Nacida en un pueblo “enano” (Beas de Granada), vive en Málaga desde que empezó la Universidad, donde conoció el rugby: llegó a jugar con la selección nacional y participó en el último Seis Naciones que disputó España. Ahora dedica “el 95%” de su vida al rugby. Entre semana cuida la preparación física, mental y técnica (“veo muchos partidos”) y sigue colaborando con su club, Universidad de Málaga, y la Federación Andaluza. Los fines de semana viaja para pitar por España. “No tengo una vida real, voy al cine una vez cada tres meses, no puedo salir con mis amigos de fiesta, veo poco a mi familia. El tiempo que tengo libre intento que sea de la mayor calidad”, confiesa durante una conversación con EL ESPAÑOL en la madrileña estación de Chamartín.

¿Por qué deja una jugadora internacional el rugby para convertirse en árbitro a los 28 años?

Pues mira, yo creo un poco en el ´karma’ y en leer las señales, y hubo un momento en que todo me empujaba a dejar de jugar: estuvimos a punto de ascender a División de Honor y no ascendimos en un partido en el que pasó de todo. Justo entonces, en un momento en el que me planteaba dejarlo, llegó una designación internacional… Yo ya arbitraba. Si hubiésemos ascendido esa temporada, seguramente no estaría aquí hablando contigo: hubiese seguido jugando y todas las oportunidades que me han llegado en los últimos años no hubieran llegado. Tenía 28 ó 29 años y sabía que si quería tener una carrera como árbitro no podía esperar mucho, sobre todo en rugby-7 [mucho más rápido]. Al final elegí y no me arrepiento.

¿Alguna vez se ha sentido una ‘friki’, o le han hecho sentir una ‘friki’, por dedicarse a esto?

Sí… Pero me siento una ‘friki’ y estoy orgullosa de ello; ser ‘friki’ al final es ser apasionado de algo que te hace feliz. Si me llaman ‘friki’ no me disgusta. Yo, la verdad, soy feliz.

¿Su entorno le apoyó siempre?

Como jugadora, mi madre al principio lo pasó regular. A veces llegaba golpeada a casa, me veía los fines de semana… Al principio me pidió que lo dejara, pero después, como cualquier padre, me apoyaron en lo que me hacía feliz.

¿Y cuando la vieron en la final de unos Juegos Olímpicos…?

Mi pueblo tiene 1.000 habitantes. Justo después de los Juegos, cuando volví, eran las fiestas patronales y nos juntamos todos. La gente estaba súper cariñosa, gente que nunca ha visto rugby siguió las Olimpiadas… Fue muy bonito.

¿Realmente hay tanta diferencia entre el máximo nivel masculino nacional y el máximo nivel masculino internacional (selecciones), donde no arbitran mujeres?

Sí, porque al final la calidad de esos jugadores hace que se juegue mucho más tiempo a un ritmo mucho mayor de juego. Hay menos faltas, su calidad técnica y física produce muchas menos interrupciones. No creo que sea imposible que una mujer arbitre un partido de máximo nivel, pero sus condiciones físicas deberían ser brutales. Técnicamente no somos distintos, pero la exigencia física afecta al rendimiento técnico y a la capacidad de análisis y tomar decisiones. Yo no podría arbitrar un Australia-Nueva Zelanda de rugby-7.

Alhambra Nievas.

Alhambra Nievas. Jorge Barreno

¿Alguna vez se le ha puesto chulo un jugador?

Alguna vez, pero yo me siento muy afortunada, entro en un campo y me siento muy respetada. Y no por el hecho de ser mujer árbitro, que es lo que la gente puede pensar. Al principio pueden ver que eres mujer y vacilarte, o incluso intentar ligar contigo, que me ha pasado…

¿En el campo?

Sí… Te dicen cosas bonitas, quizá en broma, quién sabe, pero ahora ya me tratan como a un árbitro más, no me vacilan. No soy muy estricta, soy bastante tranquila, y cuando algo va mal me intento mantener calmada, tranquilizarles a ellos.

Es un deporte de máxima intensidad con muy pocas peleas, sorprendentemente.

Hay muy pocas peleas, entre otras cosas porque están muy sancionadas. A nivel internacional, si pegas un puñetazo o le pegas un bocado a alguien te caen semanas y una multa económica. Todo está más vigilado y sancionado que en otros deportes; los jugadores son inteligentes. Y por otro lado es un deporte mucho más respetuoso.

¿Podría ganar más dinero fuera del arbitraje, o ‘teleco’ ya no es lo que era?

En España te tienes que dar tortas para encontrar un buen trabajo… Tengo amigos en Suiza o Inglaterra ganando bien, pero ‘teleco’ ya no es garantía de un trabajo bueno y que te motive…

¿Cuánto dura la carrera de un árbitro de rugby?

No hay límite de edad establecido, salvo que el físico comprometa tu rendimiento. Hay compañeros con 50 años que pitan al máximo nivel. A mí, en todo caso, me gustaría irme sin que me echen.

¿Alguna vez le han dicho eso de “piensa a qué te vas a dedicar después”?

Como mi objetivo eran los Juegos Olímpicos, he hecho todos los sacrificios y todos los esfuerzos para estar ahí. Una vez que han terminado, mi manera de pensar está cambiando: tengo que pensar en el futuro a medio-largo plazo. Mi familia y mis amigos, aunque me apoyan y están orgullosos de que pueda ser feliz haciendo lo que me gusta, sí me dicen que tenga en cuenta que el día de mañana voy a tener que dejar de arbitrar. Tendré que planificar si quiero seguir en el mundo del deporte cuando se acabe el silbato. Ya te digo que no me hago rica siendo árbitro de rugby.

Hay compañeros con 50 años que pitan al máximo nivel. A mí, en todo caso, me gustaría irme sin que me echen.

¿Cómo se sabe que un árbitro es el mejor?

Es muy difícil decir ‘este es el mejor’. Puede haber un grupo de árbitros que sean los mejores, pero hay compañeras mías que son muy buenos árbitros, y yo no me siento mejor que ellas, ni que otros compañeros de aquí, nacionales. Hay muy buenos árbitros en España. Yo entiendo el porqué de los títulos, y lo agradezco mucho, pero intento aislarme, prefiero no hablar mucho de eso.

¿Cuál es la virtud más importante para llegar a ser un buen árbitro?

Ser honesto, contigo mismo y con los demás, ser humilde (arbitres sub-14 o la final de un Mundial, tiene el mismo valor) y mantener la tranquilidad en momentos de presión: tener el mismo rendimiento cuando la tensión aumenta.

Alhambra Nievas, en la estación de Chamartín.

Alhambra Nievas, en la estación de Chamartín. Jorge Barreno

Dicen que usted es muy tranquila sobre el césped…

No me pongo nerviosa; tengo la tensión antes del partido, igual que cuando jugaba, pero no me pongo nerviosa sobre cómo va a ir. Trato de hacerlo lo mejor posible. Es muy difícil no cometer errores en un partido entero, y si he cometido uno trato de no darle importancia. Después, eso sí, reviso los partidos para aprender la lección.

¿Cuál es su principal área de mejora? 

A veces soy demasiado dialogante. Hay que tener empatía con los jugadores, pero en determinadas ocasiones, con perfiles de partidos complicados, la empatía no ayuda al juego; es mejor ser firme para el desarrollo del encuentro. En el aspecto técnico, quizá sería el desarrollo de la melé: si pierdes el control de esa fase del juego acabas perdiendo el control del partido.

¿Cuál ha sido su peor experiencia en un campo?

Fue hace muchos años ya, en un partido muy complicado, muy apretado, con una grada muy complicada y motivada por otras personas. Y en un momento en el que me faltaba madurar como árbitro. Fue una situación tan desagradable que se me saltaron las lágrimas nada más pitar el final, antes de llegar al vestuario. Creo que es la única vez que me ha pasado en un campo. En casa sí he llorado por el rugby, pocas veces, pero en el campo jamás.

¿Se insulta en los campos de rugby, o el público (como los jugadores) también es más caballeroso que en el fútbol?

No es nada comparable al fútbol, porque personalmente creo que la cultura del fútbol alimenta ese odio y esa falta de respeto constante al árbitro. Se escuchan insultos en los campos de rugby, pero yo lo considero algo puntual, arrastrado del fútbol, que contagia mucho al resto. No tiene nada que ver. Hay días que no escucho ni un insulto, pero se da. No se puede decir que estemos limpios del todo.

Cuando hay mucha ‘tela’ hay mucha presión.

Dice usted que no se va a hacer rica pitando rugby. ¿Por qué se dedica alguien al arbitraje?

Hay diversas motivaciones, distintos perfiles, pero la inmensa mayoría lo hace por seguir sintiendo contacto con el rugby dentro del campo y para ayudar al juego: cuanto mejor eres como árbitro, más puedes ayudar a que el juego sea más ordenado, a que se juegue más, y a que todo el mundo disfrute más.

¿Los otros candidatos al premio tampoco se hacen ricos?

No sé… Somos compañeros, son muy agradables conmigo, pero vivimos una realidad distinta: ellos son árbitros profesionales, viven de esto a un nivel muy diferente, tanto de salarios como de exigencia. En el Seis Naciones o el Mundial masculino hay mucha presión. Cuando hay mucha ‘tela’ hay mucha presión. Y en función de eso ganan más dinero, es un entorno diferente.

¿Hay machismo en el rugby?

Que yo sienta, no… Sólo en Argentina lo he visto: allí los chicos juegan al fútbol, las chicas al hockey y los hombres al rugby. Es una frase de allí. Ellas mismas alientan eso: ‘esto no es para mujeres’. Ahí no miran bien que juguemos, ni los hombres ni las mujeres. Es una cuestión cultural, cada uno tiene que hacer una cosa, al igual que en España la gente va al fútbol a insultar y a desahogarse porque está amargado en su vida.

Zidane: cien partidos sin estilo

(El Español)

Tras diez meses al frente del primer equipo del Real Madrid, nadie ha sido tan decisivo para la leyenda de ‘Zizou’ como Antoine Griezmann y Juanfran: sin los penaltis que fallaron el pasado 28 de mayo, ¿cuál sería su balance? Comparado con los otros dos técnicos de la Liga nominados a Mejor Entrenador del Mundo por la FIFA (Luis Enrique y Simeone), el francés palidece. Hace falta algo más en un club que no mantiene un estilo de juego reconocible, ni apreciado, desde el otoño de 2014, cuando el equipo de Ancelotti aspiraba (se decía) a romper todos los récords de Guardiola y la lesión de Modric anticipó una caída a los infiernos que terminó con Kevin Roldán, el fracaso anunciado de Benítez y la llegada salvadora del mago en la víspera de Reyes.

El hechizo funcionó durante unas semanas, las suficientes para pacificar el vestuario y volver a motivar a los ‘galácticos’. En febrero, sin embargo, regresaron los bostezos del lapso Benítez. El Atlético le pasó por encima en el Bernabéu. El 6 de abril, cuando el Wolfsburgo le sacó los colores, la temporada parecía perdida. Siete semanas inspiradas de sus estrellas dieron al Madrid la Champions más extraña y menos celebrada de la historia. Quizá también la menos provechosa: la épica blanca del esfuerzo y la superación, validada por un triunfo demasiado fácil y contradictorio, abortó el ‘plan Renove’ de la directiva. ¿Cómo criticar a un equipo campeón de Europa, aunque venciese a la Roma, al Wolfsburgo, al Manchester City más manso que quepa imaginar y a un Atlético que le perdonó?

Magia, épica, esfuerzo, leyenda. El equipo no mostraba grandes contrastes con el del odiado Benítez, pero las estrellas al menos corrían. Su mayor apuesta, consolidar a Casemiro como pivote defensivo, era una idea (resistida) de su antecesor: su sola presencia hizo que encontrase respaldo inmediato. Nadie vio jugar bien al equipo, ni tampoco encarnar una idea de juego, pero lucharon en abril y mayo y atraparon la Undécima: más magia, más épica, más leyenda. Medio año después, sigue sin percibirse una idea específica de fútbol. Con el agravante de que la coexistencia entre la ‘BBC’ y el talento pujante de la cantera, esperanza del madridismo (Morata, Lucas, Asensio), cortocircuita el alumbramiento de un equipo que cumpla la ambición sana de la afición: ganar jugando bien.

REAL MADRID - LEGIA VARSOVIA

REAL MADRID – LEGIA VARSOVIA Javier Lizón Agencia EFE

Aun con una plantilla sobrada de calidad, el Madrid no juega a nada desde hace mucho tiempo. Es el líder sin brillo de la Liga, pero el rendimiento es tan irregular que se habla más de Casemiro o Modric que de Isco, James o Benzema. Acostumbrado a ser un equipo de jugadores, no de entrenadores (y mucho menos de directores deportivos, puesto que no hay), es la única escuadra potente del fútbol español actual sin estilo: lo tienen el Barça y el Atleti, por supuesto, pero también el Sevilla, el Villarreal y el Celta. Sampaoli, en dos meses, ha logrado más que Zidane en diez sin haber vivido nunca el fútbol español. Es la ventaja de tener a ‘Monchi’ al lado.

Desde su visita a Cornellá el 18 de septiembre, el Madrid encaja goles en todos sus compromisos. En cuatro partidos de Champions ha recibido más tantos que en toda la edición del año pasado. En Varsovia, ante el equipo más flojo de la competición, recibió tres en un estadio vacío después de haber metido un gol en el minuto 1. El caos táctico fue sonrojante: cuatro delanteros, una defensa ineficiente, una medular sobrepasada y expuesta. Ni un mediapunta cuando hay al menos tres en el equipo.

Una cosa es pacificar un grupo, administrar egos, y otra hacer jugar bien al fútbol. Sus 57 partidos en el filial ofrecieron resultados mucho peores que sus 43 en el primer equipo. El hilo conductor, no obstante, es patente: indefinición, poca vistosidad, irregularidad, vacilación. El cachondeo táctico de Varsovia pide reflexión: no se llegará a Cardiff solo con la pegada del tridente. Los números por ahora salen, pero la ilusión no. El Bernabéu aspira a algo más: un espectáculo del que estar orgulloso. Nadie (con permiso de Iniesta) ha manejado la pelota con tanto estilo como Zinedine Zidane en el siglo XXI, pero su concepción como entrenador es indefinible. Hay que reconocerle, eso sí, humildad: como dijo al acabar el partido en Varsovia, “nos ha faltado un poco de todo y yo soy el responsable”.

Ajedrez extremeño para el ‘Chapo’ Guzmán

El club ‘Magic’ de Mérida colabora con la Fundación Gari Kasparov en un programa de terapia ajedrecística para las 17 prisiones de alta seguridad que hay en México. Su preso más famoso, el ‘Chapo’ Guzmán, ya lo utiliza. [El Español].

Ajedrez extremeño para el ‘Chapo’ Guzmán

 Ajedrez extremeño para el ‘Chapo’ Guzmán. Efe

“El juego de las damas”, dice Juan Antonio Montero, “es uniforme: todas las piezas son iguales. El ajedrez tiene una riqueza incomparablemente mayor: el general que mueve su ejército, o el empresario que dirige una plantilla, tiene recursos diferentes y necesita armonía. A veces, la partida requiere sacrificios; el peón (la humildad) tiene premio. Y hay un Rey, gran diferencia con otros juegos estratégicos. Se han creado muchos, pero ninguno lo ha superado…”.

Montero (Cádiz, 1963) es un psicólogo de formación que lleva ocho años en excedencia como funcionario y dedica su tiempo al ajedrez y a la formación como presidente del club Magic de Mérida, la ciudad donde vive desde 1998. El Magic, muy respetado en el ambiente ajedrecístico, es el único campeón de Europa español por equipos.

Presenta, además,  la peculiaridad de haber sido pionero en el ajedrez terapéutico y social: un camino que le ha llevado hasta colaborar con la Fundación Kasparov para Iberoamérica en el desarrollo de un programa para las cárceles de máxima seguridad mexicanas. Alcanza incluso al preso más famoso del mundo, el narcotraficante Joaquín ‘El Chapo’ Guzmán, que en situación de aislamiento total pidió un iPad ‘tonto’ (cargado únicamente con los cursos y otros libros de ajedrez) para aliviar su incomunicación. “En el ajedrez terapéutico o social”, explica en Mérida el monitor Juan Francisco Calero, “no se trata de que una persona con parálisis cerebral juegue al ajedrez, sino de intentar que las funciones residuales que hay tras la lesión, sea cual fuere, se estimulen a través de nuevas conexiones y la plasticidad”.

En el club Magic atienden a pacientes con síndrome de Asperger, autismo, parálisis cerebral o adicciones y a personas mayores, encarceladas y desempleadas. “La base”, continúa Calero, “es el entrenamiento cognitivo: la rehabilitación y estimulación cognitivas a través de baterías de ejercicios diseñados con el tablero y las piezas de ajedrez. En principio no hace falta saber ni ajedrez: lo que se transmite es pensamiento estratégico, aplicar el modo de pensar de un ajedrecista a la vida diaria. Se aplica a personas que no han pensado mucho a lo largo de la vida, porque no han podido o porque no han pensado bien y han actuado por impulsos”. Y recuerda la frase del excampeón mundial Vasili Smyslov: “En el ajedrez, como en la vida, el adversario más peligroso es uno mismo”.

Tarde de viernes en el club Magic.

Tarde de viernes en el club Magic. Pedro Cifuentes

Es viernes por la tarde y las instalaciones del club Magic están llenas de niños, niñas, tableros, piezas y relojes. Algunos de sus profesores son gente que ha logrado salir de infiernos personales a través del ajedrez y creen en él con una pasión contagiosa. El pedigrí del Magic es elevado: en 2004, cuando era un joven Maestro Internacional de 13 años y el número 400 del mundo, ficharon al noruego Magnus Carlsen, que años después se convertiría en el segundo campeón mundial más joven de la historia (tras Garri Kaspárov). También jugó con ellos el actual aspirante a ese título mundial, el ruso Sergei Karjarin, el Gran Maestro más joven de la historia. Y desde hace tres años lo hace el actual campeón mundial juvenil, Mijhail Antipov.

Todos ellos han recorrido Extremadura con el club y representado al Magic en torneos. Además de campeón de Europa, el club emeritense es campeón de España (tanto a nivel de clubes como individualmente, con el juvenil Manuel Pérez Candelario en 2002 y 2003). Su faceta no deportiva comenzó, como tantas otras cosas, “por casualidad” en 2007, seis años después de su nacimiento.

Les ofrecieron participar en una actividad piloto de pensamiento estratégico para desempleados en escuelas-talleres de toda Extremadura y se inventaron un programa llamado ‘Jugando Corto, Pensando en Largo’. “Jamás esperamos que nos fuese tan bien”, reconoce hoy Montero. Desde entonces, han formado a casi 1.500 jóvenes desempleados. La experiencia les animó a crear otro programa de envejecimiento activo para ancianos, “siempre manejando el ajedrez: una metodología de entrenamiento cognitivo basado en estimular la atención y la concentración para obtener mejoras socio-sanitarias”.

PRIMERAS PRISIONES

En 2009, el Magic pisó por primera vez la cárcel (Badajoz y Cáceres) con ‘Nuestro ajedrez reinserta’, financiado por Fundación Jóvenes y Deporte de Extremadura. Se habían organizado ya cursos de ajedrez en algunas prisiones españolas, incluso torneos entre equipos de reclusos. La diferencia, según Montero, “estuvo en la continuidad de los proyectos. Aquí no se trataba de enseñar ajedrez, sino de fomentar un cambio de valores y estilo de pensamiento”.

El jugador de ajedrez moldavo Dmitry Svetushkin ofrece una sesión de simultáneas en la cárcel de Cáceres.

El jugador de ajedrez moldavo Dmitry Svetushkin ofrece una sesión de simultáneas en la cárcel de Cáceres. Foto cedida por el club Magic

Al otro lado del Atlántico, la Fundación Kasparov de Ajedrez para Iberoamérica (con sede en Ciudad de México) había nacido en 2002 con el objetivo de “acercar las ventajas y privilegios educativos del ajedrez a niños y jóvenes principalmente, de entre 6 y 18 años, en los colegios de toda la región”. Posteriormente fueron ampliando su acción a otros colectivos desfavorecidos, como explica su presidente, Hiquíngari Carranza, a este periódico: “La vida penitenciaria en México es muy diferente a la de Europa: el hacinamiento, el tipo de delitos… Todo es diferente. [...] El ajedrez, sin embargo, ofrece resultados significativos si se aplica una estrategia integral enfocada a desarrollar la autoestima y el pensamiento crítico entre la población más vulnerable”.

La Fundación Kasparov había hecho “acciones puntuales en cárceles”, pero la propuesta piloto que le hicieron en 2015 a la Comisión Nacional de Seguridad mexicana era mucho más ambiciosa: llevar su metodología al Cefereso [Centro Federal de Readaptación Social] 1 Altiplano, el centro de seguridad máxima más antiguo de México (y modelo para los otros 16 existentes). La prisión estaba de actualidad: el ‘Chapo’ Guzmán se acababa de escapar de ahí poco antes.

PRIMEROS PASOS

La idea fue bien recibida, y se acordó una conferencia inicial impartida por el periodista y especialista español Leontxo García y Juan Antonio Montero. A la primera asistieron funcionarios de prisiones de todos los estados, incluido Ciudad Juárez, encabezados por el número 3 de la seguridad en México: “No se imagina el operativo de seguridad que nos encontramos al acceder por primera vez al recinto penitenciario”, recuerda Montero. Más de media hora para pasar 25 puntos de control que en su día había eludido Guzmán a través de un túnel de kilómetro y medio. “Las autoridades de la Comisión Nacional de Seguridad quedaron realmente satisfechas”, dice Carranza con un deje de sorpresa: “Les encantó, les llamó mucho la atención”.

Leontxo García y Juan Antonio Montero, en la conferencia ante la Comisión Nacional de Seguridad mexicana.

Leontxo García y Juan Antonio Montero, en la conferencia ante la Comisión Nacional de Seguridad mexicana.

El plan fue aprobado definitivamente. En el presidio vivían entonces más de 1.000 presos, un 25% más que su aforo. Entrenaron a 60 técnicos (entre sociólogos, psicólogos y pedagogos con experiencia en otros Ceferesos) y configuraron unos cursos en dos modalidades -presencial y a distancia- culminados con un ciclo de conferencias pronunciadas por Leontxo García.

Por motivos de seguridad, dividieron a los presos en 16 grupos de 60 personas máximo cada uno; García dio, por tanto, 16 veces la misma conferencia. El ambiente en la prisión era “complicado”, detalla Carranza: “Los presos estaban agresivos, alterados y decaídos, estaban castigados después de la fuga del ‘Chapo’… Les habían quitado los televisores, etc. [...] Esto vino a desfogarles de ese estrés, a liberarles. Hubo sólo un incidente, sin mayor trascendencia, escuchando durante 75 minutos”.

En las semanas siguientes, los reclusos tuvieron un ciclo de cine sobre ajedrez (Buscando a Bobby FisherLife of King o Lecciones privadas). La última fase del programa piloto era un torneo al que se apuntaron 200 presos. “Ajedrez puro para influir en la vida de personas sin techo, drogodependientes, discapacitados o presos”, como resume Montero. Tras la buena acogida del módulo de prueba, la Fundación Kasparov suscribió un convenio con el club Magic para trasladar (“y adaptar”, recalcan ambas instituciones) el sistema de trabajo que desarrollaban con los presos extremeños.

MENOR VIOLENCIA Y CORRUPCIÓN

“México está muy atrasado. Los presos, los delitos, los funcionarios de prisiones y el contexto son diferentes a España”, reflexiona Hiquíngari Carranza. “Pero está comprobado”, agrega, “que el ajedrez ofrece múltiples beneficios en diversos ámbitos del conocimiento y del saber: aumenta la atención y la concentración, mejora el razonamiento lógico-matemático, desarrolla la memoria, la percepción, la creatividad, la expresión verbal, la imaginación y la intuición, fomenta y refuerza los hábitos de estudio, facilita el análisis y la síntesis, favorece la iniciativa. Desarrolla también el autocontrol, el sentido de la responsabilidad y de organización, promueve el esfuerzo, despierta la reflexión, fomenta la toma de decisiones y fortalece el control de las emociones. Todos estos beneficios fortalecen la autoestima y permiten contrarrestar los índices de violencia, restablecer el tejido y la seguridad social, contribuir en la lucha contra la corrupción”.

En la segunda edición del programa, 2016, las clases en el Cefereso Altiplano 1 duraron tres meses; el ‘Chapo’ había vuelto a ser capturado y los presos habían recuperado algunos privilegios. En abril, cuando terminaron las clases, el Segundo Torneo de Primavera del centro penitenciario contó con 580 participantes (de una población de 760: el hacinamiento se había reducido poco antes). Hubo incluso que hacer dos categorías. El ambiente era muy diferente, recuerda Carranza: “Había mucha libertad de acceso y mucha seguridad para los maestros”. Los reclusos acabaron agradeciendo incluso la preparación del curso.

Hoy la Fundación Kasparov está “lista para lanzar el plan a los otros 16 penales de máxima seguridad”, replicando el plan del Altiplano. Una aspiración que pasa primero por “formar a formadores” (varios miles). “Nuestra misión es abrirlo a todo el territorio mexicano”, afirma Carranza. Y es precisamente este mes de octubre cuando se aprobarán los cursos para todas las cárceles con un módulo específico del Club Magic para formar a técnicos penitenciarios.

Su presidente está convencido de que el programa tendrá éxito y la aplicación terapéutica del juego de las infinitas posibilidades acabará siendo exportada a otros países. “El ajedrez es como la vida…”, explica. “Un mal paso te mata, hay que mantener la concentración y la atención, no te puedes relajar. Y a veces hay que arriesgarlo todo por lanzar un ataque que acabe con el adversario”. Parece que habla sobre luchas entre narcotraficantes, pero se refiere al mágico tablero de 64 escaques: “Los programas en cárceles son mis favoritos: pones en juego todo lo que sabes como psicólogo y como ajedrecista, hasta el extremo”.

La paliza al Torredonjimeno: “40 personas por la espalda dándonos patadas, cabezazos, y rodillazos”

Manuel Molina, entrenador del equipo jiennense agredido, narra el infierno que vivieron sus jugadores este domingo tras ser atacados por jugadores y aficionados del club Oriente (Almería) en la Liga Nacional Juvenil de fútbol.

Los jugadores de ambos equipos, encarados antes de abandonar el terreno de juego.

 Los jugadores de ambos equipos, encarados antes de abandonar el terreno de juego.

“Pasó por sorpresa, en el pitido final”, dice Manuel Molina, el técnico de la Unión Deportiva Torredonjimeno (Jaén). “Habíamos marcado el gol del empate (4-4) en el minuto 93 y se descentraron en la protesta al trío arbitral. Yo vi que se calentaba un poco el ambiente en el túnel de vestuarios, pero con nosotros en principio no iba la cosa. Ordeno a mis jugadores entrar en fila de a uno, la cabeza baja, sin mirar a nadie ni hablar con nadie… De eso hay un vídeo. Pero luego entramos por el pasillo que da al vestuario visitante y vemos una vorágine de 40 personas [entre ellos, ocho jugadores y encargados del club] que nos empieza a dar patadas, cabezazos, puñetazos en la cara… Rodillazos en la cara… Por la espalda. Una imagen que yo no había visto jamás en veintitantos años que llevo en el mundo del fútbol”.

En apenas dos minutos, cuentan desde el club visitante, el equipo local se había convertido en una manada de energúmenos. “Mis chicos no respondían a los golpes”, destaca Molina, “pero ello seguían. Patatas voladoras, algunos tienen los tacos marcados en la espalda. Los míos seguían hacia delante, tragando… Y eso que un niño de 16 o 17 años cree que es lo más grande y responde, pero no lo hicieron. Mantuvieron la cabeza baja hasta que tuvieron que empezar a correr y saltar la valla. Yo protegía a uno que le estaban dando por todas partes, y entonces empezaron a darme a mí. Me di cuenta a las tres horas, cuando me bajó toda la tensión y empezó a dolerme”.

SALTO DESDE LA GRADA

A algunos jugadores les pegaron una paliza literalmente; otros lograron saltar la valla y se salvaron. El técnico opina que “fue una encerrona lo que nos hicieron allí… Y creo que no es la primera vez, tengo información del Ayuntamiento de Almería y hace unas semanas hubo altercados. Pienso que es premeditado, porque hay allí una puerta de evacuación que está cerrada… En fin, creo que está hecho para atemorizar a los equipos rivales, no me resulta muy normal. Había padres viendo cómo les pegaban a sus hijos en una grada tres metros encima. Hubo uno que saltó desde allí… Para haberse partido tibia y peroné”.

La experiencia sufrida por los chicos del Torredonjimeno FC, de la Liga Nacional Juvenil, el pasado domingo en Almería va camino de terminar en una sanción ejemplarizante para el club Oriente, protagonista de unos incidentes que merecieron una disculpa de su propio presidente, Antonio Valdivia a través de la radio. Valdivia calificó los incidentes de “censurables” y dijo: “Todos fuimos responsables [...] Me encuentro bastante incómodo por lo que sucedió. El Oriente lleva muchos años en el fútbol y esto no es lo habitual en nuestro club”.

El ESPAÑOL intentó ponerse en contacto con el club Oriente, sin éxito, para confirmar unas declaraciones recogidas por el Ideal de Granada (atribuidas a un “portavoz” del club) según las cuales todo comenzó con una provocación del portero visitante y “no se entiende que con tantos heridos como se dice no fueran a un hospital en Almería”.

Según Molina, “ellos solo pararon cuando temieron por el daño que habían hecho, cuando me vieron acurrucado siendo avasallado con dos chavales recularon 3 o 4 metros y siguieron insultando y amenazando, pero ya sin agresiones físicas”.

Uno de los jugadores del Torredonjimeno.

Uno de los jugadores del Torredonjimeno. Foto cedida por el club

“Los chicos están tocados”, admite el técnico, pese a sus intentos por animarles. “Además de los moratones y las heridas, está el dolor que no se ve: hay dos chicos con crisis de ansiedad desde el domingo y dos jugadores que tengo lesionados por hacerse esguinces al saltar la valla de tres metros (llevaban las botas de tacos todavía). Yo no sé cómo se puede consentir eso… No puedo concebir que a un niño de 16-17 años al que le estoy intentando inculcar unos valores deportivos y personales le hagan esto. Ayer, en el entrenamiento, no podía explicarles nada… Simplemente intenté hacer un entrenamiento ameno con bastantes risas… Que lo olvidaran. Pero ahora mismo no es posible”.

El árbitro José Francisco Fernández Cintas, blanco inicial de la protesta, se quedó en el centro del campo por temor hasta que llegó la Policía Nacional (minutos después de que hubiese terminado todo). Divisó desde allí el inicio de la gresca y registró tanto incidentes como jugadores saltando la valla de tres metros para escapar. Los hechos están denunciados ante la Guardia Civil y lo serán también ante la Federación Andaluza de Fútbol para que haya “una sanción ejemplar”, como pide el entrenador. Después de conocerse la agresión, clubes de Jaén y del resto de Andalucía han mostrado su solidaridad al UDC Torredonjimeno, cuyo primer equipo juega en Tercera División. “Quiero borrar la imagen de mi mente, pero no puedo…”, concluye Molina: “Teníamos pánico, si llegan a haber navajas nos matan. Terrible. Los que amamos el fútbol no lo podemos consentir”.

Equipo juvenil de la Unión Deportiva Ciudad de Torredonjimeno.

Equipo juvenil de la Unión Deportiva Ciudad de Torredonjimeno. Foto cedida por el club

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